Brazil luncurkan operasi militer untuk lindungi Amazon

BRASILIA (Reuters) - Brazil mengerahkan ribuan tentara untuk melindungi hutan hujan Amazon pada Senin, seraya meningkatkan kewaspadaan untuk menghindari penyebaran virus corona baru saat pemerintah mendorong respons awal untuk mengatasi melonjaknya deforestasi menjelang musim kebakaran hutan.

Angkatan bersenjata, bersama dengan pejabat lingkungan, polisi dan lembaga pemerintah lainnya, mulai melakukan operasi di hutan nasional di negara bagian Rondonia, dekat perbatasan Bolivia, kata Wakil Presiden Hamilton Mourao pada konferensi pers.

Deforestasi di Amazon Brazil melonjak 55% dalam empat bulan pertama tahun ini dibandingkan dengan periode yang sama tahun 2019, menurut data pemerintah yang dirilis pada Jumat. Deforestasi mencapai tingkat tertinggi dalam 11 tahun terakhir tahun lalu, yang memicu protes bahwa Brazil tidak melakukan cukup upaya untuk melindungi hutan hujan terbesar di dunia itu.

"Kami tidak ingin dilabeli oleh seluruh dunia sebagai penjahat lingkungan," kata Mourao.

Presiden Jair Bolsonaro mengizinkan pengiriman itu dengan mengirim pasukan tiga bulan lebih awal dibandingkan periode yang sama pada 2019, ketika kebakaran Amazon menjadi berita utama global.

Menteri Pertahanan Fernando Azevedo mengatakan pasukan bersenjata membangun pangkalan di tiga kota Amazon, dengan 3.800 tentara dimobilisasi melawan pembalakan liar dan kejahatan lainnya, dengan biaya operasional awal 60 juta reais ($ 10 juta).

Azevedo mengatakan setiap pangkalan juga dilengkapi dengan lima spesialis senyawa kimia untuk membantu menghindari penyebaran virus corona baru melalui operasi itu.

Militer saat ini berwenang untuk melakukan operasi selama 30 hari yang akan berakhir pada 10 Juni. Itu bisa diperpanjang berdasarkan pendekatan musim kemarau, ketika kebakaran hutan umumnya menyebar, dan militer akan berupaya membantu upaya pencegahan kebakaran, kata Mourao.

"Kami tidak ragu masalah ini akan terus ada," katanya. "Kami tidak menganggap ini yang terbaik bagi angkatan bersenjata, untuk selalu terlibat dalam tindakan semacam ini, tapi sayangnya itu berarti kami harus membatasi kejahatan ini agar tidak terjadi."

Angkatan bersenjata akan terus digunakan sampai lembaga lingkungan, seperti lembaga penegakan hukum utama Ibama, menambah staf mereka, kata Mourao. Kemerosotan ekonomi dan pembatasan anggaran telah mencegah Ibama merekrut agen baru, sehingga membuat jumlah personilnya menipis.

Menteri Lingkungan Hidup Ricardo Salles mengakui bahwa data pemerintah menunjukkan meningkatnya deforestasi tahun ini. Dia mengatakan bahwa wabah virus corona telah "memperburuk" situasinya, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

Salles mengatakan dia yakin tindakan pemerintah di bawah arahan Mourao akan berhasil menurunkan deforestasi dari tingkat tertinggi yang terlihat dalam dua tahun terakhir.