Crawford taklukkan Brook dengan TKO ronde keempat

·Bacaan 2 menit

Los Angeles (AFP) - Terence Crawford yang tak terkalahkan memenangi pertarungan pertamanya di tahun 2020 Sabtu dengan mempertahankan gelar kelas welter Organisasi Tinju Dunia dengan KO pada ronde keempat secara meyakinkan atas Kell Brook di Las Vegas.

Petinju Amerika Crawford kembali mengguncang ring tinju yang sempat lama kosong karena pandemi virus corona dengan kemenangan telak atas mantan juara dari Inggris di MGM Grand Hotel and Casino.

Crawford menghentikan Brook dengan pukulan jab kanan yang membuat penantangnya terlempar kembali ke tali ring. Dia kemudian menghabisinya beberapa saat kemudian dengan pukulan potong kanan dan pukulan-pukulan pendek kiri sehingga wasit Tony Weeks untuk menghentikan pertarungan pada menit 1:14 ronde keempat.

Petinju 33 tahun itu memulai dengan lambat, mencari celah untuk mencoba memanfaatkan kecepatan dan keterampilannya yang superior. Strategi permainan Brook tampaknya berhasil sampai Crawford memanfaatkan peluangnya di pertengahan babak keempat dengan pukulan jab kanan yang menghancurkan ke wajah.

"Saya mencoba mengukur jarak. Dia memiliki jarak yang bagus," kata Crawford tentang beberapa ronde pertama yang membuat frustrasi. "Saya mencoba menemukan ritme saya. Itulah mengapa pada awalnya sangat kompetitif. Saya tidak bisa melepaskan pukulan saya."

Penyelenggara memutuskan untuk hanya mengizinkan 100 penonton, termasuk anggota keluarga, ke arena kasino Nevada itu untuk menyaksikan pertarungan di tengah pandemi yang telah menewaskan 1,3 juta orang di seluruh dunia, termasuk 245.000 orang Amerika Serikat.

Crawford meningkatkan rekornya menjadi 37-0 dengan 28 KO meskipun memiliki kelemahan ukuran melawan Brooks yang posturnya lebih besar dan pernah bertarung sampai di kelas menengah.

Brook didampingi pelatih yang berbeda untuk laga ini karena pelatih regulernya tidak ingin datang ke AS karena virus corona.

Dia menderita kekalahan ketiganya dalam lima pertarungan terakhirnya dan rekornya turun menjadi 39-3 dengan 27 KO.

"Saya tertangkap oleh sebuah pukulan yang tidak saya lihat. Saya selalu mengatakan bahwa jika saya bertanding, dan akan kalah, saya akan keluar dari perisai saya," katanya.

Crawford malam itu membuat penampilan ring pertamanya sejak Desember 2019 ketika dia mengalahkan Egidijus Kavaliauskas, dan dia berharap dia tidak harus menunggu lama untuk laga berikutnya.

Dia yakin kemenangan ini akan membuatnya bisa bertarung melawan superstar tinju Filipina Manny Pacquiao, yang awalnya dia inginkan tetapi tidak bisa bertemu karena virus.

Crawford mengatakan situasinya sekarang telah berubah, dan dia akan membuka kembali pembicaraan dengan Bob Arum dan Pacquiao untuk pertarungan di Timur Tengah, mungkin Qatar, pada paruh pertama tahun depan.

"Jadi sekarang kita bisa kembali ke papan gambar dan mencoba kembali suatu pertarungan dengan Manny Pacquiao," tambahnya.

Arum, yang mengelola penampilan Pacquiao, mengatakan Sabtu pertarungan itu kemungkinan nyata, tapi tidak menjelaskan secara rinci. Dia mengatakan sebelumnya bisa pada Maret atau April di Qatar.

"Uangnya ada di sana. Pertarungan itu akan berlangsung di Timur Tengah," kata Arum.

“Ketika itu Menteri Kesehatan mengatakan kami tidak bisa melakukannya karena kami tidak dapat menjamin bahwa penonton akan diizinkan.

"Sekarang mereka menelepon kami dan berkata jika Terence berhasil, maka kami ingin melanjutkan pembicaraan dan melihat apakah kami bisa melakukannya di musim semi."

gph / fox