Di Lazada, Alibaba, langkah penanganan corona picu konflik budaya

SINGAPURA (Reuters) - Di Lazada, cabang Asia Tenggara dari Alibaba Group Holding, staf sangat marah pada tuntutan agar mereka menyampaikan laporan kesehatan setiap hari dan langkah-langkah lain pencegahan virus corona yang terlihat terlalu invasif, menyoroti bentrokan budaya jangka panjang dengan manajemen dari China.

Sejak Februari, Lazada yang berbasis di Singapura telah meminta semua karyawan untuk menjawab pertanyaan terperinci tujuh hari seminggu tentang kesehatan mereka dan di mana mereka akhir-akhir ini, menurut lima orang yang memiliki pengetahuan langsung mengenai masalah ini.

Sementara perusahaan e-commerce itu menggambarkan laporan kesehatan sebagai tidak wajib, karyawan sering menerima panggilan dari divisi sumber daya manusia, bahkan pada akhir pekan, untuk memastikan laporan disampaikan, kata orang-orang itu.

Lazada juga meminta karyawan Singapura untuk mengenakan masker di tempat kerja, bertentangan dengan imbauan dari pihak berwenang, dan juga mempertimbangkan mendesak karyawan untuk menahan diri dari menghadiri pertemuan keagamaan, kata mereka.

Kelima karyawan itu, yang mengatakan kemarahan staf tersebar luas, merinci langkah-langkah tersebut kepada Reuters dengan syarat anonim karena mereka takut dampaknya. Tiga orang memperlihatkan kepada Reuters salinan laporan kesehatan yang telah mereka kirimkan.

Tindakan seperti itu bukan tidak biasa di China, yang telah memberlakukan aturan keras untuk membendung virus. Tetapi aturan itu dipandang sebagai pelanggaran besar privasi oleh banyak staf Lazada di negara-negara yang termasuk Indonesia, Filipina dan Thailand.

Konflik tersebut menggambarkan bagaimana praktik bisnis Alibaba terkadang diterapkan dengan buruk di luar negeri dan menghambat ambisinya di luar negeri. Ini juga menunjukkan bagaimana ketegangan dapat muncul dalam perusahaan global ketika mereka berjuang mengatasi krisis virus.

"Bagaimana cara perusahaan menggunakan informasi yang dikumpulkan setiap hari? Tidak ada yang bisa menjelaskan," kata salah seorang karyawan, mengungkapkan kekhawatiran bahwa Lazada mungkin meneruskan informasi tersebut kepada pemerintah.

Magnus Ekbom, Kepala Strategi Grup Lazada, membantah ada masalah dengan staf yang tidak bahagia atas langkah tersebut dalam sebuah pernyataan kepada Reuters.

"Lazada memiliki prioritas utama yang jelas untuk menjaga kesejahteraan tim kami dan komunitas di sekitar kami," kata pernyataan itu. "Pendekatan kami sejalan dengan rekomendasi yang dibuat oleh berbagai pemerintah di negara tempat kami beroperasi."

Sumber itu juga mengatakan ini hanya bab terakhir dalam perjuangan Alibaba untuk mengelola Lazada, perusahaan yang kini 90 persen sahamnya dimilikinya setelah menginvestasikan $ 3 miliar sejak 2016 dan di mana semangat kerja telah menurun dengan cepat.

Pernah menjadi perusahaan e-commerce teratas di Asia Tenggara ketika Alibaba pertama kali berinvestasi, Lazada kini telah tertinggal di belakang saingannya di pasar yang berkembang pesat dengan 650 juta konsumen Asia Tenggara di enam negara, menurut para peneliti pasar.

Yang menggarisbawahi kesulitan manajemen adalah kepergian cepat para eksekutif Alibaba yang dikirim ke Lazada, dengan wakil presiden unit yang baru pergi pada Januari setelah kurang dari 18 bulan.

"Beberapa eksekutif Alibaba yang dikirim ke Lazada memiliki kecenderungan alami mendorong hal-hal dengan cara Alibaba karena terbukti benar di China," kata Jianggan Li, pendiri perusahaan investasi teknologi yang berbasis di Singapura, Momentum Works.

"Banyak orang cenderung tidak memiliki rasa hormat yang cukup terhadap pasar, dan kesabaran untuk memahami pasar secara mendalam," katanya, seraya menambahkan bahwa upaya internasional Alibaba masih dalam masa-masa awal dan raksasa teknologi itu mungkin memiliki tekad untuk belajar dari kesalahan.

Alibaba menolak untuk mengomentari masalah di Lazada untuk artikel ini.


KEMUNDURAN

Sumber itu mengatakan kepada Reuters bahwa banyak karyawan telah menyampaikan kekhawatiran mereka kepada para manajer melalui pertemuan, surat elektronik, dan pesan di DingTalk, sebuah aplikasi yang dikembangkan oleh Alibaba yang memungkinkan para manajer untuk terus mengawasi staf.

Permintaan bahwa karyawan di kantor pusat Singapura mengenakan masker mengakibatkan banyak pertanyaan karena bertentangan dengan imbauan dari otoritas Singapura yang merekomendasikan masker hanya digunakan jika merasa tidak enak badan.

"Orang-orang bingung. Jika mereka berpikir bekerja di kantor itu berbahaya, mereka seharusnya meminta kami untuk bekerja dari rumah," kata seorang karyawan kepada Reuters.

Ada juga saran dari manajer China tentang meminta karyawan untuk mengurangi kegiatan sosial, termasuk pertemuan keagamaan, meskipun langkah-langkah itu tidak diterapkan karena menghadapi perlawanan karyawan, kata sumber tersebut.

Kemunduran itu telah menghasilkan beberapa perubahan, saat beberapa negara tempat Lazada beroperasi, seperti Filipina, memiliki undang-undang privasi yang lebih ketat daripada China. Pada 10 Maret, Lazada menambahkan paragraf tentang perlindungan privasi dalam ketentuan program pemeriksaan kesehatannya.

"Semua data pribadi yang dikumpulkan dari program pemeriksaan kesehatan harian harus diproses sesuai dengan undang-undang privasi data lokal," kata versi terbaru yang ditinjau oleh Reuters.


PERSELISIHAN DAN KEPERGIAN

Menurut sumber, eksekutif senior Lazada dari China sering dengan cepat memaksakan apa yang berhasil untuk pasar China daratan dengan sedikit memperhatikan kebutuhan lokal atau sensitivitas di pasar Asia Tenggara yang terfragmentasi.

Beberapa strategi yang gagal termasuk penghentian sementara untuk pengiriman gratis di beberapa pasar yang mendorong pedagang ke situs lain, dan upaya untuk mempromosikan pembelian dalam jumlah besar, kata sumber itu.

Mereka menambahkan bahwa kesalahan ini dan kecenderungan bagi eksekutif China untuk mendiskusikan hal penting tanpa masukan lokal telah berdampak pada kinerja bisnis dan moral Lazada.

Di situs pencarian kerja Glassdoor, ulasan karyawan anonim sebagian besar sangat kritis. Di antara mereka yang positif, beberapa mengatakan mereka menulis atas permintaan eksplisit CEO Lazada Pierre Poignant yang meminta karyawan di balai kota untuk menulis ulasan yang bagus. Lazada tidak menjawab permintaan Reuters tentang ulasan dalam pernyataannya.

E-commerce di wilayah itu bernilai $ 38 miliar tahun lalu dan diperkirakan akan tumbuh pesat, menurut sebuah studi oleh Google, Temasek dan Bain & Company.

Alibaba tidak mengumumkan kinerja keuangan Lazada atau mengungkapkan pangsa pasar, tetapi peneliti pasar mengatakan Lazada sekarang tertinggal dari Shopee yang berbasis di Singapura, yang didukung oleh saingan berat Alibaba Tencent Holdings Ltd.

Shopee adalah aplikasi e-commerce yang paling banyak diunduh dan paling banyak digunakan di wilayah ini hingga akhir 2019, mendorong Lazada ke posisi kedua, menurut perusahaan riset iPrice. Situs Shopee juga menarik lebih banyak pengunjung daripada Lazada, kata iPrice.

Di Indonesia, ekonomi terbesar di kawasan itu, Lazada membuntuti Shopee dan pasar tradisional Tokopedia, tambah para analis.

Lazada membantah penilaian pangsa pasar. "Lazada memiliki basis konsumen aktif terbesar di Asia Tenggara dan terus mendapatkan pangsa pasar," kata pernyataan Ekbom, tanpa memberikan perincian lebih lanjut.

Menurut tiga sumber, eksekutif dari China sering tidak bertahan lama.

Jing Yin, mantan wakil presiden Lazada diam-diam pergi pada Januari dan kembali ke markas Alibaba di Hangzhou, kata orang-orang. Lainnya termasuk kepala tim produk Lazada, Jin Luyao, yang juga kembali ke Hangzhou pada Januari setelah kurang dari 18 bulan sementara CEO unit Vietnam, Max Zhang, kembali pada pertengahan 2019 setelah menghabiskan sedikit lebih dari setahun di Kota Ho Chi Minh.

Sebelum itu, Lucy Peng, salah satu pendiri Alibaba, mengundurkan diri sebagai CEO Lazada pada 2018 setelah hanya sembilan bulan meskipun ia tetap menjadi ketua eksekutif.

Veteran Alibaba, Jessica Liu telah menggantikan Jing. Orang-orang yang telah menghadiri pertemuan dengannya mengatakan bahwa dia cerdas dan memahami e-commerce dengan baik tetapi bahasa Inggrisnya terbatas. Itu menambah kekhawatiran Alibaba tidak memahami Asia Tenggara, di mana bahasa Inggris adalah bahasa yang dominan untuk bisnis internasional, kata mereka.

Lazada dan Alibaba menolak untuk menghubungkan dengan Liu. Upaya untuk menghubungi Liu dan eksekutif lainnya melalui surel dan LinkedIn tidak berhasil.

Bentrokan dan sejarah kepergian pejabat membuat karyawan Alibaba khawatir untuk datang ke unit Asia Tenggara.

"Banyak orang di Hangzhou sekarang melihat Lazada sebagai lubang hitam karier," kata salah satu sumber.