Bocah Kemarin Sore UFC Sudah Berani Tantang Justin Gaethje

Satria Permana
·Bacaan 2 menit

VIVAMichael Chandler memang berstatus pendatang baru di kelas ringan Ultimate Fighting Championship. Namun, Chandler terbilang besar nyali karena sudah berani tantang dua jagoan di kelas ringan UFC, Justin Gaethje dan Tony Ferguson.

Sejatinya, Chandler disiapkan untuk menjadi petarung reserve kalau saja Khabib Nurmagomedov atau Gaethje gagal naik ke oktagon pada UFC 254. Maklum saja, meski berstatus anak baru, Chandler digadang-gadang jadi rekrutan terbaik UFC di 2020 ini.

Tapi sebenarnya Chandler tak mau menerima begitu saja tiket gratis menghadapi sang juara. Dia mau meniti terlebih dulu peluangnya jadi juara di kelas ringan.

Maka dari itu, Chandler mau melawan beberapa petarung di peringkat lima besar terlebih dulu. Gaethje dan Ferguson, dirasa Chandler, cocok untuk menjadi lawannya di debut nanti.

"Tony atau Justin, pria nomor satu dan dua yang mau saya lawan. Saya rasa, itu akan jadi perkenalan hebat untuk fans UFC, siapa sebenarnya Michael Chandler," katanya dikutip UFC Unfiltered.

Selain soal peringkat Gaethje dan Ferguson, gaya tarung dari calon lawannya itu juga memikat Chandler. Dia sangat bersemangat saat mengetahui, Gaethje dan Ferguson merupakan petarung yang tahan pukul.

"Mereka berdua petarung tangguh, mau mengotori tangannya. Dan, satu-satunya cara menang dari saya, adalah lari sejauh mungkin demi menghindari tekanan. Justin Gaethje, Tony Ferguson, kami akan berduel di tengah oktagon dan menciptakan keributan. Jadi, dua petarung itu akan memunculkan duel hebat dengan saya," terang Chandler.

Tapi, Chandler tak mau terlalu sombong. Dia khawatir akan bernasib sama dengan Ben Askren, yang awalnya digadang-gadang bisa menjadi pemikat di kelas welter dengan kemampuan gulatnya.

Kenyataannya, meski sempat menang atas Robbie Lawler, Askren malah jadi bulan-bulanan Jorge Masvidal serta Demian Maia hingga akhirnya pensiun lebih dini.

"Sekarang, waktunya UFC yang menentukan. Mari jujur, saya ada di divisi yang dipenuhi nama-nama besar di dunia belaadiri. Salah satunya, Conor McGregor. Saya pria paling rendah di sini peringkatnya. Saya cuma mau menunggu kesempatan itu datang dan memanfaatkannya," kata Chandler.