Bintang-bintang Liga Premier galang dana guna 'bantu' petugas kesehatan perangi virus

London (AFP) - Para pemain Liga Premier pada Rabu mengumumkan bahwa mereka telah meluncurkan sebuah prakarsa untuk mengumpulkan dana bagi Dinas Kesehatan Nasional Inggris (NHS) guna membantu memerangi pandemi virus corona.

Prakarasa bernama #PlayersTogether itu dibentuk untuk "membantu mereka yang berjuang demi kita di garis depan NHS" selama wabah COVID-19.

"Ini tentang kami, sebagai pemain, berkolaborasi bersama guna menciptakan prakarsa sukarela yang terpisah dari percakapan liga dan klub lainnya," kata sebuah pernyataan dari kelompok itu.

"Untuk berusaha dan membantu, bersama dengan banyak orang lainnya di negara ini, demi membuat perbedaan nyata," tambah dia.

Para pemain seperti kapten klub pemuncak liga Liverpool, Jordan Henderson, pemain Tottenham Harry Kane dan Pierre-Emerick Aubameyang dari Arsenal termasuk di antara mereka yang memposting di media sosial mengenai gerakan ini.

Awal pekan ini, Liga Premier mengusulkan pemotongan gaji 30 persen tetapi pembicaraan menghadapi halangan, di mana Asosiasi Pesepakbola Profesional (PFA) memperingatkan bahwa NHS bisa menderita akibat kehilangan penerimaan pajak.

Ketua eksekutif liga, Richard Masters, mengakui bahwa virus itu bisa membuat liga elite sepak bola Inggris itu merugi "paling sedikit 1 miliar pound".

Kepala eksekutif PFA Gordon Taylor mengatakan para pemain telah "setuju memainkan peran mereka" seiring dengan meningkatnya tekanan dalam mendapatkan kesepakatan pembayaran kolektif.

Bintang-bintang papan atas Inggris mendapat kecaman keras atas kurangnya mereka beraksi yang sangat berbalikkan dengan pemotongan gaji yang diambil para pemain klub-klub Eropa terkemuka lainnya seperti Barcelona dan Bayern Munich.

Penyerang Manchester United Marcus Rashford membela sesama pemain liga Inggris.

"Saya kira ada banyak kesempatan, bagi saya pribadi, di mana kami sudah berusaha membantu tetapi kami belum membantu dengan cara terbaik," kata Rashford kepada BT Sport.

Sekretaris Kesehatan Inggris Matt Hancock awalnya di antara politisi senior yang meminta pemain untuk ambil bagian dan "memainkan perannya".

"Sambut hangat keputusan mulia dari begitu banyak pesepakbola Liga Premier ini yang menciptakan #PlayersTogether untuk mendukung NHS Charities. Anda tengah memainkan peran Anda," cuit dia setelah pengumuman Rabu tersebut.

Pada Selasa, ketua Asosiasi Sepak Bola Inggris Greg Clarke meminta para pemain dan penggemar untuk "berbagi rasa sakit demi menjaga olah raga ini tetap hidup".

Muncul pada pertemuan Dewan FA, Clarke memperingatkan sepak bola menghadapi tantangan ekonomi "di luar imajinasi paling liar dari mereka yang menjalankannya" sebagai akibat dari darurat kesehatan.

Spurs mendapat tekanan dari para penggemar untuk mengikuti tim asuhan Jurgen Klopp dalam membalikkan keputusannya tidak menggunakan uang rakyat untuk membayar karyawan.

The Reds, juara Eropa dan klub terkaya ketujuh di dunia, pada Senin membatalkan rencana kontroversialnya dalam merumahkan beberapa staf tidak bermainnya selama krisis virus setelah mendapat tekanan hebat dari mantan pemain dan penggemar.

Lebih dari 60.000 orang, termasuk Perdana Menteri Boris Johnson yang sedang dirawat di unit perawatan intensif, dinyatakan positif COVID-19 di Inggris, dan lebih dari 7.000 meninggal dunia akibat virus ini.

iwd/har/pma