Debut dengan Mercedes, Russell tercepat di FP1 Grand Prix Sakhir

Jafar M Sidik
·Bacaan 2 menit

George Russell untuk pertama kalinya menjadi yang tercepat dalam sesi latihan bebas Formula 1 setelah memuncaki FP1 dalam debutnya bersama Mercedes di Grand Prix Sakhir, Bahrain, Jumat.

Pebalap berusia 22 tahun asal Inggris itu diberi kesempatan emas oleh Mercedes untuk 'kabur' sementara dari tim Williams yang terseok-seok di papan bawah guna menggantikan Lewis Hamilton yang terpaksa absen karena terjangkit COVID-19.

Promosi sementara itu dipandang oleh sejumlah pihak sebagai pertarungan head-to-head antara Russell dan Valtteri Bottas untuk bangku tim juara dunia itu pada 2022.

Mengendarai mobil Hamilton, Russell, yang belum pernah mencetak poin selama dua tahun di F1, mencatatkan waktu terbaik 54,546 detik dalam sesi latihan pembuka Jumat, mengalahkan pebalap Red Bull Max Verstappen dengan selisih 0,176 detik, demikian catatan laman resmi Formula 1.

Alexander Albon yang finis P3 di GP Bahrain pekan lalu membawa mobil Red Bull kedua pada peringkat tiga FP1.

Sementara Bottas harus puas finis peringkat empat, berjarak 0,322 detik dari catatan waktu Russell.

Baca juga: Leclerc prediksi Russell bisa menang saat gunakan mobil Hamilton

AlphaTauri tampil cukup kuat setelah Daniil Kvyat dan Pierre Gasly finis P5 dan P6.

Grand Prix Sakhir kembali digelar di Sirkuit Internasional Bahrain namun menggunakan layout terluar yang lebih pendek.

Di trek sepanjang 3,5km yang terdiri dari 11 tikungan itu para pebalap bisa menyelesaikan satu putaran dalam waktu kurang dari satu menit. Bahkan catatan waktu pada babak kualifikasi diprediksi berada dalam kisaran 54-55 detik saja.

Renault dan Ferrari juga cukup kompetitif dalam peringkat sepuluh besar. Esteban Ocon tampil sebagai pebalap Renault tercepat di P7 mengalahkan rekan satu timnya, Daniel Ricciardo yang finis P9.

Sebastian Vettel finis P8, dan Charles Leclerc di P10 untuk Ferrari.

Sementara itu, dua pebalap menjalani debut F1 mereka. Jack Aitken asal Inggris mengisi bangku Russell di Williams sedangkan pebalap Brasil Pietro Fittipaldi membalap untuk tim Haas setelah Romain Grosjean mengalami kecelakaan dalam GP Bahrain akhir pekan lalu.

Aitken mengakhiri sesi 90 menit pertama itu di P19, sedangkan Aitken di P20.

Baca juga: Tanpa target dari Mercedes, Russell juga tanpa beban di GP Sakhir

Hasil FP1 Grand Prix Sakhir
1 George Russell Mercedes AMG Petronas Formula One Team 0:54,546
2 Max Verstappen Aston Martin Red Bull Racing 0:54,722
3 Alexander Albon Aston Martin Red Bull Racing 0:54,811
4 Valtteri Bottas Mercedes AMG Petronas Formula One Team 0:54,868
5 Daniil Kvyat Scuderia AlphaTauri Honda 0:55,011
6 Pierre Gasly Scuderia AlphaTauri Honda 0:55,166
7 Esteban Ocon Renault F1 Team 0:55,273
8 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 0:55,281
9 Daniel Ricciardo Renault F1 Team 0:55,379
10 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 0:55,449
11 Lance Stroll BWT Racing Point F1 Team 0:55,558
12 Sergio Perez BWT Racing Point F1 Team 0:55,716
13 Carlos Sainz McLaren F1 Team 0:55,757
14 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing Orlen 0:55,738
15 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing Orlen 0:55,858
16 Lando Norris McLaren F1 Team 0:56,078
17 Kevin Magnussen Haas F1 Team 0:56,130
18 Nicholas Latifi Williams Racing 0:56,764
19 Pietro Fittipaldi Haas F1 Team 0:57,077
20 Jack Aitken Williams Racing 0:57,187