China hantam Australia dengan tarif jelai dalam pukulan terakhir untuk hubungan kedua negara

Oleh Dominique Patton dan Colin Packham

BEIJING/SYDNEY (Reuters) - China menambah ketegangan dengan Australia pada Senin dengan mengumumkan bea masuk anti-dumping dan anti-subsidi sebesar 80,5% pada impor jelai (sejenis gandum) Australia mulai 19 Mei, yang diperkirakan akan menghentikan perdagangan miliaran dolar di antara mereka.

Kementerian Perdagangan China mengatakan telah mengkonfirmasi dumping oleh Australia dan kerusakan signifikan pada industri dalam negeri sebagai hasilnya, menyusul penyelidikan yang dimulai pada 2018.

Tarif jelai, yang akan tetap berlaku selama lima tahun, adalah komoditas pertanian terbaru yang akan terpengaruh oleh hubungan yang memburuk antara Canberra dan Beijing.

Kementerian China mengatakan, bea 73,6% akan dikenakan pada semua perusahaan, termasuk empat eksportir bernama, The Iluka Trust, Kalgan Nominees Pty. Ltd, JW&JI Mcdonald & Sons dan Haycroft Enterprises, serta bea anti subsidi 6,9%.

Australia adalah pemasok jelai terbesar ke China, mengekspor sekitar A $1,5 miliar hingga A $2 miliar ($ 980 juta hingga $1,3 miliar) setahun, yang lebih dari setengah ekspornya.

Jelai digunakan baik untuk pembuatan bir maupun pakan ternak.

"Tidak ada banyak pasar alternatif. Itu bisa dijual ke Arab Saudi, tetapi akan banyak diskon untuk apa yang petani Australia dapat terima dengan menjual ke China," kata seorang sumber pemerintah Australia kepada Reuters.

Sebaliknya, China - importir jelai terbaik dunia - hanya akan mengalihkan pembelian ke produsen utama lainnya, termasuk Prancis, Kanada, Argentina, dan beberapa eksportir Eropa yang lebih kecil.

"Ini sangat bisa diganti," kata Andries De Groen, direktur pelaksana pedagang jelai yang berpusat di Jerman, Evergrain.

Menteri Perdagangan Australia Simon Birmingham mengatakan keputusan China itu sangat mengecewakan.

"Kami menolak dasar keputusan ini dan akan menilai rincian temuan sementara kami mempertimbangkan langkah selanjutnya," kata Birmingham dalam sebuah pernyataan yang dikirim melalui email.

"Kami berhak untuk mengajukan banding atas masalah ini lebih lanjut."

Hubungan Australia dengan Beijing memburuk pada 2018 ketika negara itu melarang Huawei dari jaringan broadband 5G yang baru lahir, sementara ketegangan meningkat dengan kekhawatiran di Canberra atas upaya China untuk mengamankan pengaruh yang lebih besar di Pasifik.

"Masalahnya adalah bagian dari juggle yang lebih luas yang dibuat Australia antara tempat politiknya di barat dan tempat ekonomi di timur," kata Tobin Gorey, direktur strategi pertanian, Commonwealth Bank of Australia, tentang tarif jelai.

China dalam beberapa pekan terakhir marah oleh seruan Australia untuk penyelidikan independen tentang asal-usul virus corona.

Bulan lalu, duta besar Beijing untuk Australia mengatakan konsumen China dapat memboikot daging sapi, anggur, pariwisata, dan universitas Australia sebagai tanggapan atas permintaan Canberra.

Beberapa hari kemudian, Beijing menghentikan impor dari empat pengolah daging terbesar di Australia, bernilai sekitar 20% dari ekspor daging sapi Canberra ke China.


(Laporan oleh Min Zhang dan Dominique Patton di BEIJING dan Colin Packham di SYDNEY; Penyuntingan oleh Louise Heavens dan Alexander Smith)