Bos Samsung Electronics Lee Kun-hee meninggal pada usia 78

·Bacaan 3 menit

Seoul (AFP) - Bos Samsung Electronics Lee Kun-hee, yang mengubah perusahaan Korea Selatan menjadi raksasa teknologi global, meninggal pada usia 78 pada Minggu, demikian diumumkan perusahaan itu.

Di bawah kepemimpinan Lee, Samsung menjelma menjadi produsen smartphone dan chip memori terbesar di dunia, dan omset keseluruhan perusahaan saat ini setara dengan seperlima dari PDB Korea Selatan.

Kenaikan bagai meteor Samsung membantu membuat Lee Korea Selatan menjadi industrialis terkaya dan terkuat.

"Dengan sangat sedih kami mengumumkan meninggalnya Kun-hee Lee, Chairman Samsung Electronics," kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

"Pimpinan Lee meninggal dunia pada 25 Oktober dan keluarganya, termasuk Wakil Pimpinan Jay Y. Lee, mendampinginya.

"Ketua Lee adalah seorang visioner sejati yang mengubah Samsung menjadi inovator terkemuka dunia dan pembangkit tenaga industri dari bisnis lokal," kata perusahaan itu, menambahkan: "Warisannya akan abadi."

Samsung sejauh ini adalah konglomerat terbesar yang dikendalikan keluarga, dikenal sebagai chaebol, yang mendominasi bisnis di Korea Selatan.

Mereka mendorong transformasi bangsa dari kehancuran yang dilanda perang menjadi ekonomi terbesar ke-12 di dunia, tetapi saat ini dituduh memiliki hubungan politik yang suram dan persaingan yang ketat - dan Lee sendiri dua kali dihukum karena pelanggaran pidana, dalam satu kasus menyuap seorang presiden.

Ketika Lee mewarisi kepemimpinan grup Samsung pada tahun 1987 - yang didirikan oleh ayahnya sebagai pengekspor ikan dan buah - perusahaan itu sudah menjadi konglomerat terbesar di negara itu, dengan operasi mulai dari elektronik konsumen hingga konstruksi.

Tapi perusahaan itu sempat dipandang sebagai produsen yang buruk dari produk-produk murah dan berkualitas rendah.

"Mari kita ubah segalanya kecuali istri dan anak kita," kata Lee pada 1993.

Perusahaan itu kemudian mengumpulkan dan membakar semua 150.000 ponsel yang ada dalam persediaannya, membuka jalan bagi kelahiran kembali handset "Anycall" yang sangat sukses.

Saat Lee berada di pucuk pimpinan, Samsung menjadi raksasa global: pada saat dia menderita serangan jantung pada tahun 2014, perusahaan itu adalah pembuat smartphone dan chip memori terbesar di dunia, dan pemain utama dalam semikonduktor dan LCD.

Lee jarang berbicara dengan media, tetapi menjadi perhatian setiap kali dia memecah kebisuan yang panjang.

Putranya, wakil ketua Samsung Electronics Lee Jae-yong, memimpin perusahaan sejak ia mengalami serangan jantung tahun 2014.

Terlepas dari kekayaan dan kekuasaannya yang luar biasa, Lee jarang keluar dari tembok tinggi kompleks pribadinya di pusat kota Seoul untuk mengunjungi kantor pusat perusahaan, sehingga ia pun mendapat julukan "raja pertapa".

Lee, putra ketiga dari pendiri grup Samsung Lee Byung-chull, memiliki ketertarikan pada anjing - berkembang sebagai seorang anak di Jepang di mana ia bersekolah sejak usia 11 tahun. Ia juga dikenal karena kecintaannya pada film, menunggang kuda, dan mobil mewah.

Ia belajar di Universitas Waseda yang bergengsi di Jepang dan memperoleh gelar MBA di Universitas George Washington di Amerika Serikat.

Ia menjadi wakil ketua kelompok konstruksi dan perdagangan pada usia 36, dan menjadi ketua kelompok sembilan tahun kemudian, tak lama setelah kematian ayahnya.

Lee menikahi Hong Ra-hee - yang ayahnya adalah menteri kehakiman - dan dikaruniai seorang putra dan tiga putri.

Dunia politik dan bisnis telah terjalin di Korea Selatan, dan hubungan itu tercermin dalam karier Lee.

Pada tahun 1996, dia dihukum karena menyuap mantan presiden Roh Tae-woo untuk mendapatkan bantuan bagi Samsung dalam keputusan kebijakan bisnis.

Lee juga dinyatakan bersalah atas penggelapan dan penggelapan pajak dalam skandal dana gelap pada tahun 2008, yang membuatnya mundur sebentar dari kepemimpinan perusahaan.

Tetapi hukuman yang ditangguhkan berarti dia tidak pernah menjalani hukuman penjara dan dia menerima dua pengampunan presiden, yang kemudian menjadi ujung tombak upaya sukses negaranya untuk mengamankan Olimpiade Musim Dingin 2018.

Beberapa tahun kemudian, dia melawan gugatan dari kakak laki-laki dan perempuannya yang mengklaim bahwa mereka berhak atas saham Samsung senilai miliaran dolar.

Dia menjalani perawatan medis setelah serangan jantung, tetapi hanya sedikit rincian yang pernah terungkap tentang kondisinya, membuatnya diselimuti misteri bahkan di hari-hari terakhirnya.