AS dan Selandia Baru serukan agar Olimpiade Tokyo ditunda

Oleh Leika Kihara dan Rory Carroll

TOKYO / LOS ANGELES (Reuters) - Amerika Serikat menambahkan tekanan yang signifikan untuk menyerukan agar Olimpiade Tokyo 2020 ditunda karena pandemi virus corona, menyusul Selandia Baru yang juga menginginkan keputusan yang cepat agar memungkinkan bagi kontingen untuk mengatur ulang dan mempersiapkan kegiatan itu yang ditunda.

Surat kabar Sankei melaporkan pemerintah Jepang sedang bernegosiasi dengan Komite Olimpiade Internasional (IOC) untuk menunda Olimpiade hingga satu tahun, yang akan menjadi yang pertama dalam 124 tahun sejarah modern Olimpiade.

Perdana Menteri Shinzo Abe akan mengadakan pembicaraan melalui telepon dengan Presiden IOC Thomas Bach pada pukul 11.00 GMT Selasa, kata pemerintah Jepang.

Pada Senin, mantan anggota dewan IOC Dick Pound mengatakan badan yang berbasis di Swiss tampaknya telah memutuskan untuk menunda acara tersebut, kemungkinan selama satu tahun, karena virus.

Wabah ini sekarang telah menginfeksi lebih dari 377.000 di 194 negara dan wilayah secara global pada Selasa pagi, menurut penghitungan Reuters, dengan lebih dari 16.500 kematian terkait dengan virus.

Upaya untuk menahannya telah menyebabkan pembatasan perjalanan, komersial, dan sosial yang besar, yang juga mengganggu banyak persiapan para atlet untuk berkompetisi di Olimpiade.

Kekuatan olahraga utama dunia, yaitu Kanada dan Australia telah mengatakan mereka tidak akan mengirim tim ke Tokyo jika Olimpiade berjalan sesuai jadwal tahun ini.

Komite Paralimpik dan Olimpiade Amerika Serikat mengatakan telah mendengarkan umpan balik dari para atlet dan didorong oleh jalur yang lebih jelas menuju penundaan.

"Kesimpulan kami yang paling penting dari respons atlet adalah bahwa meskipun masalah kesehatan yang signifikan saat ini dapat dikurangi pada akhir musim panas, gangguan besar pada lingkungan pelatihan, kontrol doping dan proses kualifikasi tidak dapat diatasi dengan cara yang memuaskan , " USOPC mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Senin.

Amerika Serikat sejauh ini merupakan negara paling sukses dalam sejarah Olimpiade Musim Panas modern, sementara kesepakatan hak dengan penyiar Amerika NBC untuk menyiarkan Olimpiade mewakili dari 50% hingga 70% dari total pendapatan tahunan IOC.

Penyelenggara Olimpiade Selandia Baru juga ikut mendukung penundaan.

“Kami sepenuhnya mendukung langkah-langkah saat ini untuk menunda Olimpiade dan Paralimpiade. Keputusan ini perlu dibuat dengan cepat untuk memberi para atlet, pelatih, dan staf pendukung kepastian, yang akan memungkinkan mereka untuk fokus pada kesejahteraan mereka di saat kritis ini, sambil mengatur ulang Olimpiade Tokyo 2020 ”

Penundaan apa pun akan menghadapi kesulitan logistik besar mengingat kalender olahraga global yang padat dan pertimbangan komersial lainnya.

Tapi gelombang keprihatinan dari para atlet - yang sudah berjuang untuk berlatih ketika gym, stadion dan kolam renang tutup di seluruh dunia - tampaknya tidak bisa ditunda lagi, bersamaan dengan pembatalan acara olahraga besar lainnya.

World Athletics mengatakan pada hari Senin bahwa mereka akan bersedia untuk memindahkan kejuaraan dunia 2021 mereka yang dijadwalkan 6-15 Agustus di Eugene, Oregon untuk membuka jalan bagi Olimpiade 2021.

Jepang dan IOC sebelumnya menegaskan bahwa membatalkan Olimpiade sepenuhnya bukanlah suatu pilihan.

Pound mengatakan kepada Reuters penundaan satu tahun tampak seperti solusi terbaik. Ini berarti Olimpiade, yang dijadwalkan 24 Juli-Agustus. 9, kemungkinan akan diadakan pada musim panas 2021.

"Itu kesimpulan saya (akan ada penundaan)," kata Pound dalam wawancara telepon.

Penundaan Olimpiade akan menjadi pukulan bagi negara tuan rumah Jepang, yang telah menginvestasikan lebih dari $ 12 miliar, dan jumlah besar juga sudah dipertaruhkan para sponsor dan lembaga penyiaran.

Sebuah jajak pendapat menunjukkan sekitar 70% orang Jepang berpikir bahwa adalah pantas untuk menunda Olimpiade.

Olimpiade belum pernah ditunda, meskipun semuanya dibatalkan pada tahun 1916, 1940 dan 1944 karena terjadinya dua perang dunia. Boikot Perang Dingin juga mengganggu Olimpiade Moskow dan Los Angeles pada 1980 dan 1984.

(Laporan tambahan oleh biro-biro Reuters di seluruh dunia; Penulisan oleh Lincoln Feast; Editing oleh Peter Rutherford)