Di garis depan New York City, pekerja kesehatan cemas bakal jadi korban berikutnya

NEW YORK (AP) - Seorang perawat meninggal karena virus corona setelah bekerja tanpa henti selama berminggu-minggu di rumah sakit di mana para staf frustrasi dengan berkurangnya persediaan yang mengakibatkan penggunaan gaun yang terbuat dari kantong sampah. Dokter ruang gawat darurat khawatir dia terkena virus jauh sebelum terlalu sakit untuk bekerja. Perawat lain mengkhawatirkan masker satu-satunya yang dia keluarkan setiap hari tidak akan cukup untuk melindunginya dari gelombang pasien yang batuk dan demam.

Di rumah sakit daerah New York City di garis depan wabah virus corona terbesar di negara ini, para pekerja semakin khawatir tentang kerusakan akibat penyakit di barisan mereka sendiri, dan bahwa kurangnya pengujian dan alat pelindung menjadikannya bukan masalah. jika mereka mendapatkannya, tetapi kapan.

"Ruang gawat darurat kami seperti cawan petri," kata Benny Mathew, seorang perawat di Montefiore Medical Center yang mendapat kabar Kamis bahwa ia menderita COVID-19 dan sekarang khawatir ia dapat menginfeksi istri dan dua putrinya.

"Aku marah. Kami bisa mendapatkan cukup alat pelindung diri beberapa bulan yang lalu. Itu terjadi di China sejak Desember, ”katanya. "Tapi kami pikir itu tidak akan pernah terjadi di sini."

Beberapa rumah sakit sekarang dipenuhi pasien yang sekarat sehingga mereka membawa truk berpendingin untuk menangani mayat. Di Rumah Sakit Elmhurst di Queens, 13 orang meninggal karena virus dalam satu hari. Ambulans kota telah melihat lonjakan panggilan, menanggapi hampir 5.800 pada hari Kamis saja.

Beberapa dokter, perawat, dan paramedis memberi tahu The Associated Press tentang memburuknya kondisi kerja di ruang gawat darurat dan ICU yang membuat petugas medis semakin rentan. Pasien yang sakit ditempatkan di tempat tidur yang dikemas secara end-to-end. Persediaan masker wajah, gaun, dan perisai terbatas membuat mereka mengenakan peralatan pelindung yang sama sepanjang hari. Kurangnya ventilator yang tersedia dapat segera menempatkan dokter dan perawat dalam posisi yang memprioritaskan siapa yang mendapatkannya dan siapa yang tidak.

Dan mungkin yang paling meresahkan, perubahan dalam panduan resmi yang memungkinkan petugas kesehatan yang terpapar virus corona terus bekerja, selama mereka sendiri tidak menunjukkan gejala. Beberapa petugas kesehatan mengatakan bahwa mereka diberi tahu bahwa mereka dapat tetap bekerja walaupun mereka dinyatakan positif mengidap penyakit tersebut, yang dikenal sebagai COVID-19, selama mereka tidak menunjukkan gejala.

"Kita hanya berharap kita tidak terinfeksi," kata William da Silva, seorang perawat di Rumah Sakit St. Vincent di pinggiran kota Westchester. "Orang-orang akan kembali bekerja dengan COVID-19, dan mereka akan menginfeksi pasien dan satu sama lain."

Da Silva yakin dia telah terinfeksi, tetapi dia mengatakan dia melakukan pelarian sepanjang minggu saat dia berusaha untuk diuji. Melakukan karantina sendiri dengan istrinya yang sedang hamil dan anak balita, dia sangat kecewa dengan bagaimana dia diperlakukan sehingga dia mungkin tidak kembali.

"Saya telah menempatkan mereka semua dalam risiko," kata Da Silva tentang keluarganya. "Saya rasa saya tidak ingin kembali ke lingkungan itu setelah ini karena ternyata kami tidak masalah. Saya tidak bisa terus bekerja di rumah sakit setelah ini. "

Sementara kota telah secara teliti melacak jumlah wabahnya - melaporkan 21.873 infeksi, 281 kematian dan setidaknya 3.900 dirawat di rumah sakit pada hari Kamis - para pejabat mengatakan mereka tidak memiliki angka tentang berapa banyak petugas kesehatan yang sakit atau sekarat.

Operator rumah sakit Northwell Health mengatakan 155 dari 72.000 karyawannya telah dites positif terkena virus corona. Asosiasi Perawat Negara Bagian New York mengatakan setidaknya 67 perawat telah terinfeksi. Serikat pekerja untuk pekerja EMS kota mengatakan lebih dari 50 telah dinyatakan positif dan lebih dari 400 menunjukkan gejala. Salah satunya, paramedis Christell Cadet, berada dalam kondisi kritis di Brooklyn ICU.

Ini adalah tema umum karena virus telah menyebar ke seluruh dunia.

Di China, di mana wabah dimulai, lebih dari 3.000 pekerja medis diyakini termasuk di antara lebih dari 80.000 orang yang terinfeksi. Pekerja perawatan kesehatan menyumbang sekitar sepersepuluh dari lebih dari 74.000 infeksi di Italia, dan sekitar seperdelapan dari 47.600 kasus di Spanyol.

Di New York City, setidaknya satu petugas kesehatan telah terbunuh oleh vurus corona.

Perawat UGD RS Mount Sinai West Kious Kelly, 36, meninggal Selasa setelah 10 hari menderita penyakit tersebut. Dia bekerja di rumah sakit yang sama di mana tiga perawat, frustrasi dengan kelangkaan persediaan, memposting foto diri mereka di media sosial mengenakan gaun pelindung dari kantong sampah, sementara sebuah gambar terlihat pada sampul New York Post pada Kamis dengan judul: "DIPERLAKUKAN SEPERTI SAMPAH"

Seorang perawat yang bekerja dengan Kelly selama delapan tahun jatuh sakit pada saat yang sama. Mengirimkan email kepada AP dari tempat tidurnya, dia mengatakan Kelly telah bekerja sebagai penyelia selama berminggu-minggu tanpa istirahat sejak virus corona mulai merebak di New York. Dia berbagi pemikirannya dengan syarat anonim karena dia mengatakan kebijakan rumah sakit mengancam karyawan dengan pemutusan hubungan kerja jika bicara dengan media.

"Dia membantu perawat di lantai, mendorong ranjang, memindahkan pasien, " kata perawat itu. "Beberapa minggu sebelum kematiannya, kita membicarakan rencana masa depannya dan dia mengatakan padaku bahwa dia akan kembali ke sekolah. Saya sangat sedih atas kematiannya dan tidak bisa berhenti menangis. "

Dalam sebuah pernyataan Kamis, Mount Sinai Health System membantah bahwa para perawat yang digambarkan dalam kantong sampah benar-benar menggunakannya sebagai alat pelindung karena peralatan nyata dapat dilihat di bawah kantong. "Krisis ini melelahkan sumber daya semua rumah sakit wilayah New York dan sementara kami memiliki - dan memiliki - peralatan pelindung yang cukup untuk staf kami, kami semua akan membutuhkan lebih banyak dalam beberapa minggu ke depan," katanya.

Gubernur New York Andrew Cuomo mengakui jajaran pekerja perawatan kesehatan semakin menipis sementara juga mengklaim "tidak ada rumah sakit, tidak ada perawat, tidak ada dokter yang bisa mengatakan secara sah," Saya tidak punya peralatan pelindung."

Spesialis medis dari daerah lain telah dipekerjakan kembali ke ruang gawat darurat dan ICU, dan pasukan sukarela dari 40.000 pensiunan dokter, perawat, terapis dan teknisi akan segera menjawab panggilan untuk bala bantuan.

Perawat ruang gawat darurat RS Montefiore Judy Sheridan mengatakan peralatan pelindung pribadi "jelas tidak tersedia dengan cara yang berarti bagi petugas medis garis depan" dan menggunakan kembali masker hanya akan membuat mereka rentan terhadap kontaminasi.

"Ini seperti memberi tahu seseorang, 'Ini adalah tiga potong kertas toilet - buat selama seminggu!'" Kata Sheridan, yang juga presiden Asosiasi Perawat Negara Bagian.

Barbara Rosen, seorang perawat terdaftar di New Jersey selama lebih dari empat dekade dan wakil presiden dari Serikat Kesehatan Profesional dan Aliansi Karyawan, mengatakan para anggotanya "takut mati."

"Anda terbelah antara berangkat dan melakukan tugas Anda, apa yang Anda lakukan sejak lahir, yaitu merawat pasien yang sakit, dan menjadi sakit sendiri dan membawanya pulang ke keluarga Anda," katanya.

Sementara virus corona menyebabkan gejala ringan atau sedang pada kebanyakan orang, orang yang lebih tua dan mereka yang memiliki masalah kesehatan dapat mengalami penyakit yang lebih parah, termasuk pneumonia dan kematian.

Rosen mengatakan serikatnya juga telah mendengar dari para perawat menggunakan kantong sampah untuk melindungi pakaian mereka dan menerima masker kedaluwarsa yang bisa saja mengalami pembusukan karet, yang membahayakan keselamatan. Dia menyebut kurangnya sumber daya “tidak pernah terjadi dalam profesi medis. Ini seperti menghadapi tiga kebakaran dengan satu pistol air. "

Walikota Bill de Blasio berjanji pada hari Kamis untuk mendapatkan pasokan yang mereka butuhkan kepada petugas kesehatan: "Dengan satu atau lain cara, kami akan memberikannya kepada Anda setiap hari, " katanya, seraya menambahkan bahwa kota ini memiliki cukup persediaan untuk ini paling tidak seminggu.

Dalam upaya lain untuk meningkatkan jajaran pekerja perawatan kesehatan, negara bagian ini mengambil tawaran dari sekolah kedokteran Universitas New York untuk memungkinkan siswa yang menyelesaikan tahun terakhir pelatihan mereka untuk menjadi dokter darurat dan membantu di rumah sakit kota.

Bagi Evan Gerber, salah satu di antara sekitar 60 mahasiswa kedokteran tahun keempat NYU yang telah menerima promosi medan perang, kehebohan atas peralatan perlindungan pribadi memang membebani pikirannya.

"Tentu saja saya sedikit gugup untuk terjun ke ini ... siapa pun akan," kata pria 26 tahun dari daerah Phoenix. “Ini jelas salah satu risiko yang Anda ambil ketika Anda memasukkan obat. Salah satu hal besar yang memicu ketakutan di sini adalah hal yang tidak diketahui. "

___

Michael R. Sisak dan Larry Neumeister di New York, dan David Porter di Newark, New Jersey, berkontribusi pada laporan ini.