Big Ben London rusak lebih parah dibanding dibom Jerman

LONDON (Reuters) - Menara Big Ben Inggris di Gedung Parlemen lrsak ternyata rusak lebih parah oleh bom Jerman selama Perang Dunia Kedua daripada yang diperkirakan, para ahli mengatakan pada Kamis, ketika biaya untuk restorasi melonjak hampir 20 juta pound ($ 25 juta).

Menara yang berusia 177 tahun ini telah dibungkus perancah selama tiga tahun terakhir saat para pengrajin memperbaiki batu dan jam seberat 12 ton yang terkenal.

Setelah memeriksa menara setinggi 315 kaki (96 m), para pekerja menemukan masalah lain seperti kerusakan yang disebabkan oleh polusi dan asbes.

Majelis Rendah dan Komisi Majelis Tinggi mengatakan mereka telah diberitahu bahwa untuk mengembalikan menara ke kemegahan sebelumnya, anggaran meningkat dari 61,1 juta menjadi 79,7 juta pound.

Ian Ailles, Direktur Jenderal Majelis Rendah, mengatakan tugas memulihkan menara ternyata ebih kompleks daripada yang diantisipasi.

"... memahami sepenuhnya kerusakan menara tidak mungkin sampai perancah bisa dinaikkan," katanya dalam sebuah pernyataan.

Di antara masalah lain, kerusakan bom yang ditimbulkan pada menara selama Perang Dunia Kedua ternyata lebih luas daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Perbaikan terbaru dari struktur, di mana lonceng Big Ben seberat 13 ton sebagian besar tidak lagi berdentang, diperkirakan akan selesai tahun depan.

Pekerjaan pada bangunan - berganti nama menjadi Menara Elizabeth pada tahun 2012 - terpisah dari rencana restorasi skala penuh Istana Westminster yang diperkirakan menelan biaya 4 miliar pound dan akan dimulai pada pertengahan tahun 2020-an.

(Laporan Stephen Addison, Penyunting Alistair Smout)