Cardiff Rebut Tiket Promosi ke Liga Premier

Liputan6.com, Cardiff : Untuk kali pertama dalam 50 tahun terakhir, Cardiff City akhirnya kembali bakal mentas di kancah Liga Premier Inggris setelah memastikan diri meraih posisi dua terbaik di klasemen championship. Kepastian itu didapat setelah The Bluebirds, julukan Cardiff, bermain imbang tanpa gol (0-0) dengan tamunya Charlton Athletic di lanjutan kompetisi championship di pekan ke-43 yang berlangsung di Cardiff City Stadium, Selasa (16/4/13) malam waktu setempat atau Rabu (17/4/13) dinihari WIB.

Dengan hasil imbang tersebut, Cardiff kian mengokohkan posisinya di puncak klasemen dengan mengumpulkan 84 poin dari 43 partai. Jumlah ini tidak akan mungkin disamai atau dilampaui tim yang sementara menempati peringkat ketiga, Watford, yang baru mengoleksi 71 poin. Sebabnya, kompetisi tinggal menyisakan tiga (3) pertandingan atau maksimal sembilan (9) angka.

Seperti diketahui, divisi championship diikuti 24 klub atau masing-masing klub harus bertanding maraton sebanyak 46 kali dalam semusim. Peringkat pertama dan kedua dipastikan meraih tiket otomatis promosi ke Liga Premier Inggris. Sementara, satu tiket lainnya akan diperebutkan lewat jalur play-off yang mempertandingan tim-tim yang menempati peringkat ketiga, keempat, kelima, dan keenam.

Dengan demikian, di kancah Liga Premier musim depan, Wales akan diwakili dua klub. Selain Cardiff, satu klub lainnya adalah Swansea City yang diarsiteki Michael Laudrup. The Swans sendiri baru kembali bertanding di ajang premiership sejak musim 2011-2012. Di musim ini, sampai usainya pekan ke-33, Swansea mantap bertengger di peringkat kesembilan dengan jumlah 41 poin atau unggul 10 angka dari zona merah. (Goal)