Cicit buyut komandan Wounded Knee meminta pengampunan

Oleh Brendan O'Brien dan Stephanie Keith

EAGLE BUTTE, S.D. (Reuters) - Selama 50 tahun terakhir, Bradley Upton, telah berdoa memohon pengampunan saat ia memikul beban salah satu peristiwa paling mengerikan dalam sejarah AS melawan penduduk asli Amerika, yang dilakukan oleh James Forsyth, kakek buyutnya.

Forsyth memerintahkan Kavaleri ke-7 selama Pembantaian Wounded Knee pada 29 Desember 1890, ketika pasukan AS membunuh lebih dari 250 pria, wanita dan anak-anak Oglala Lakota yang tidak bersenjata, sepotong sejarah keluarga yang telah menghantui lelaki Colorado itu sejak ia masih remaja.

Minggu ini Upton, 67 tahun, akhirnya mendapat kesempatan untuk menyampaikan penyesalannya dan secara formal meminta maaf atas kekejaman yang dilakukan oleh Forsyth kepada keturunan langsung para korban di rumah mereka di Ceyenne River Reservation di Dakota Selatan.

"Tanggapannya luar biasa ... sangat positif dan sangat menyentuh," kata Upton ketika dia menangis saat wawancara telepon dengan Reuters. "Cinta itu istimewa dan pengampunan adalah istimewa."

Orang-orang Lakota "adalah orang-orang yang luar biasa. Mereka sangat bijaksana dan indah," tambah musisi profesional, yang melakukan perjalanan sembilan jam dari rumahnya ke reservasi.

Dalam sebuah acara pada Rabu di reservasi, Emanuel Red Bear, seorang guru dan penasihat spiritual, mengatakan kepada keturunan bahwa mereka pantas mendapatkan permintaan maaf Upton.

"Hanya satu orang yang memiliki hati nurani yang cukup untuk datang ke sini untuk meminta pengampunan atas apa yang dilakukan kakek buyutnya," katanya. "Harus ada lebih banyak."

Perjalanan Upton menuju pengampunan dimulai ketika paman buyutnya mengiriminya foto-foto pembantaian ketika dia berusia 16 tahun.

"Saya segera tahu bahwa itu salah," katanya. "Saya merasakan kesedihan dan rasa malu yang dalam."

Dua tahun kemudian, Upton menjadi mahasiswa master mediasi Buddhis.

"Saya berdoa selama 50 tahun ke depan untuk pengampunan dan penyembuhan bagi semua orang yang terlibat, tetapi terutama karena leluhur saya yang menyebabkan pembantaian ini, saya merasakan beban yang luar biasa," katanya.

Upton percaya bahwa dampak dari pembantaian dapat dilihat di seluruh keturunan keluarganya, yang telah terganggu oleh alkoholisme, pelecehan dan pengkhianatan.

Setahun yang lalu, seorang teman tetangga menghubungi Upton dengan Basil Brave Heart, seorang penatua Lakota. Brave Heart telah mengerjakan upacara penyembuhan serupa dan membantu Upton selama tahun berikutnya.

Ada banyak kesamaan mendalam antara agama Buddha dan kepercayaan orang-orang Lakota, yang berdoa untuk "semua hubungan saya," kata Upton.

"Yang berarti kita semua selalu benar-benar terkait. Kami selalu keluarga, setiap makhluk di dunia selalu terkait sejak awal waktu," katanya.