Berselancar dan berjemur untuk tes ombak saat California tutup Huntington Beach

·Bacaan 2 menit

Los Angeles (AFP) - Matahari, pasir, dan peselancar, kawan: Huntington Beach pasti akan mengeluarkan kartu pos klasik Sabtu, jika bukan karena pita polisi menghalangi penduduk setempat berjejalan di tempat terkenal di California ini di tengah upaya mengendalikan virus corona.

Mengkhawatirkan potensi dampak kesehatan terhadap orang-orang yang berbondong-bondong ke Huntington Beach akhir pekan lalu, Gubernur Demokrat Gavin Newsom memerintahkan penutupan total pantai-pantai di Orange County di mana tempat ini berada.

Sebagian besar pantai di negara bagian tutup berpekan-pekan, seperti Los Angeles atau Malibu, namun keputusan itu sangat memberatkan daerah kaya raya yang condong ke Partai Republik ini.

Pada Jumat, ribuan orang berdemonstrasi menentang langkah-langkah semacam itu di kota yang terletak 35 mil (55 kilometer) dari arah selatan Los Angeles.

Jadi tidak mengherankan jika banyak orang yang mendukung Presiden Donald Trump atau membuka pantai dengan cepat atau keduanya, bertumpuk di atas pasir Sabtu.

"Saya mendukung protes," kata Jim, peselancar berusia 58 tahun yang bekerja pada sektor jasa keuangan yang tak mau memberikan nama belakangnya.

"Keliru itu," kata dia mengenai perintah penutupan pantai Newsom di Orange County. "Saya kira salah. Dan saya kira dia melupakan kebebasan sipil rakyat."

Di belakang Jim, lusinan peselancar berada di dalam air, mengabaikan instruksi pada reklame polisi.

"Ini Kota Surfing Amerika, tempat yang indah," kata Jim, menggunakan julukan kota berpenduduk 200.000 orang tersebut.

Di dekatnya, beberapa toko yang menjual pakaian dan peralatan selancar tetap buka meskipun semestinya tak masuk daftar toko-toko penting.

"Selancar itu usaha penting di sini, kawan!" kata Todd, peselancar berusia 25 tahun dengan lengan menggamit papan selancar.

Walikota Lyn Semeta menggarisbawahi sangat rendahnya jumlah kasus Covid-19 di daerah ini.

Laporan terakhir yang tersedia Sabtu mencantumkan 2.636 kasus di Orange County dan 52 kematian, lebih kecil dari pada kematian "orang-orang yang berselancar saat ini," kata Todd.

Amanda Call, pensiunan berusia 70-an berkata, "Penting sekali saya berada di sini."

"Orang mestinya dibolehkan memilih. Jadi pantai harus terbuka untuk orang-orang yang ingin berada di sini," kata dia.

Tidak ada yang mengenakan masker yang memang tidak diwajibkan di luar toko-toko di California. Orang bermasker jauh lebih umum di jalan-jalan di Los Angeles atau San Francisco ketimbang di Huntington Beach.

Pada Sabtu sore, Call dan sebagian besar pengunjung Huntington Beach telah meninggalkan tempat kejadian, setelah polisi kian tegas dan mengancam menerapkan denda kepada mereka.

lb/mdl/bfm