Bryson DeChambeau siap menggebrak Masters

·Bacaan 3 menit

Augusta (AFP) - Juara AS Terbuka Bryson DeChambeau bersiap menghadapi pertandingan pagi hari melawan Amen Corner di Augusta National pada Kamis dalam babak pembuka turnamen golf Masters ke-84.

DeChambeau sang pegolf long drive menaklukkan Winged Foot pada September dengan kekuatan brutal dalam perjalanan merengkuh gelar turnamen utama pertamanya, membuktikan gayanya dalam memaksimalkan jarak dan lokasi tanpa memperhatikan rough bisa menghasilkan kemenangan besar.

"Saya memainkan yang terbaik yang pernah saya mainkan," kata DeChambeau. "Saya sudah memenangkan sebuah turnamen utama. Kini ada banyak peluang di luar sana."

Latihan drive berat DeChambeau dan pembicaraan tentang penggunaan driver maksimum 48 inci memicu kekhawatiran bahwa pegolf Amerika berusia 27 tahun itu akan menaklukkan Augusta National dengan jangkauannya dan mendominasi jalannya menuju jaket hijau yang melambangkan supremasi Masters.

"Pada hampir setiap lubang, dia akan mencetak keunggulan yang amat berbeda dari semua orang," kata pegolf peringkat ketiga Justin Thomas mengenai DeChambeau.

"Dia masih harus mengeksekusi, melepaskan pukulan dan membuat putt, tetapi saya yakin ingin melakukan pukulan dari pukulan tee-nya yang sebaliknya dengan jarak saya."

Wedge dan iron yang pendek ke green Augusta yang terkenal cepat dan bergelombang malah sangat membantu DeChambeau.

"Iron yang pendek ke green selalu bakal menjadi keuntungan, terutama di Augusta di mana green begitu mengerikan," kata Thomas, yang memperingatkan, "Augusta tidak pernah tidak berdaya."

DeChambeau bergabung dengan pegolf nomor dua dunia Jon Rahm dari Spanyol dan Louis Oosthuizen dari Afrika Selatan yang menjuarai British Open 2010, dalam kelompok keempat yang akan mulai pada tee ke-10 pukul 7:33 pagi (19.33 WIB).

Juara bertahan Tiger Woods mengawali lomba di kelompok kedua di belakang DeChambeau, juara turnamen utama 15 kali itu berusaha menyamai Jack Nicklaus dengan rekor gelar Masters keenam dan memecahkan rekor yang dia bagi dengan Sam Snead dari 82 gelar PGA AS dalam karirnya.

Juara turnamen utama empat kali Rory McIlroy yang berusaha menyempurnakan karir Grand Slam dengan kemenangan Master, memulai tee pertama pada siang hari bersama pegolf nomor satu dunia Dustin Johnson yang juga pegolf terbaik 2020 dan juara Tour Championship.

McIlroy bisa bergabung dengan Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan dan Gene Srazen sebagai para pegolf yang hanya sekali juara Slam. Nicklaus dan Player akan menjadi starter kehormatan.

Hujan dan badai petir diperkirakan turun Kamis sebelum kondisi cerah sehingga menciptakan jalur basah yang bisa dimainkan oleh McIlroy yang sukses juara turnamen utamanya terjadi setelah jeda karena hujan.

Johnson berusaha memenangkan gelar turnamen utama keduanya dan menjadi pegolf peringkat teratas pertama yang menjuarai Masters sejak Woods pada 2002.

Sebanyak 92 pegolf dari 23 negara termasuk 26 debutan Masters yang menjadi rekor debutan terbanyak, dua pegolf lebih banyak dari rekor sebelumnya yang dibuat pada 2014.

Para pendatang baru Masters di antaranya Collin Morikawa yang menjuara gelar turnamen utama pertamanya Agustus dalam PGA Championship.

"Pengalaman tak pernah membohongi," kata Morikawa. "Tetapi saya harus merasa masih bisa bersaing dengan orang-orang ini."

Threesome (kelompok tiga pegolf yang bermain bersama) akan menggunakan kedua tee sebagai isyarat untuk siang hari yang lebih pendek pada musim gugur setelah Masters ditunda dari slot normal April karena pandemi Covid-19 yang juga mengakibatkan tidak ada penonton yang diizinkan untuk hadir.

js/bb