Bumi Celaka Jika Ada Asteroid yang Datang

Krisna Wicaksono, Misrohatun Hasanah
·Bacaan 2 menit

VIVA – Sekelompok ahli dari badan antariksa Amerika Serikat dan Eropa menghadiri latihan selama seminggu yang dipimpin oleh NASA, di mana mereka menghadapi skenario sebuah asteroid yang berjarak 35 juta mil mendekati Bumi dan dapat menghantam dalam waktu enam bulan.

Dalam pelatihan itu para peserta belajar lebih banyak tentang ukuran asteroid, lintasan, dan kemungkinan pertumbukan dengan Bumi. Kemudian mereka bekerja sama, menggunakan pengetahuan teknis untuk melihat apakah ada yang bisa dilakukan untuk menghentikan batu luar angkasa.

Tapi para ahli telah gagal. Kelompok tersebut menyimpulkan bahwa tidak ada teknologi di Bumi yang dapat menghentikan asteroid dari serangan, mengingat kerangka waktu simulasi hanya enam bulan. Dalam latihan tersebut, asteroid diketahui menabrak Eropa timur.

Hingga saat ini tidak ada asteroid yang terdeteksi mengancam Bumi. Tetapi diperkirakan dua pertiga asteroid berukuran 460 kaki atau lebih besar, bisa menimbulkan malapetaka, namun masih belum ditemukan. Itu sebabnya NASA dan badan lainnya berusaha untuk bersiap-siap menghadapi situasi seperti itu.

"Latihan ini pada akhirnya membantu komunitas pertahanan planet berkomunikasi satu sama lain dan dengan pemerintah untuk memastikan kita semua terkoordinasi jika potensi ancaman dapat diidentifikasi di masa depan," kata petugas pertahanan planet NASA, Lindley Johnsonn, dalam siaran pers.

Setengah tahun tidak cukup untuk mempersiapkan tabrakan asteroid. Asteroid fiktif dalam simulasi disebut 2021PDC. Dalam skenario NASA, batu pertama kali dilihat pada 19 April, dan seminggu kemudian para ilmuwan dapat menghitung bahwa ia memiliki peluang 5 persen untuk menghantam planet kita pada 20 Oktober.

Hari ke-2 latihan dipercepat ketika penghitungan lintasan dampak baru menunjukkan bahwa 2021PDC hampir pasti akan melanda Eropa atau Afrika utara. Para peserta simulasi mempertimbangkan berbagai misi di mana pesawat ruang angkasa dapat mencoba menghancurkan asteroid atau membelokkannya dari jalurnya.

Tetapi mereka menyimpulkan bahwa misi semacam itu tidak akan bisa dilakukan dalam waktu singkat sebelum asteroid menabrak. Jika dihadapkan dengan skenario hipotetis 2021PDC dalam kehidupan nyata, ilmuwan tidak dapat meluncurkan pesawat luar angkasa dalam waktu sesingkat itu dengan kemampuan saat ini.

Mereka juga mempertimbangkan untuk mencoba meledakkan atau mengganggu asteroid menggunakan alat peledak nuklir. Menerapkan misi dengan nuklir dapat secara signifikan mengurangi risiko kerusakan akibat benturan, dikutip dari situs Business Insider, Selasa, 4 Mei 2021.

Namun, simulasi menetapkan bahwa 2021PDC berukuran antara 114 kaki hingga setengah mil, sehingga kemungkinan nuklir bisa membuat penyok masih tidak pasti.

Hari ke-3 latihan dilewati hingga 30 Juni, dan masa depan Bumi tampak suram. Lintasan dampak 2021PDC menunjukkan bahwa bumi menuju Eropa timur. Pada Hari 4, yang dipercepat menjadi seminggu sebelum tumbukan asteroid, ada energi sebanyak bom nuklir besar.