China Akan Kirim Pesawat Tak Berawak ke Bulan, Ambil Bebatuan Pertama Sejak 1970

·Bacaan 2 menit

Liputan6.com, Beijing - China berencana meluncurkan pesawat luar angkasa tak berawak ke bulan pada minggu ini untuk membawa kembali batuan bulan dalam upaya pertama negara mana pun untuk mengambil sampel dari satelit alami Bumi sejak tahun 1970-an.

Wahana Chang'e-5, dinamai sesuai nama dewi bulan di Tiongkok kuno, akan berupaya mengumpulkan materi yang dapat membantu ilmuwan memahami lebih lanjut tentang asal-usul dan pembentukan Bulan. Demikian seperti mengutip Channel News Asia, Minggu (22/11/2020).

Misi tersebut akan menguji kemampuan China untuk memperoleh sampel dari jarak jauh dari luar angkasa, sebelum misi yang lebih kompleks.

Jika berhasil, misi tersebut akan menjadikan China sebagai negara ketiga yang mengambil sampel Bulan, setelah Amerika Serikat dan Uni Soviet beberapa dekade lalu.

Sejak Uni Soviet mendaratkan pesawat Luna 2 di bulan pada tahun 1959, benda buatan manusia pertama yang mencapai benda angkasa lain, beberapa negara lain termasuk Jepang dan India telah meluncurkan misi bulan.

Sebelumnya AS dan Uni Soviet

ilustrasi bulan/Photo by David Besh from Pexels
ilustrasi bulan/Photo by David Besh from Pexels

Dalam program Apollo, yang pertama kali menempatkan manusia di bulan, Amerika Serikat mendaratkan 12 astronot dalam enam penerbangan dari tahun 1969 hingga 1972, membawa kembali 382 kg batu dan tanah.

Uni Soviet mengerahkan tiga misi pengembalian sampel robot yang berhasil pada tahun 1970-an. Yang terakhir, Luna 24, mengambil 170.1g sampel pada tahun 1976 dari Mare Crisium, atau "Sea of ​​Crises".

Penyelidikan China, yang dijadwalkan untuk diluncurkan dalam beberapa hari mendatang, akan berusaha mengumpulkan 2kg sampel di daerah yang sebelumnya tidak dikunjungi di dataran lava besar yang dikenal sebagai Oceanus Procellarum, atau "Ocean of Storms".

"Zona sampel Apollo-Luna bulan, sementara penting untuk pemahaman kami, dilakukan di daerah yang terdiri kurang dari setengah permukaan bulan," kata James Head, ilmuwan planet di Universitas Brown.

Data selanjutnya dari misi penginderaan jauh orbital telah menunjukkan keragaman jenis batuan, mineralogi dan usia yang lebih luas daripada yang diwakili dalam koleksi sampel Apollo-Luna, katanya.

"Ilmuwan bulan telah mengadvokasi misi pengembalian sampel robotik ke berbagai area kritis ini untuk menjawab sejumlah pertanyaan mendasar yang tersisa dari eksplorasi sebelumnya," kata Head.

Misi Chang'e-5 dapat membantu menjawab pertanyaan seperti berapa lama bulan tetap aktif secara vulkanik di interiornya dan kapan medan magnetnya - kunci untuk melindungi segala bentuk kehidupan dari radiasi matahari - menghilang.

Saksikan Video Pilihan di Bawah Ini: