Curious Kids: Mengapa mata kucing bersinar dalam gelap?

<span class="caption">Hal yang sama yang membuat mata mereka bersinar membantu kucing melihat lebih baik dalam cahaya redup.</span> <span class="attribution"><a class="link " href="https://www.gettyimages.com/detail/photo/portrait-of-cat-with-glowing-eyes-sitting-on-steps-royalty-free-image/640438733" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:Cletus Waldman/EyeEm via Getty Images">Cletus Waldman/EyeEm via Getty Images</a></span>
Hal yang sama yang membuat mata mereka bersinar membantu kucing melihat lebih baik dalam cahaya redup. Cletus Waldman/EyeEm via Getty Images

Mengapa mata kucing bersinar dalam gelap? Chloe, Umur 10, Barkhamsted, Connecticut, Amerika Serikat

Kucing dan banyak hewan lainnya, termasuk sebagian besar anjing, dapat memantulkan cahaya dari matanya. Itu sebabnya mata kucing biasanya akan bersinar terang pada foto yang diambil di ruangan yang remang-remang atau bercahaya saat disinari dalam gelap oleh senter atau lampu depan mobil.

Spesies yang matanya bersinar telah berevolusi untuk melihat lebih baik dalam cahaya rendah karena mereka mencari makan atau perlu mencari pemangsa sepanjang malam, atau mereka melakukan sebagian besar perburuan mereka di waktu fajar dan senja. Faktanya, kucing peliharaan dapat melihat dalam kondisi yang hanya 16% lebih terang seperti yang dibutuhkan mata manusia.

Kucing melakukan ini karena pupil mereka – yang berbentuk hitam di tengah mata mereka yang bisa melebar dan menyempit sebagai respons terhadap kondisi cahaya – merupakan sesuatu yang istimewa. Pupil beroperasi seperti jendela, dengan yang lebih besar membiarkan lebih banyak cahaya masuk ke mata. Dan pupil kucing bisa menjadi hingga 50% lebih besar daripada pupil manusia dalam cahaya redup. Mereka juga memiliki jumlah sel yang lebih banyak di belakang mata mereka daripada kita. Sel-sel ini, disebut batang, yang fungsinya menangkap cahaya tingkat rendah.

Lapisan tisu

Selain memiliki pupil besar dan banyak batang, kucing memiliki sesuatu yang tidak dimiliki manusia yakni : tapetum lucidum, yang merupakan istilah medis Latin yang diterjemahkan menjadi “permadani cerah atau bersinar. Tapetum lucidum juga dikenal sebagai ”eyeshine.“

Itu terletak di bagian belakang mata di belakang retina – yang merupakan lapisan tipis jaringan yang menerima cahaya. Mereka mengubah cahaya menjadi sinyal listrik dan mengirimkan sinyal ini ke otak untuk menafsirkan gambar.

Tapetum lucidum kucing terdiri dari sel-sel dengan kristal yang terlihat seperti cermin yang memantulkan cahaya kembali ke retina. Ini memberi retina kesempatan kedua untuk menyerap lebih banyak cahaya.

Tapetum lucidum kucing sangat istimewa karena senyawa reflektifnya adalah riboflavin,yang merupakan sejenis vitamin B. Riboflavin memiliki sifat unik yang menguatkan cahaya untuk panjang gelombang tertentu yang dapat dilihat dengan baik oleh kucing. Kandungan tersebut dapat meningkatkan sensitivitas retina terhadap cahaya rendah.

Pada kucing, tapetum paling sering bewarna kuning-hijau atau kuning-oranye, tetapi warnanya bervariasi, seperti iris mereka – bagian mata yang berwarna-warni, yang bisa berwarna hijau, kuning, biru, atau emas. Variasi warna tapetum yang bervariasi tidak hanya ditemukan pada kucing tapi juga banyak spesies lainnya.

Mata hewan lain juga bersinar

Banyak hewan lain yang perlu melihat di malam hari juga memiliki tapetum lucidum. Baik hewan predator dan mangsanya. Mulai dari rubah liar hingga hewan yang dibudidayakan seperti domba dan kambing

Tapetum lucidum juga berguna untuk ikan, lumba-lumba dan hewan air lainnya, karena membantu mereka untuk melihat lebih baik di air yang keruh dan gelap.

Pada hewan darat, tapetum ditemukan di setengah mata di bagian atas di belakang retina, karena mereka perlu melihat dengan baik apa yang ada di tanah. Tetapi pada hewan air tapetum menempati sebagian besar mata, karena mereka perlu melihat sekelilingnya dalam gelap.

Seperti kucing, dan lemur, primata kecil, serta kerabat dekatnya, yang juga dikenal sebagai ”monyet malam“ – juga memiliki tapetum super reflektif yang mengandung riboflavin.

Meskipun banyak hewan memiliki mata yang bersinar, beberapa anjing peliharaan kecil tidak memiliki sifat ini. Sebagian besar hewan dengan mata biru dan bulu putih atau berwarna terang juga tidak memilikinya.

Jadi jangan khawatir jika mata anjing atau kucing kamu tidak bersinar. Ada spesies lain yang juga tanpa tapetum lucidum termasuk babi, burung, reptil dan sebagian besar hewan pengerat dan primata – dan termasuk manusia.

Apakah ada sisi negatifnya?

Sayangnya, hewan dengan tapetum lucidum mengorbankan beberapa kemampuan visualnya untuk dapat melihat dalam cahaya redup.

Itu karena semua cahaya yang memantul saat memantul dari tapetum dapat membuat apa yang mereka lihat sedikit lebih kabur. Jadi, seekor kucing perlu tujuh kali lebih dekat ke suatu objek untuk melihatnya setajam orang dalam tempat yang menyala.

Tapi jangan khawatir, saya yakin kucing kamu lebih suka melihat dengan jelas di malam hari daripada membaca buku.

Apakah kamu punya pertanyaan yang ingin ditanyakan ke ahli? Minta bantuan ke orang tua atau orang yang lebih dewasa untuk mengirim pertanyaanmu pada kami. Ketika mengirimkan pertanyaan, pastikan kamu sudah memasukkan nama pendek, umur, dan kota tempat tinggal. Kamu bisa:

Arina Apsarini dari Binus University menerjemahkan artikel ini dari bahasa Inggris.

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel