China Mendaratkan Penjelajah Zhurong di Mars

·Bacaan 2 menit

VIVA – China telah berhasil mendaratkan pesawat luar angkasa di Mars, media pemerintah mengumumkan pada Sabtu pagi. Robot Zhurong beroda enam itu menargetkan Utopia Planitia, medan yang luas di belahan bumi utara planet itu.

Kendaraan itu menggunakan kombinasi kapsul pelindung, parasut, dan platform roket untuk turun. Touchdown yang sukses adalah pencapaian yang luar biasa, mengingat sifat tugas yang sulit. Hanya Amerika yang benar-benar menguasai pendaratan di Mars sampai sekarang.

Semua negara lain yang telah mencoba jatuh atau kehilangan kontak segera setelah mencapai permukaan. Presiden China Xi Jinping mengucapkan selamat kepada tim misi atas "pencapaian luar biasa" dalam pesan khusus.

"Anda cukup berani untuk tantangan, mengejar keunggulan dan menempatkan negara kami di jajaran lanjutan eksplorasi planet," katanya. Thomas Zurbuchen, kepala sains di badan antariksa AS (NASA), dengan cepat juga menambahkan ucapan selamatnya sendiri.

"Bersama dengan komunitas sains global, saya menantikan kontribusi penting yang akan diberikan misi ini bagi pemahaman umat manusia tentang Planet Merah," katanya. Badan antariksa Rusia, Roscosmos, mengatakan keberhasilan itu menambah baik kerjasama masa depan dengan China.

Robot tersebut secara resmi mendarat tidak lama setelah pukul 07:00 pada hari Sabtu, waktu Beijing (Jumat 23:00 GMT), menurut media pemerintah. Butuh 17 menit untuk membuka panel surya dan mengirim sinyal kembali ke Bumi.

Zhurong, yang berarti Dewa Api, dibawa ke Mars dengan pengorbit Tianwen-1, yang tiba di atas planet tersebut pada bulan Februari. Probe kemudian menghabiskan waktu untuk mengamati Utopia, mengambil gambar beresolusi tinggi untuk menunjukkan tempat teraman untuk meletakkan penjelajah.

Tujuan dari semua usaha semacam itu adalah untuk memilih tempat yang tidak memiliki kawah yang mengesankan dan di mana lanskapnya tidak tertutup batu-batu besar. Insinyur China harus mengikuti upaya pendaratan dengan jeda waktu. Jarak ke Mars saat ini adalah 320 juta km, yang berarti pesan radio membutuhkan waktu hampir 18 menit untuk mencapai Bumi.

Setiap tahap pendekatan robot Zhurong ke permukaan akan dilakukan secara otonom. Arsitektur pendaratannya sudah familiar. Penjelajah itu terbungkus aeroshell untuk fase awal penurunan sembilan menit. Penyelaman kapsul ke permukaan diperlambat dengan mendorong udara Mars. Panas yang dihasilkan ini dikelola oleh perisai yang menghadap ke depan.

Pada waktu yang telah ditentukan, parasut dibuka untuk mengurangi kecepatan lebih jauh. Akhirnya, robot Zhurong melepaskan diri di bangku bertenaga roket untuk melakukan manuver yang membawanya dengan aman ke tanah.

SUMBER ASLI