Di Jepang, hotel kehilangan Olimpiade karena penyebaran virus corona

Oleh Mari Saito dan Sakura Murakami

OSAKA (Reuters) - Hotel Osaka Corona di Jepang bagian barat sepi dan kosong selama beberapa minggu terakhir.

"Kami sangat menyesalkan," kata Kohei Fujii, direktur penjualan hotel, sambil menghela nafas ketika dia duduk di sebuah kafe kosong di lobi. Sebuah iklan tanda diskon botol bir Corona berdiri di meja depan, tetapi belum ada banyak pelanggan di hotel yang menerima tawaran itu.

Musim semi biasanya merupakan musim tersibuk hotel, kata Fujii, dengan perusahaan-perusahaan Jepang menyewakan ruang konferensi dan ruang perjamuan untuk mengadakan seminar pelatihan dan pesta untuk karyawan baru mereka. Hotel ini dekat Stasiun Shin-Osaka yang ramai, pusat transportasi untuk Jepang barat.

Tetapi dengan virus corona membatasi perjalanan dan mengganggu bisnis di seluruh Jepang, pemesanan kamar turun ke sepertiga dari jumlah mereka tahun lalu, kata Fujii. Penundaan Olimpiade Tokyo, yang semula dijadwalkan berlangsung musim panas ini, juga akan menghancurkan bisnis kecil di Jepang yang bergantung pada pariwisata dan mengganggu perekonomian secara luas.

Di seluruh Jepang, hotel-hotel mengalami penurunan pemesanan yang drastis karena negara-negara membatasi perjalanan untuk membendung penyebaran virus dan pemerintah Jepang mengecilkan hati orang dari perjalanan yang tidak perlu.

Ledakan dalam pembangunan hotel dan investasi berlebihan di sektor perhotelan dalam beberapa tahun terakhir telah memicu kekhawatiran akan keberlanjutan pasar, bahkan sebelum penyebaran virus corona.

"Ada begitu banyak perkembangan dalam beberapa tahun terakhir dan kami telah melihat jumlah kamar yang tidak masuk akal ditambahkan ke pasar," kata Fujii, saat ia menyesuaikan masker bedah yang dia kenakan. "Saya pikir akan ada banyak tempat yang tidak akan selamat dari ini."

Setelah menjabat lebih dari tujuh tahun yang lalu, Perdana Menteri Shinzo Abe meluncurkan rencana ekonomi yang ambisius untuk negara itu dengan pariwisata sebagai komponen utama. Untuk itu, pemerintah Abe berjanji untuk menarik 40 juta pengunjung yang masuk ke Jepang pada tahun 2020 dan 60 juta pengunjung pada tahun 2030.

Di bawah kepemimpinannya, Jepang secara agresif mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah Olimpiade, melegalkan kasino, dan mendorong investasi asing di sektor perhotelan. Tahun lalu, 31,9 juta orang mengunjungi Jepang, menghabiskan 4,81 triliun yen ($ 43,65 miliar).

Tetapi virus corona, yang kini telah menyebar ke 195 negara dan menewaskan lebih dari 16.000 di seluruh dunia, dan penundaan Olimpiade yang diumumkan Selasa, kemungkinan akan merusak rencana itu. Banyak negara telah menutup perbatasan mereka dan membuat seluruh wilayah terkunci.

Pada bulan Februari, jumlah pengunjung asing ke Jepang anjlok hampir 60% dari tahun sebelumnya dan analis sudah memprediksi tahun bencana bagi sektor pariwisata.

"Kami memperkirakan 34 juta wisatawan asing untuk mengunjungi Jepang pada tahun 2020, tetapi itu tidak terjadi lagi," kata Takayuki Miyajima, seorang ekonom senior di Mizuho Research Institute.

Pada hari Selasa, saham dalam trust investasi real estat (REIT) yang berfokus pada aset hotel seperti Invincible Investment Corp, Ichigo Hotel Reit Investment Corp, dan Japan Hotel Reit Investment Corp telah berkurang sekitar 60% tahun ini, menyelam lebih dalam dari penurunan 31% dalam Indeks REIT yang lebih luas di Bursa Efek Tokyo.

RUANG KOSONG DAN JALAN TENANG

Pandemik ini sangat menghancurkan kota-kota Jepang seperti Osaka yang semakin bergantung pada wisatawan, terutama dari China, untuk mendukung pekerjaan lokal dan bisnis skala menengah.

Investasi real estat di kawasan Tokyo turun sedikit tahun lalu, tetapi terus meningkat dengan mantap di Osaka, menurut laporan terbaru oleh JLL, sebuah broker real estat global.

Ledakan real estat di Osaka telah menambahkan 21.000 kamar hotel baru antara tahun 2015 hingga 2018. Sekarang banyak dari mereka, seperti yang ada di Hotel Vista Osaka Namba yang baru dibuka, dalam kondisi kosong.

Hisao Ikawa membuka hotel dengan 121 kamar bulan lalu pada hari yang sama Jepang mendorong sekolah-sekolah untuk tutup di seluruh negeri.

Duduk di depan mural raksasa seekor macan emas di lobi hotelnya yang kosong, Ikawa mengatakan ada "tidak ada gunanya" yang mencoba merayu para pelancong asing sekarang.

"Kami mengendalikan harga dan berusaha mendapatkan sejumlah kecil wisatawan domestik dan pelancong bisnis," kata Ikawa, sebuah tugas yang sulit karena Osaka telah muncul sebagai salah satu kelompok kasus virus corona di Jepang.

Asosiasi Hotel Kota Jepang, yang mewakili lebih dari 200 hotel bisnis kelas menengah di seluruh negeri, mengatakan mereka memperkirakan serentetan kebangkrutan tahun ini jika wabah terus berlanjut selama musim panas dan pemerintah tidak memberikan bantuan.

"Kami membangun hotel kami dengan keyakinan bahwa negara itu akan bergeser ke arah menyambut wisatawan. Tapi sekarang dengan publik menolak untuk pergi, kami adalah orang-orang yang pertama menjadi korban," kata Tsuguyoshi Shimizu, presiden asosiasi. Badan pariwisata Jepang mengatakan pada tahun 2017 bahwa konsumsi oleh pelancong internasional dan domestik mendukung 4,7 juta pekerjaan di negara itu dan menyumbang 5% dari ekonomi. Sebuah laporan baru-baru ini oleh perusahaan riset perusahaan Jepang mengatakan 12 perusahaan perhotelan, termasuk operator kapal pesiar, sudah bangkrut sejak wabah virus, dengan banyak dari penutupan ini difokuskan di Jepang barat.

Beberapa kelompok industri telah mencari bantuan pemerintah tambahan untuk mengatasi penurunan tersebut. Jepang sedang mempertimbangkan langkah-langkah stimulus setidaknya $ 137 miliar untuk memerangi dampak ekonomi dari virus corona, kata sumber, bergabung dengan upaya global untuk meredam pukulan dari pandemi.

"MUSNAH"

Di ibu kota kuno Kyoto, hilangnya pengunjung asing mengancam kelangsungan hidup ryokan tradisional Jepang, atau penginapan yang dikelola keluarga.

Momoka Matsui, induk semang generasi keempat dari sebuah ryokan di dekat Pasar Nishiki yang terkenal, telah melakukan serangkaian permintaan pembatalan dalam beberapa pekan terakhir. Hotel Matsui biasanya paling sibuk di musim semi, ketika bunga sakura mekar menarik pengunjung dari seluruh Jepang.

Matsui mengatakan hampir semua kelompok besar yang telah memesan kamar bertahun-tahun sebelumnya telah membatalkan atau menunda perjalanan karena virus. Hanya dalam beberapa kasus ia dapat memungut biaya pembatalan. "Jika ini berlanjut sampai musim panas, kami benar-benar tidak tahu bagaimana kami bisa bertahan," kata Matsui. Banyak dari 100 orang stafnya diminta tinggal di rumah untuk menerima subsidi pemerintah yang mencakup dua pertiga dari gaji mereka.

Asosiasi Ryokan dan Hotel Jepang, yang mencakup 2.500 penginapan dan hotel kecil hingga menengah, mengatakan banyak pemilik kecil telah menuangkan sebagian besar dari apa yang mereka peroleh dari ledakan pariwisata baru-baru ini ke dalam renovasi mahal untuk meningkatkan fasilitas mereka sebelum Olimpiade.

Sekarang, banyak dari mereka sedang bernegosiasi dengan bank mereka untuk mencegah kebangkrutan setelah bulan pembatalan yang menghancurkan, kata Shigeki Kitahara, yang memiliki sebuah ryokan beberapa jalan jauhnya dari Matsui di Kyoto, dan memimpin asosiasi.

"Sejujurnya, untuk bulan Maret, itu bukan pertanyaan tentang persentase pelanggan kami yang hilang," katanya.

"Kami sudah hampir musnah."