Curious Kids: apa pemangsa puncak di dunia ini?

]

Apa predator puncak di dunia? – Mahmood, umur 11, Brisbane, Australia

Halo Mahmood, terima kasih untuk pertanyaannya yang menarik!

Hewan seperti apa yang biasanya kamu bayangkan ketika memikirkan predator atau pemangsa puncak? Hiu putih, beruang kutub, paus pembunuh, buaya, singa Afrika, ular anaconda … atau mungkin elang ekor baji?

Untuk menentukan pemangsa puncak dunia, kita perlu mengetahui terlebih dahulu jenis-jenis “pemangsa” yang ada, dan yang dimaksud dengan “puncak.”

Berbagai jenis pemangsa

Banyak orang percaya bahwa semua hewan pemangsa memiliki gigi atau taring besar yang tajam, paruh bengkok, atau cakar tajam. Namun, pemangsa tidak selalu memiliki ketiga fitur tersebut. “Pemangsa” adalah spesies apapun yang memakan sebagian, atau semua, spesies hidup lain. Dalam beberapa kasus, pemangsa juga memakan spesiesnya sendiri (yang disebut “kanibalisme”).

Pemangsa dapat berupa:

Karnivora

Hewan-hewan ini memakan daging hewan lain. Kanibalisme adalah bentuk khusus dari karnivora, dan tersebar luas di seluruh dunia hewan. Kanibalisme juga telah dicatat dalam beberapa ratus spesies, termasuk laba-laba, serangga, ikan, burung, reptil, amfibi, dan mamalia (termasuk manusia).

Herbivora

Hewan-hewan tetap dianggap predator walaupun mereka makan tumbuh-tumbuhan. Jadi ya, kanguru juga merupakan predator, tapi mereka memakan tumbuhan, bukan hewan. Namun, di Australia sepertinya tidak selalu seperti ini - hati-hati dengan Balbaroo fangaroo!

Parasit

Ini adalah hewan atau organisme yang hidup di atas (ektoparasit) atau di dalam (endoparasit) spesies lain. Mereka memakan “inang” ini untuk nutrisi. Kutu, lintah, dan cacing tambang adalah beberapa contoh parasit.

Parasitoid

Ini adalah organisme yang berkembang pada atau di dalam organisme inang lain, memakannya, dan kemudian membunuh inang tersebut. Film terkenal Alien menampilkan skenario seperti ini, walaupun memang fiksi (mungkin kamu ingin menunggu beberapa tahun sebelum menonton film ini). Spesies tawon, lalat, kumbang, dan cacing termasuk ke dalam kelompok ini.

Semuanya bergantung pada lingkungan

Pemangsa puncak sering juga disebut sebagai “pemangsa teratas” karena mereka menduduki posisi teratas pada rantai makanan mereka, dan dianggap dominan tanpa memiliki pemangsa sendiri.

Sangat penting bagi kita untuk mengetahui bahwa pemangsa tidak harus bertubuh besar. Walaupun kebanyakan pemangsa berukuran besar, yang utama adalah perbandingan ukuran mereka dengan spesies yang berinteraksi dengan mereka, dan perilaku mereka dalam komunitas ekologisnya.

Coba bayangkan sebuah terarium di rumahmu dengan tumbuh-tumbuhan dan berbagai jenis serangga di dalamnya, termasuk belalang sembah. Di dalam terarium ini, belalang sembah pasti menjadi pemangsa puncak.

Sekarang bayangkan jika mereka semua dilepas di lapangan. Belalang sembah tersebut mungkin akan menjadi makanan bagi laba-laba, katak, burung, atau pemangsa lain yang lebih besar.