Chengdu: 'Ibukota gay' China yang menolak untuk menyerah

·Bacaan 4 menit

Chengdu (AFP) - Pada Sabtu malam di klub HUNK di Chengdu, para pria dengan celana pendek berbahan lycra emas dan sepatu bot hitam menari di atas panggung. Mereka mengenakan kimono, sebuah kompromi dalam kode moralitas baru yang merayap ke "ibu kota gay" China.

Namun di tempat lain di kota itu, wanita muda masih bersantai di sofa kulit sambil minum bir di klub lesbian, sementara bar di dekatnya mengadakan permainan LGBTQ.

Jauh dari sorotan pemerintah Beijing, kota kosmopolitan di barat daya itu, yang dijuluki "Gaydu" oleh milenial China, telah lama mendapat reputasi sebagai tempat berlindung yang aman bagi komunitas yang menghadapi stigma dan pelecehan yang meluas di negara itu.

Tetapi para aktivis mengatakan sikap permisif kota itu sekarang berada di bawah ancaman, karena kepemimpinan Komunis pusat menekan beberapa benteng kebebasan seksual di seluruh negeri.

Tetapi komunitas LGBTQ yang tangguh di Chengdu menolak untuk bersembunyi.

"Ada beberapa penerimaan secara diam-diam oleh pihak berwenang, tapi itu sangat rumit," kata Matthew, seorang aktivis dari LSM Chengdu Rainbow, yang hanya memberikan nama depannya.

Resep untuk bertahan hidup, kata Matthew, adalah "membuat kemajuan kecil" daripada pernyataan politik dan sosial besar yang mengguncang otoritas China yang sangat sensitif.

Suasana di Chengdu mulai memburuk pada bulan Oktober ketika MC Club ditutup setelah foto eksplisit diposting online dan media lokal melaporkan bahwa infeksi HIV dikaitkan dengan pesta seks yang diduga terjadi di sauna tempat tersebut.

Beberapa komunitas gay mengatakan lonjakan jumlah pengunjung LGBTQ domestik - tidak dapat bepergian ke luar negeri karena pandemi virus corona - menarik perhatian yang tidak diinginkan dari otoritas kota.

Bar gay utama di kota itu ditutup sementara, seolah-olah untuk mengendalikan krisis kesehatan masyarakat.

Kemudian, seorang aktivis mengatakan kepada AFP, semua organisasi LGBTQ di kota itu tiba-tiba diselidiki.

Populasi LGBTQ China masih mengalami diskriminasi dan tidak memiliki perlindungan hukum di negara yang hingga tahun 2001 masih mengklasifikasikan gay sebagai penyakit mental.

Pernikahan sesama jenis masih belum diakui secara hukum, meski ada seruan untuk mengenalkannya, terutama di kalangan generasi muda.

Tetapi hambatan besar menghalangi kemajuan mereka.

Presiden Xi Jinping telah mengawasi upaya melawan apa pun yang dianggap bertentangan dengan nilai-nilai Partai Komunis - menyisakan sedikit ruang untuk kebanggaan kaum gay.

Beijing juga tidak menyukai mobilisasi masyarakat sipil besar dalam bentuk apa pun.

Pada Agustus, ShanghaiPRIDE - festival LGBTQ tahunan terlama di China - tiba-tiba mengumumkan penutupannya karena "keselamatan semua yang terlibat".

Tidak ada penjelasan yang diberikan mengapa acara itu dibatalkan tetapi desas-desus yang beredar luas adalah akibat tekanan pada penyelenggara karena komunitas LGBTQ dikotak-kotakkan oleh nilai-nilai sosial yang konservatif.

Bagi komunitas gay setempat, Chengdu adalah tujuan terakhir.

Mereka mengatakan bahwa suasana kota yang ramah gay berasal dari campuran dari etnis minoritas dan budaya - serta jaraknya yang mudah dijangkau dari Beijing dan pembatasan arus utama China.

Daya tarik kota ini adalah "keterbukaannya," kata aktivis Matthew, yang kantornya dihiasi dengan bendera pelangi dan poster bertuliskan "Banggalah, Jadilah dirimu sendiri".

"Orang-orang di sini umumnya tidak peduli apa orientasi seksual Anda."

Sebelum ditutup, MC Club dipenuhi sekitar 1.000 orang setiap malam, kata seorang aktivis kepada AFP.

Seorang pria gay mengatakan kepada AFP bahwa dia menerima pijatan seksual di sauna di tempat itu dan sebelumnya menghadiri pesta dalam kegelapan di mana tidak diizinkan mengenakan pakaian.

Pernikahan gay pertama yang dilaporkan secara luas di China terjadi di Chengdu pada tahun 2010 - sebuah upacara simbolis antara dua pria karena perkawinan sesama jenis masih belum memiliki dasar hukum.

Meski begitu, komunitas tersebut di China tetap tidak terlihat dibandingkan dengan banyak negara Asia yang lebih bebas.

Bar gay yang dihubungi oleh AFP menolak wawancara yang direkam dan sebagian besar orang yang diwawancarai menolak untuk diidentifikasi.

"Beberapa tahun terakhir ini, ideologi arus utama menjadi lebih agresif dan komunitas LGBT semakin terpinggirkan," kata Tang Yinghong, seorang profesor yang mengajar psikologi seksual.

Di klub HUNK, tidak ada bendera pelangi dan sebagian besar clubbers mengobrol dengan tenang, berpegangan tangan.

Para penarinya baru-baru ini menambahkan kimono ke perlengkapan mereka untuk menghindari perhatian yang tidak diinginkan oleh MC Club, kata seorang penyelenggara kepada AFP.

Seorang guru yang minta disebut Ray, yang pindah ke Chengdu tahun ini, mengatakan dia merasa tidak nyaman keluar rumah saat berdomisili di Xi'an.

Tapi "semua orang di Chengdu tahu saya gay - bos saya, beberapa orang tua murid saya, semua teman saya".

Rahasia untuk bertahan hidup adalah menghindari dukungan sosial dan politik yang riuh, kata Hongwei, anggota LSM Chengdu, menggunakan nama samaran.

Di kedai teh yang trendi di pusat kota, pasangan sesama jenis duduk bersama di kursi anyaman dan menyeruput teh, tanpa merasa terganggu.

"Disini tidak ada orang yang mengatakan kepada saya bagaimana cara hidup," kata Hongwei, menuangkan secangkir teh hijau dari teko hitam.

"Kami hanya mengelola bisnis kami sendiri di sini, dan tidak mengganggu orang lain."

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel