AS cabut penunjukan China sebagai manipulator mata uang

WASHINGTON (AP) - Pemerintahan Trump mencabut penunjukan China sebagai manipulator mata uang sebelum penandatanganan perjanjian perdagangan Fase 1 AS-China pada Rabu (15/1).

Pakta pendahuluan yang ditandatangani kedua pihak pekan ini mencakup bagian yang dimaksudkan untuk mencegah China memanipulasi mata uangnya guna mendapatkan keuntungan perdagangan.

Tindakan yang diumumkan Senin (13/1) datang lima bulan setelah pemerintahan Trump mencap China sebagai manipulator mata uang -- pertama kalinya setiap negara dinamai demikian sejak 1994 selama pemerintahan Clinton.

Bahkan saat mengeluarkan China dari daftar hitam mata uangnya, Departemen Keuangan menyebut China sebagai salah satu dari 10 negara yang katanya memerlukan penempatan dalam daftar pengawasan yang berarti praktik mata uang mereka akan dipantau secara ketat.

Selain China, negara-negara dalam daftar itu adalah Jerman, Irlandia, Italia, Jepang, Korea Selatan, Malaysia, Singapura, Swiss, dan Vietnam.

Menteri Keuangan Steven Mnuchin mengatakan pemerintah telah mencabut penunjukan China sebagai manipulator mata uang karena komitmen dalam perjanjian perdagangan Fase 1 yang ditandatangani Presiden Donald Trump dengan China pada Rabu di Gedung Putih.

"China telah membuat komitmen yang dapat ditegakkan untuk menahan diri dari devaluasi kompetitif, sambil meningkatkan transparansi dan akuntabilitas," kata Mnuchin dalam sebuah pernyataan yang menyertai laporan mata uang.

Beberapa pengkritik terhadap praktik perdagangan China mengkritisi keputusan pemerintah Senin.

"China adalah manipulator mata uang -- itu fakta," kata Senator Chuck Schumer dari New York, pemimpin Demokrat di Senat. "Ketika itu datang ke sikap presiden tentang China, warga Amerika mendapatkan banyak pertunjukan dan hasil yang sangat sedikit."

Departemen Keuangan diharuskan melapor ke Kongres dua kali setahun pada April dan Oktober tentang apakah ada negara yang memanipulasi mata uang mereka untuk mendapatkan keuntungan perdagangan yang tidak adil terhadap bisnis dan pekerja AS.

Ketika suatu negara memanipulasi mata uangnya agar tetap rendah, barang-barangnya menjadi relatif lebih murah di luar negeri -- dan barang-barang negara lain menjadi relatif lebih mahal.

Laporan baru secara teknis terlambat tiga bulan, tampaknya karena pemerintah Trump telah menunda rilisnya hingga mencapai komitmen mata uang fase 1 dari China.

Keputusan awal untuk mencap China sebagai manipulator muncul secara mengejutkan pada Agustus, membalikkan temuan Departemen Keuangan pada Mei bahwa tidak ada negara yang memanipulasi mata uangnya. Amerika Serikat tidak memasukkan negara manapun dalam daftar hitam manipulasi sejak pemerintahan Clinton mencap China sebagai manipulator 26 tahun yang lalu.

Trump telah lama menuduh China memanipulasi mata uangnya, meskipun sebagian besar pakar independen menyimpulkan bahwa Beijing telah berhenti melakukannya bertahun-tahun yang lalu.

Penunjukan itu sebagian besar simbolis. Ini mewajibkan Amerika Serikat untuk melakukan negosiasi untuk menyelesaikan masalah mata uang yang pada akhirnya dapat mengarah pada pengenaan sanksi ekonomi seperti tarif yang lebih tinggi pada barang-barang China -- sesuatu yang sudah dilakukan pemerintah Trump dalam perang dagang dengan China .

Trump dijadwalkan untuk menandatangani perjanjian Fase 1 pada Rabu setelah pejabat pemerintah mengatakan teks dari perjanjian tersebut akan dipublikasikan.

Dalam lembar fakta tentang kesepakatan yang dirilis 13 Desember, pemerintah mengatakan perjanjian itu akan membahas "praktik mata uang tidak adil dengan mewajibkan komitmen standar tinggi untuk menahan diri dari devaluasi kompetitif dan menargetkan nilai tukar."

Penandatanganan perjanjian Fase 1 membatasi konflik perdagangan merugikan selama dua tahun antara kedua negara di mana tarif hukuman dikenakan pada miliaran dolar produk dari masing-masing negara.

Pertempuran meningkatkan ketidakpastian dan menyebabkan bisnis menarik kembali investasi mereka, memperlambat pertumbuhan global. Ini juga mengguncang pasar keuangan dengan kekhawatiran bahwa perang perdagangan bisa menjadi cukup serius untuk mendorong ekonomi AS ke dalam resesi.