Boeing tanamkan modal 20 juta dolar di Virgin Galactic

LOS ANGELES (AP) - Boeing berencana menginvestasikan $20 juta di Virgin Galactic setelah melihat kemungkinan di luar tujuan mendesak perusahaan pariwisata ruang angkasa itu guna meluncurkan penumpang dalam penerbangan suborbital paling cepat tahun depan.

Kedua perusahaan yang mengumumkan investasi tersebut Selasa, mengatakan mereka akan bekerja sama dalam memperluas akses komersial ke ruang angkasa dan mengubah teknologi perjalanan global.

Jumlah investasi itu adalah sebagian kecil dari $1 miliar dolar yang disebut Virgin Galactic telah diinvestasikan dalam programnya, tetapi Boeing menyebut langkah ini sebagai investasi strategis daripada soal pesawat khusus yang memungkinkan terciptanya transportasi berkecepatan tinggi dari titik ke titik di seluruh dunia.

"Ini sungguh soal mengkatalisasi kemitraan yang pertama dan terutama antara dua perusahaan yang membawa kemampuan komplementer yang luar biasa ke ruang komersial dan pada teknologi kunci yang dibutuhkan - dan terus terang lebih dari sekadar teknologi. Seluruh solusi end-to-end untuk menghadirkan mobilitas kecepatan tinggi untuk masyarakat," kata Brian Schettler, direktur pelaksana senior Boeing HorizonX Ventures.

Schettler mengatakan bahwa dengan Boeing semakin dekat menerbangkan kapsul berawak astronot Starliner-nya dan Virgin Galactic di puncak operasi komersial, maka kedua perusahaan berada pada sebuah "titik balik."

"Ini sepertinya dari (sudut pandang) kematangan teknologi, dari kesempatan untuk mulai mendorong fase selanjutnya dari semua ini, sepertinya masuk akal," kata dia tentang investasi tersebut.

Kolaborasi ini tidak akan mengarah kepada diterbangkannya pesawat Virgin Galactic yang ada sekarang, sebuah rancangan yang disebut SpaceShipTwo, melainkan pelajaran penting dari menerbangkan orang dengan pesawat yang sangat bisa digunakan kembali dengan kecepatan suara tiga kali lebih cepat dengan waktu penyelesaian yang cepat, kata CEO Virgin Galactic George Whitesides.

Virgin Galactic telah berhasil melakukan uji terbang kapal roket bersayapnya di Mojave, California, dan tengah bersiap memulai operasi di Spaceport America di New Mexico. Uji terbang akan dilakukan di sana sebelum penerbangan penumpang dimulai.

Virgin Galactic belum mengumumkan tanggal pasti untuk memulai penerbangan komersial tetapi Whitesides mengatakan perusahaan ini memproyeksikan terjadi pada pertengahan 2020.

Virgin Galactic mengumumkan pada Juli bahwa mereka bermaksud go public melalui merger dengan Social Capital Hedosophia Holdings Corp.

Investasi Boeing berbentuk return per saham sehingga bergantung pada penutupan transaksi saham.