Clijsters kalah pada pertandingan pertama setelah terjun kembali bertenis

Dubai (AFP) - Juara Grand Slam empat kali, Kim Clijsters, kalah dalam pertandingan pertamanya dalam comeback keduanya ke tenis pada Senin setelah kalah 2-6, 6-7 (6/8) melawan Garbine Muguruza pada babak pembuka event WTA di Dubai.

Clijsters sang mantan petenis nomor satu dunia berusia 36 tahun absen selama tujuh tahun sebelum pertandingan melawan Muguruza yang berperingkat 16 dunia, yang mencapai final Australia Terbuka bulan lalu.

Muguruza yang pemenang dua kali Grand Slam asal Spanyol itu akan menghadapi pemenang pertandingan Veronika Kudermetova melawan Dayana Yastremska, pada babak berikutnya setelah harus berjuang keras menundukkan Clijsters yang tangguh pada set kedua yang ketat setelah menang mudah pada set pertama.

"Saya sudah melihat dia bermain ketika saya mengawali tur ini, dia pemain yang luar biasa," kata Muguruza tentang Clijsters.

"Saya senang menjadi yang pertama (yang melawan petenis yang terjun kembali ke tenis itu). Dia bermain sangat baik, terutama pada set kedua.

"Pada akhirnya. Pertandingan itu sangat ketat. Itu pertandingan yang menyenangkan untuk dimainkan.

"Saya yakin dia akan kian baik saja, pastinya dia memberi saya banyak masalah. Dia bermain sangat baik setelah bertahun-tahun (absen)."

Unggulan kesembilan Muguruza, 10 tahun lebih muda dari Clijsters, mendominasi sejak awal ketika petenis Belgia itu memainkan pertandingan resmi pertamanya sejak AS Terbuka 2012.

Ibu tiga anak yang bermain di Dubai untuk pertama kalinya dalam karirnya itu tertinggal sejak awal setelah kehilangan servis pada game pertama pada kedua set.

Dia mendapati dirinya mengalami dua break pada awal set kedua setelah takluk pada set pertama tetapi bangkit dengan gagah berani untuk memimpin 5-4 setelah sembilan game.

Namun Muguruza mengambil set ini lewat tie-break dan tampil sebagai pemenang berkat servis penentu kemenangan pada match-point keduanya setelah bertempur selama hampir satu tiga perempat jam.

Sebelumnya, Ons Jabeur mengalahkan Alison Riske 7-6 (7/3), 1-6, 6-3 untuk mendapatkan pertemuan pada putaran kedua dengan unggulan teratas Simona Halep.

Jabeur dari Tunisia dan berperingkat 45 dunia, mengalahkan Riske dari Amerika di tengah dukungan tuan rumah yang bersemangat untuk pemain yang berlatih di Dubai itu.

"Saya sangat berterima kasih kepada penonton, mereka benar-benar memberi saya energi. Rasanya seperti di rumah di sini," kata Jabeur.

Barbora Strycova bangkit setelah awal yang buruk musim ini saat mengalahkan petenis remaja dari AS Amanda Anisimova 7-6 (7/3), 2-6, 6-4, untuk memenangkan satu-satunya babak keduanya pada 2020.

Strycova akan menghadapi pemenang pertandingan Su-Wei Hsieh melawan unggulan delapan Petra Martic.