Danau di India Menjadi Merah Muda di Tengah Wabah Bikin Gempar

Ezra Sihite, Dinia Adrianjara

VIVA – Sebuah danau di India secara mendadak berubah menjadi warna merah muda. Hal itu terjadi belum lama ini sehingga membuat bingung penduduk setempat. Danau Lonar yang berada sekitar 300 mil sebelah timur Mumbai di negara bagian Maharashtra adalah danau yang dibentuk oleh kawah bekas hantaman meteor yang jatuh ke Bumi sekitar 50 ribu tahun yang lalu.

Dalam beberapa minggu terakhir, warna air di kawah yang sebelumnya berwarna hijau bening seperti danau pada umumnya tiba-tiba berubah menjadi warna kemerah-merahan yang luar biasa jelas.

Diperkirakan, perubahan salinitas air bisa menjadi penyebab perubahan warna danau selain keberadaan bakteri yang kemungkinan juga berperan pada perubahan warna air. Selain itu karena cuaca kering, danau juga menjadi lebih dangkal.

Dalam sebuah video yang diunggah ke feed Twitter Maharashtra Tourism, ahli geologi lokal Gajanan Kharat mengatakan warna danau telah berubah di masa lalu namun belum pernah sejelas saat ini.

"Danau ini terlihat sangat merah tahun ini karena tahun ini salinitas air telah meningkat," kata Kharat, dikutip Independent, Selasa 16 Juni 2020.

"Jumlah air di danau telah berkurang dan danau menjadi lebih dangkal, sehingga salinitas telah naik dan menyebabkan perubahan di dalamnya," ujarnya.

Para ilmuwan telah mengambil sampel air untuk dianalisis yang akan mengungkap alasan utama perubahan warna air danau. Selain itu danau ini juga terkenal sebagai kawah dampak basaltik terbesar di dunia.

Para ahli telah melaporkan bahwa Danau Lonar adalah badan air yang sangat basa dengan salinitas tinggi dan sifat kimianya mendukung pertumbuhan keluarga bakteri yang dikenal sebagai halobacteriaceae.

Organisme ini berkembang dalam kondisi yang sangat asin dan beberapa menghasilkan pigmen merah yang disebut bacteriorhodopsin yang menyerap sinar matahari dan mengubahnya menjadi energi. Ketika halobacteriaceae mekar dalam jumlah besar maka air berubah menjadi berwarna rona kemerahan. Selain kegemparan danau merah muda itu, India saat ini juga tengah disibukkan dengan penanganan wabah Corona. Diketahui bahwa negara itu masuk dalam 5 besar negara yang penduduknya paling banyak terinfeksi Corona COVID-19.

Baca juga: Tim Hukum Polri Minta Hakim Bebaskan Penyerang Novel Baswedan