Berjodoh di Piala Menpora, Samsul Arif Sudah lama Bermimpi Jadi Pemain Persebaya

·Bacaan 2 menit

Bola.com, Surabaya - Striker Samsul Arif berhasil menjadi idola baru di kalangan Bonek, suporter Persebaya Surabaya. Dia mencetak dua gol saat Persebaya menang 2-1 atas Persik Kediri dalam Grup C Piala Menpora 2021, Selasa (23/3/2021).

Kehadiran bomber berusia 36 tahun itu memang sangat penting dengan perannya sebagai mesin gol bagi Persebaya. Sebab, dia terhitung sebagai striker yang masih produktif meski memasuki usia senja.

Menariknya, Samsul selalu dirumorkan akan bergabung Persebaya selama beberapa musim sebelumnya. Pada 2017, dia hampir saja menjadi bagian Bajul Ijo yang tampil di Liga 2. Namun, kemudian dia membela Persela Lamongan.

“Ini bukan kali pertama saya diisukan gabung Persebaya. Setiap musim saya dikaitkan dengan Persebaya. Ada banyak faktor. Tapi, Coach Aji Santoso yang krusial mengajak saya, jadi alasan saya bisa di sini,” kata Samsul dalam kanal YouTube Official Persebaya.

Pemain asli Bojonegoro itu punya kedekatan dengan pelatih Aji Santoso sejak masih menjadi pemain Persela. Saat itu, Aji juga berstatus sebagai nakhoda tim Laskar Joko Tingkir di musim 2017. Kini, Aji menjadi pelatih Persebaya dan merekrutnya.

Selain peran Aji, Samsul rupanya sudah lama memendam keinginan untuk membela Persebaya Surabaya. Hal ini tidak jauh dari latar belakangnya sebagai orang Jawa Timur.

DNA Jatim

Striker Persebaya Surabaya, Samsul Arif (kiri) berebut bola dengan bek Persik Kediri, OK John dalam laga Grup C Piala Menpora 2021 di Stadion Si Jalak Harupat, Bandung, Selasa (23/3/2021). (Bola.com/M Iqbal Ichsan)
Striker Persebaya Surabaya, Samsul Arif (kiri) berebut bola dengan bek Persik Kediri, OK John dalam laga Grup C Piala Menpora 2021 di Stadion Si Jalak Harupat, Bandung, Selasa (23/3/2021). (Bola.com/M Iqbal Ichsan)

Sebelumnya, dia tercatat membela tiga klub Jawa Timur. Di antaranya adalah Persibo Bojonegoro, Persela Lamongan, dan Arema. Persibo adalah klub tempatnya berasal dan dua periode di sana. Sedangkan Persela malah pernah disinggahinya selama tiga periode. Baru di usia 36 tahun ini dia sempat bergabung Persebaya.

“Sebagai orang Jawa Timur, saya pikir saya masih belum lengkap semisal belum bergabung Persebaya. Persebaya adalah tim yang cukup punya sejarah fenomenal di liga Indonesia, punya tradisi yang bagus, dan punya DNA juara tentunya,” ucap Samsul.

“Saya pikir saya harus bisa bergabung dengan tim ini. Ini sudah menjadi cita-cita saya sejak lama. Alhamdulillah bisa terkabul. Kali ini saya bisa bergabung dengan tim ini,” imbuh pemain yang mencatatkan 17 caps bersama Timnas Indonesia itu.

Dengan performanya yang belum menurun, Samsul Arif masih mungkin menjadi bintang Persebaya Surabaya di turnamen pramusim. Apalagi, Bajul Ijo hanya punya dua stok striker. Selain Samsul, ada Rivaldi Bawuo yang kini masih cedera.

Saksikan video pilihan berikut ini: