Bus yang ditumpangi pemain Barca nyasar di Saudi Arabia

JEDDAH (Reuters) - Perjuangan Barcelona untuk mempertahankan Piala Super Spanyol yang akan berlangsung di Arab Saudi dimulai dengan awal yang tidak menyenangkan ketika mereka tiba terlambat untuk sesi pelatihan di Jeddah pada Rabu, gara-gara sopir bus pemain mengantar mereka ke lokasi yang salah.

Tim itu dijadwalkan untuk mempersiapkan pertandingan semifinal Kamis melawan Atletico Madrid di markas latihan Klub Al-Ittihad, tetapi sopir malah membawa mereka ke Stadion King Abdullah Sport City di mana pertandingan Piala Super yang lain berlangsung.

Kedua tempat dipisahkan oleh lebih dari 30 kilometer dan bus tim akhirnya tiba di tempat latihan 45 menit lebih lambat dari jadwal, tertunda oleh kepadatan lalu lintas di kota pantai itu.

Pelatih Ernesto Valverde dan gelandang Sergio Busquets kemudian memberikan konferensi pers sebelum sesi pelatihan perihal kedatangan mereka yang terlambat.

Real Madrid akan menghadapi Valencia pada Rabu dalam pertandingan pertama kompetisi, yang dulunya merupakan event pembuka musim, tetapi telah berubah menjadi acara mencari uang etelah presiden federasi Luis Rubiales menerapkan perubahan radikal tahun lalu.

Anggota Federasi menyetujui untuk memperluas format kompetisi dari dua tim menjadi empat, mengubah tanggal dari Agustus hingga Januari dan mentransplantasikannya ke luar negeri.

Kesepakatan tiga tahun untuk mengadakan turnamen di Arab Saudi diumumkan November lalu yang menurut media Spanyol bernilai sekitar 40 juta euro (44 juta dolar AS) setiap tahun, membuat marah kelompok-kelompok hak asasi manusia dan kelompok supporter keempat tim yang berlaga.