Biaya perbaikan menara jam Big Ben meningkat

London (AFP) - RUU untuk memperbaiki menara jam Big Ben London yang ikonik telah meningkat jutaan pounds setelah ditemukannya kerusakan ledakan, polusi, dan asbes Perang Dunia II, kata parlemen Inggris, Kamis.

Biaya merenovasi Elizabeth Tower yang memiliki jam yang terkenal itu, yang dimulai pada 2017, sekarang diperkirakan akan meningkat menjadi hampir £80 juta ($104 juta, €95 juta).

Kerusakan luas yang membutuhkan tambahan £18,8 juta hanya terungkap setelah tim proyek mampu memulai survei kerusakan untuk pertama kalinya pada struktur bangunan yang berusia 177 tahun itu.

Namun, upaya untuk mengembalikan menara "ke kemegahan sebelumnya" tetap di jalankan agar selesai pada akhir 2021, menurut pejabat.

Seorang jurubicara Komisi Dewan Rakyat Inggris, yang mengawasi proyek itu, menyebut biaya yang harus dibayar "sangat membuat frustrasi".

Ian Ailles, direktur jenderal Dewan Rakyat, mengatakan tugas memulihkan Menara Elizabeth "lebih kompleks daripada yang bisa kita perkirakan".

"Dengan tapak 12 meter persegi (130 kaki persegi) dan lokasi utama tepat di tengah-tengah Parlemen yang sibuk bekerja, memahami sepenuhnya kerusakan menara tidak mungkin sampai perancah atau penyangga manusia atau material naik," tambahnya.

Pekerjaannya adalah untuk memperbaiki permukaan dan mekanisme jam, meretakkan pada pasangan bata menara dan korosi di atap, serta untuk mengembalikan tepi yang bengkok pada permukaan jam menjadi warna asli abad ke-19.

Lift juga akan dipasang sebagai alternatif untuk menaiki menara, dan lampu yang menerangi jam akan diganti dengan LED berenergi rendah.

Dipenuhi dengan gaya neo-Gotik pada 1856 oleh arsitek parlemen Augustus Pugin, menara ini telah mengalami penurunan yang cukup besar dari waktu ke waktu, dan sekarang bahkan bersandar 46 sentimeter (18 inci) dari garis vertikal.

Renovasi berarti Big Ben - yang fitur lonceng di televisi Inggris dan buletin berita radio - sebagian besar terhenti sejak 2017.

Itu terbukti kontroversial, memicu protes khususnya ketika mereka tidak terdengar untuk menandai kepergian Inggris dari Uni Eropa bulan lalu.