Bersikaplah seolah Anda terinfeksi COVID-19: kata PM Selandia Baru Ardern

Oleh Praveen Menon

WELLINGTON (Reuters) - Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern mengatakan kepada warganya, Rabu, untuk berperilaku seolah-olah mereka terinfeksi virus corona dan memutuskan semua kontak fisik di luar rumah tangga mereka ketika negara itu menuju ke kuncian satu bulan ke depan yang mulai di tengah malam.

Ardern menyatakan keadaan darurat nasional karena jumlah kasus COVID-19, penyakit yang terkait dengan virus corona, melonjak 50 kasus yang menjadikan penghitungan total secara nasional menjadi 205.

Pemerintah telah memberlakukan isolasi diri untuk semua orang, dengan semua layanan, sekolah, dan kantor yang tidak penting ditutup selama sebulan mulai tengah malam (1100 GMT).

"Mulai tengah malam ini, kami akan melakukan penguncian selama empat minggu untuk mencoba dan menghentikan virus, untuk memutuskan rantai," kata Ardern kepada parlemen.

"Jangan salah, ini akan menjadi lebih buruk sebelum menjadi lebih baik. Kami akan terlambat dan kasus akan meningkat untuk minggu depan atau lebih. Kemudian kita akan mulai mengetahui seberapa sukses kita."

Ardern mengatakan kepada parlemen bahwa penguncian itu dipicu oleh bukti awal penularan komunitas COVID-19, penyakit yang disebabkan oleh virus corona.

Pada konferensi pers Ardern memperkirakan bahwa Selandia Baru bisa memiliki beberapa ribu kasus COVID-19 sebelum jumlahnya mulai turun.

"Jika Anda memiliki pertanyaan tentang apa yang dapat atau tidak dapat Anda lakukan, terapkan prinsip sederhana: Bertindak seperti Anda seolah-oleh terinfeksi COVID-19," kata Ardern.

"Setiap langkah yang Anda lakukan adalah risiko bagi orang lain. Itulah sebabnya kita semua harus berpikir secara kolektif. Itulah mengapa kegembiraan mengunjungi keluarga, anak-anak, cucu, teman, tetangga secara fisik harus ditunda. Karena kita semua sekarang mengutamakan satu sama lain. Dan itulah yang kita sebagai bangsa lakukan dengan sangat baik. "

KOTA-KOTA YANG SEPI

Selandia Baru, dengan sekitar 5 juta populasi, memiliki lebih sedikit infeksi daripada banyak negara lain, tetapi pemerintah Ardern ingin bergerak cepat untuk menghentikan penyebaran. Akibatnya semua pelancong yang datang harus mengisolasi diri dan melarang pertemuan besar.

Semua layanan yang tidak penting, bar, restoran, kafe, tempat olah raga, bioskop, kolam renang, museum, perpustakaan, taman bermain, dan tempat lain di mana umat umum, akan ditutup selama penguncian.

Layanan supermarket, dokter, apotek, stasiun layanan dan akses ke layanan perbankan penting semuanya akan tetap tersedia.

Kota-kota besar seperti Auckland dan Wellington tampak kosong pada Rabu ketika bisnis tutup, kafe tutup dan semua kantor mengunci pintu mereka.

Kuncian tersebut diperkirakan memiliki dampak yang sangat besar pada bisnis dan menyebabkan ribuan orang kehilangan pekerjaan. Beberapa perusahaan telah mengumumkan pemutusan hubungan kerja.

Pemerintah telah mengumumkan dukungan miliaran dolar untuk bisnis kecil, pekerja dan keluarga, dan menjanjikan lebih banyak dalam beberapa hari mendatang.

Pada Rabu, pemerintah mengumumkan pembekuan enam bulan kenaikan sewa perumahan dan peningkatan perlindungan dari penghentian sewa.

Ardern mengatakan tidak masalah berjalan-jalan dengan anak-anak di dekat rumah, atau berkendara untuk mendapatkan bahan makanan selama kuncian. Tetapi setiap orang harus menjaga jarak 2 meter (6 kaki), dan orang-orang dapat dihentikan dan diperiksa oleh polisi.

Ini hanya kedua kalinya dalam sejarah Selandia Baru bahwa keadaan darurat nasional telah diumumkan, setelah yang pertama pada 23 Februari 2011, setelah gempa berkekuatan 6,3 mengguncang Kota Christchurch di selatan, menewaskan hampir 200 orang.

Sementara itu jumlah di negara tetangga Australia telah melonjak melewati 2.250 dan para pejabat telah memperingatkan infeksi dapat membanjiri layanan medis.

India, negara dengan 1,3 miliar populasi juga mengalami penutupan total selama 21 hari ke depan untuk melindungi negara terpadat kedua di dunia dari virus corona.