Chef-chef terkenal di New York minta keringanan sewa restoran selama krisis virus corona

Oleh Hilary Russ

NEW YORK (Reuters) - Restoran-restoran terkenal, termasuk Cipriani, Smith & Wollensky, The Smith, dan Boqueria, serta pemilik Stephen Starr dan koki Bobby Flay, membentuk kelompok baru guna mencari bantuan dari para pemilik tanah kota New York City agar selamat dari krisis virus corona.

Kelompok yang disebut The Restaurant Network dan belum diumumkan secara terbuka itu sedang menyelesaikan serangkaian syarat yang diharapkan usaha kecil-usaha kecil bisa diusulkan kepada tuan tanah untuk mendapatkan bantuan keringanan sewa dan bantuan modal.

Pada 15 Maret, Walikota New York City Bill de Blasio memerintahkan restoran, bar dan kafe tutup kecuali dibawa pulang, pengiriman, dan pembelian dari mobil, yang menciptakan pukulan besar pada industri yang sudah didominasi oleh pemilik usaha kecil yang beroperasi dengan margin tipis.

Dua hari kemudian, Union Square Hospitality Group di New York, yang mengoperasikan lebih dari 20 restoran, mengatakan akan memberhentikan 80 persen staf atau sekitar 2.000 orang.

Presiden Donald Trump telah meminta bisnis buka kembali pada liburan Paskah 12 April untuk membantu memulihkan ekonomi AS yang hancur.

Tetapi perusahaan-perusahaan mengaku menunggu sampai pejabat kesehatan memberi sinyal semua yang jelas, yang tidak mungkin terjadi segera setelah New York menjadi pusat penyebaran AS dengan sekitar 18.000 kasus penyakit yang diketahui disebabkan oleh virus corona baru di kota itu saja.

Banyak restoran yang tutup tidak tahu bagaimana mereka bisa membayar untuk mempekerjakan kembali dan melatih kembali staf serta mengisi kembali persediaan makanan jika akhirnya dibuka kembali.

Biasanya, bank tidak meminjamkan kepada operator-operator individu seperti kafe tunggal dengan kue dan kopi atau bahkan kelompok yang lebih besar - terutama yang kini tutup karena tak ada aliran pendapatan.

Beberapa perusahaan restoran mungkin sudah memiliki pinjaman usaha kecil dukungan pemerintah, dan pemberi pinjaman alternatif mengenakan bunga pinjaman yang tinggi.

"Bagi sebuah bisnis untuk memasuki kembali pasar, butuh tidak hanya bantuan sewa tetapi juga bantuan modal dari tuan tanah," kata Steven Kamali, pendiri Hospitality House, sebuah perusahaan penasihat untuk makanan, minuman, keramahtamahan, dan real real, yang membentuk kelompok baru ini.

The Restaurant Network sedang mempertimbangkan meminta tuan tanah membolehkan bar dan restoran menggunakan uang jaminan di sewa untuk bangkit kembali.

Kamali pada Rabu meminta Dewan Real Estat Kora New York yang kuat, sebuah asosiasi perdagangan industri ini, untuk membahas serangkaian ketentuan yang akan membantu usaha kecil buka kembali.

Banyak yang masih membutuhkan bantuan selain bantuan federal atau negara bagian yang mungkin datang, kata dia.

Nama-nama terkenal lainnya dalam The Restaurant Group adalah Cosme, Scarpetta, Sushisamba dan koki selebriti David Burke dan Alex Guarnaschelli.


(Laporan Hilary Russ; Disunting oleh Bill Berkrot)