Citra Jussie Smollet kembali tercoreng dengan dihidupkannya kembali kasus lama

CHICAGO (AP) - Dia berhenti mengisi akun Twitter-nya, unggahan Instagram terakhirnya adalah delapan bulan yang lalu, dan karir akting serta menyanyinya tampaknya terhenti.

Mantan aktor "Empire", Jussie Smollett, telah menghilang dari pandangan publik sejak detektif Chicago menuduhnya membayar dua laki-laki bersaudara untuk melakukan serangan rasisme dan anti-gay kepadanya karena dia tidak senang dengan gaji yang diterimanya dan ingin mempromosikan karirnya.

Tetapi Smollett kembali menjadi sorotan pada hari Selasa setelah dewan juri mendakwanya untuk kedua kalinya atas tuduhan berbohong kepada polisi, dalam kasus yang menarik perhatian dunia.

David E. Johnson, CEO dan pendiri Strategic Vision PR Group, sebuah firma hubungan masyarakat daerah Atlanta yang tidak memiliki hubungan dengan kasus ini, mengatakan tuduhan baru itu merupakan berita buruk bagi Smollett jika dia memiliki harapan untuk menghidupkan kembali karirnya.

"Ini mengembalikan segalanya," kata Johnson. “Tidak ada yang benar-benar membicarakannya. ... Sekarang, kecuali dia dibebaskan dan benar-benar dibebaskan, ini adalah akhir dari karirnya. "

"Bahkan orang-orang yang memberinya keuntungan keraguan begitu lama" tidak akan bisa membelanya, kata Johnson.

Tetapi Eric Rose, seorang mitra di perusahaan hubungan masyarakat Englander Knabe & Allen, mengatakan bahwa bagaimana aktor itu menanggapi tuduhan terbaru dapat menentukan apakah ia dapat kembali.

"Publik sangat pemaaf dan memungkinkan orang untuk melakukan kesalahan, tetapi Anda harus mengakui kesalahan Anda dan meminta maaf dengan cara yang tulus, dan dia tidak melakukan itu," kata Rose, yang berspesialisasi dalam manajemen reputasi dan komunikasi krisis. Dia bilang dia tidak percaya klaim Smollett tidak bersalah.

Smollett, yang berkulit hitam dan gay, awalnya didakwa dengan perilaku tidak tertib pada Februari 2019 karena diduga merekayasa serangan dan kemudian berbohong tentang hal itu kepada penyelidik.

Kisah versinya - menurutnya dua pria memukulinya, meneriaki cercaan rasis dan anti-gay, melemparkan pemutih padanya dan meletakkan tali di lehernya - berantakan ketika dua bersaudara Abimbola dan Olabinjo Osundairo, yang merupakan binaragawan dan calon aktor yang dikenal oleh Smollett dari produksi "Empire" dan pusat kebugaran, mengatakan kepada polisi bahwa aktor itu telah membayar mereka $ 3.500 untuk melakukan serangan.

Meski begitu, dakwaan itu tiba-tiba dicabut Maret lalu dengan sedikit penjelasan, yang membuat marah pejabat polisi dan Walikota saat itu Rahm Emanuel, dan mengarah ke penunjukan jaksa penuntut khusus untuk meninjau kembali keputusan tersebut.

Jaksa Penuntut Khusus Dan Webb mengatakan dalam sebuah pernyataan Selasa bahwa Smollett menghadapi enam tuduhan kejahatan yang berakar dari empat laporan palsu terpisah yang dia berikan kepada polisi

Smollett, yang tetap mengaku tidak bersalah, telah menghabiskan tahun lalu dalam perseteruan hukum dengan kota Chicago, yang menuntutnya memberikan ganti rugi senilai lebih dari $ 130.000 dalam bentuk lembur yang dibayarkan kepada petugas yang terlibat dalam penyelidikan laporan Smollett. Pengacara Smollett mengatakan kota itu seharusnya tidak diizinkan untuk meminta ganti rugi dari Smollett karena kota itu telah menerima $ 10.000 dari aktor itu "sebagai pembayaran penuh sehubungan dengan penghentian tuduhan terhadapnya."

Dia menggugat kota itu pada musim gugur lalu karena penuntutan jahat, dan kasusnya masih tertunda.

Smollett menghadapi serangan balik daring yang sengit setelah dia didakwa tahun lalu, tetapi dia juga mungkin telah menghindari media sosial atas saran pengacaranya, "karena setiap kata yang dia katakan akan dianalisis dan dapat digunakan untuk melawannya," kata Rose.

Menanggapi tuduhan baru, pengacara Smollett mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Webb "belum menemukan bukti kesalahan apa pun" dengan pemberhentian tuduhan asli dan bahwa mereka percaya yang baru bermotivasi politik.

Smollett dijadwalkan muncul di pengadilan untuk dakwaan pada 24 Februari.

Mantan bintang anak itu tumbuh menjadi pegiat hak-hak LGBT dan salah satu dari sedikit aktor yang memerankan tokoh gay kulit hitam di acara televisi utama.

Di "Empire," ia berperan sebagai Jamal Lyon, penyanyi R&B berbakat yang berjuang untuk mendapatkan persetujuan ayahnya dan menemukan tempatnya di kerajaan musik ayahnya, dan itu adalah peran terobosannya. Empire menjadi salah satu acara televisi terbesar yang dibintangi karakter hitam gay, dan karyanya mendapatkan nominasi Emmy dan Grammy.

Smollett, yang juga seorang musisi dan yang merilis album R&B, tertarik pada keadilan sosial. Dia bergabung dengan kampanye Equality Rock dari The Human Rights Campaign, dan video musiknya mengeksplorasi isu-isu seperti hak LGBT dan prasangka agama dan ras.

Sebulan sebelum dia melaporkan dugaan serangan itu, dia pergi ke Flint, Michigan, untuk mengirimkan mantel dan perlengkapan sekolah kepada anak-anak.