Boeing 737 MAX mengudara untuk uji terbang yang sudah lama dinanti

Seattle (AFP) - Regulator AS melakukan uji terbang pertama Boeing 737 MAX pada Senin, langkah penting dalam mensertifikasi ulang jet yang telah dilarang terbang selama lebih dari setahun menyusul dua kecelakaan fatal.

Sebuah pesawat MAX lepas landas dari Boeing Field di Seattle pada 16.55 GMT, kata juru bicara Badan Penerbangan Federal AS (FAA).

Pengujian berlangsung beberapa jam, dan termasuk dua lepas landas dan pendaratan, sebelum akhirnya mendarat sekitar 21.15 GMT, menurut seorang fotografer AFP.

Penerbangan awal akan diikuti oleh perjalanan tambahan yang diperkirakan sekitar tiga hari, kata juru bicara FAA dalam sebuah pernyataan.

Tetapi meskipun penerbangan sertifikasi merupakan fase kritis, regulator menekankan bahwa proses untuk mengembalikan pesawat yang laris terjual itu mengudara belum berakhir.

"Sementara penerbangan sertifikasi merupakan tonggak penting, sejumlah tugas utama tetap ada," kata juru bicara FAA, menambahkan bahwa lembaga tersebut
akan "mempertimbangkan dengan cermat" dan "meninjau secara menyeluruh pekerjaan Boeing" sebelum mengizinkan pesawat kembali beroperasi secara komersial.

"Kami akan mencabut perintah larangan terbang hanya setelah kami puas bahwa pesawat memenuhi standar sertifikasi."

MAX telah dilarang terbang secara global sejak 13 Maret 2019, menyusul kecelakaan Ethiopian Airlines yang menewaskan 157 orang. Bencana itu terjadi hanya beberapa bulan setelah kecelakaan Lion Air MAX yang menewaskan 189 orang.

Kesamaan yang merisaukan antara dua kecelakaan, yang keduanya terjadi tak lama setelah lepas landas, bersama dengan ketidakmampuan pilot untuk mendapatkan kembali kendali atas pesawat, menyebabkan otoritas penerbangan global melarang terbang model tersebut tanpa batas.

Selama berbulan-bulan, raksasa kedirgantaraan AS telah berjuang untuk mendapatkan pesawat angkut sedang -- yang sebelumnya sumber pendapatan utama Boeing -- kembali beroperasi.

Sistem penerbangan anti-stall MAX, MCAS, sebagian dipersalahkan atas kedua kecelakaan tersebut. Tetapi kerusakan teknis lainnya, termasuk yang melibatkan kabel listrik, kemudian terdeteksi selama proses modifikasi pesawat, memperlambat sertifikasi ulang.

Saham Boeing dibuka naik tajam pada Senin dan menguat lebih lanjut menyusul berita bahwa penerbangan telah lepas landas, ditutup pada $ 194,49, naik 14,4 persen, dan memimpin Dow.

Otoritas penerbangan sipil tidak dapat menyetujui model yang dimodifikasi sampai mereka telah memeriksa kinerjanya di udara, dan melihat ribuan titik data yang dikumpulkan selama uji penerbangan.

Tetapi di luar itu Boeing masih harus mengembangkan protokol pelatihan pilot untuk MAX yang akan tunduk pada komentar publik dan tinjauan akhir oleh dewan penasihat teknis.

Semua pesawat MAX yang diproduksi sejak kecelakaan juga perlu diperiksa secara pribadi oleh staf FAA, kata lembaga itu.

"FAA belum membuat keputusan untuk memberi izin beroperasi kembali," kata lembaga itu.

Beberapa bulan yang lalu, Boeing mengantisipasi MAX akan kembali mengudara pada pertengahan 2020. Tapi pandemi virus corona, yang mengakibatkan pembatasan perjalanan dan tindakan penguncian untuk mencoba memperlambat penyebarannya, mengganggu jadwal.

Boeing perlu mengembalikan 737 MAX mengudara untuk menarik diri dari krisis historis.

Pesawat ini menyumbang lebih dari dua pertiga dari buku pesanan perusahaan dan oleh karena itu sangat penting untuk kelangsungan hidup produsen -- yang, seperti seluruh industri penerbangan, menderita dari dampak krisis virus corona.

Perusahaan telah melakukan pengurangan pekerja untuk menopang keuangannya. Pada akhir April, Boeing merilis rincian tentang rencana perampingan untuk memangkas total jumlah karyawan sebesar 10 persen, atau sekitar 16.000 karyawan secara keseluruhan.

Pada Maret, lembaga pemeringkat kredit S&P menurunkan peringkat utangnya untuk Boeing menjadi BBB dari A-, memindahkannya ke kategori spekulatif.

Modifikasi tambahan pada MAX yang diperkirakan akan diminta oleh otoritas penerbangan asing juga dapat menambah biaya besar untuk program ini.