China akan dorong agenda perdagangan di KTT APEC saat AS mundur

·Bacaan 2 menit

Kuala Lumpur (AFP) - China akan mendapatkan kembali kesempatan untuk membentuk kembali perdagangan Asia-Pasifik pada pertemuan puncak regional mulai Kamis, beberapa hari setelah mengamankan kemenangan pakta perdagangan besar dan pada saat AS memainkan pertahanan proteksionis.

Forum Kerja Sama Ekonomi Asia-Pasifik (APEC), yang diadakan secara online tahun ini karena pandemi virus corona, mempertemukan 21 negara Lingkar Pasifik termasuk dua ekonomi terbesar dunia, menyumbang sekitar 60 persen dari PDB global.

China menjadi kekuatan dominan dalam pengelompokan perdagangan dalam beberapa tahun terakhir karena Washington berpaling dari organisasi multilateral dan Presiden Donald Trump mendorong agenda "America First" -nya.

Presiden Xi Jinping akan menjadi pusat perhatian pada KTT tahun ini, menyampaikan pidato utama berjudul "Masa Depan Kerja Sama Internasional" pada awal acara dua hari pada Kamis.

"AS, yang masih di bawah pemerintahan proteksionis Trump, tampaknya tidak akan memainkan peran proaktif dalam APEC tahun ini," kata Oh Ei Sun, analis dari Institut Urusan Internasional Singapura.

"Dengan demikian, hampir tak terhindarkan bahwa China akan memainkan peran yang lebih besar dari kehidupan dalam mendorong visinya tentang perdagangan."

Amerika Serikat belum mengumumkan siapa yang akan mewakilinya di acara tersebut. Trump, yang sibuk berjuang melawan kekalahannya dalam pemilihan umum dari Joe Biden, melewatkan pertemuan puncak dengan para pemimpin Asia pekan lalu.

Pertemuan APEC berlangsung seminggu setelah China dan 14 negara Asia-Pasifik lainnya menandatangani kesepakatan perdagangan bebas terbesar di dunia.

Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP), yang mengecualikan AS, dipandang sebagai kudeta besar bagi China dan bukti lebih lanjut bahwa Beijing sedang menetapkan agenda perdagangan global saat Washington mundur.

Selama empat tahun Trump menjabat, pertemuan APEC dibayangi oleh perang perdagangan AS-China yang meningkat ketika kedua negara memberlakukan tarif bernilai miliaran dolar terhadap barang satu sama lain.

Pada pertemuan puncak terbaru kelompok tersebut pada tahun 2018, para pemimpin tidak dapat menyetujui deklarasi tertulis formal untuk pertama kalinya, karena perbedaan tajam antara Washington dan Beijing.

Ketika Biden akan menjabat pada bulan Januari, ada harapan keterlibatan Amerika yang lebih besar dengan APEC dan lembaga internasional lainnya.

"Ada banyak kekacauan selama pemerintahan (AS) yang lalu," kata Cai Daolu, pakar perdagangan internasional di National University of Singapore Business School.

"Pandangan optimis adalah bahwa (pemerintahan baru) akan mewakili setidaknya perubahan dalam kebijakan perdagangan."

Namun, para pengamat memperingatkan bahwa prioritas langsung Biden adalah memerangi wabah virus AS, yang terburuk di dunia, dan mereka mengecilkan kemungkinan segera bergabung dengan kesepakatan perdagangan mengingat oposisi domestik yang kuat.

Saingan RCEP adalah Kemitraan Trans-Pasifik - yang diperjuangkan oleh mantan presiden AS Barack Obama - tetapi Trump menarik diri dari dan pakta tersebut telah digantikan oleh alternatif yang belum diikuti oleh Washington.

KTT APEC, tahun ini yang diselenggarakan oleh Malaysia, diperkirakan tidak memberikan hasil yang konkret.

Tetapi ada harapan kelompok itu - yang juga mencakup Jepang, Rusia, dan ekonomi utama Amerika Latin - dapat meningkatkan kerja sama internasional untuk memerangi pandemi.

Para pemimpin APEC "perlu memberikan kepercayaan dan kepastian untuk pertumbuhan pasca-Covid", kata seorang diplomat yang menghadiri KTT itu, berbicara tanpa menyebut nama.

"Kami berada di tengah banyak ketidakpastian. APEC harus mengirimkan sinyal kuat ke arah mana kami bergerak."