Di tengah ketakutan virus corona, gelombang flu kedua serang anak-anak AS

NEW YORK (AP) - Gelombang flu kedua melanda AS, menjadikan ini salah satu musim paling buruk bagi anak-anak dalam satu dekade.

Jumlah kematian anak dan tingkat rawat inap untuk anak-anak adalah yang tertinggi pada titik ini di setiap musim sejak wabah flu parah 2009-2010, pejabat kesehatan mengatakan Jumat. Dan gelombang ini diperkirakan akan terus berlangsung selama berminggu-minggu.

Para ahli mengatakan itu berpotensi terjadinya waktu yang buruk untuk musim flu yang berkepanjangan, mengingat kekhawatiran tentang virus corona baru dari China, yang dapat menyebabkan gejala yang sulit dibedakan dari flu tanpa pengujian.

Jika virus corona mulai menyebar di AS, mungkin ada kebingungan tentang apakah orang sakit dengan itu atau flu, kata Dr. William Schaffner, ahli penyakit menular di Vanderbilt University.

Musim flu ini dimulai paling awal dalam 15 tahun terakhir, dengan lonjakan penyakit seperti flu terlihat di beberapa wilayah Selatan pada awal Oktober. Sebagian besar kasus disebabkan oleh jenis flu yang biasanya menyebabkan infeksi besar hanya pada musim semi, pada akhir musim flu.

Gelombang itu memuncak pada akhir Desember dan turun terus selama berminggu-minggu sesudahnya.

Namun gelombang kedua dimulai pada akhir Januari. Pekan lalu tercatat peningkatan lain dalam persentase kunjungan dokter yang disebabkan oleh penyakit seperti flu, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) AS.

"Kami belum mencapai puncak untuk influenza. Kami masih dalam perjalanan," Dr. David Weber, spesialis penyakit menular Universitas Carolina Utara, mengatakan tentang lalu lintas pasien di Chapel Hill.

Secara keseluruhan, CDC memperkirakan bahwa 26 juta orang Amerika sakit flu pada musim gugur dan musim dingin yang lalu, dengan sekitar 250.000 menjalani rawat inap terkait flu dan sekitar 14.000 kematian.

Virus-virus di balik kedua gelombang itu bisa berdampak buruk pada anak-anak dan dewasa muda. Tetapi mereka tidak dianggap berbahaya bagi orang usia pensiun - kabar baik, karena sebagian besar kematian akibat flu dan rawat inap setiap musim dingin terjadi pada orang tua.

Faktanya, tingkat kematian dan rawat inap secara keseluruhan musim ini tidak tinggi "karena kami belum melihat lansia dalam musim flu ini," kata Lynnette Brammer dari CDC.

Tetapi 92 kematian terkait flu telah dilaporkan pada anak-anak, jumlah yang lebih tinggi pada titik ini tahun ini dibandingkan pada musim apa pun dalam dekade terakhir. Dan tingkat rawat inap juga jauh lebih tinggi dari apa yang terlihat pada saat ini.

CDC mengatakan alasannya adalah bahwa dua jenis flu yang kuat pada anak-anak menyebar di musim yang sama.

Badan kesehatan diperkirakan akan merilis perkiraan minggu depan seberapa efektif vaksin flu kali ini.

Sejauh ini, hanya 15 kasus virus corona AS yang telah dikonfirmasi, dan tidak ada kematian. Semua kecuali dua kasus terjadi pada orang yang telah melakukan perjalanan ke Wuhan, China, pusat penyebaran internasional. Dua sisanya ditularkan para pelancong ke pasangan mereka.

Schaffner mengatakan bahwa untuk saat ini, mudah untuk menentukan kemungkinan kasus virus corona dengan bertanya tentang riwayat perjalanan pasien.

Ada kemungkinan bahwa kekhawatiran tentang virus corona telah menyebabkan beberapa orang dengan gejala flu pergi ke dokter untuk pengujian tahun ini, sedangkan mereka mungkin hanya tinggal di rumah di tahun-tahun lain, kata Brammer. Tetapi tidak ada data CDC yang menunjukkan bahwa telah terjadi, ia menambahkan.

Namun, tidak apa-apa jika hal itu terjadi, kata CDC Dr. Nancy Messonnier.

"Orang-orang yang sedikit khawatir dan mencari perawatan tidak terlalu mengkhawatirkan saya, karena itu intinya. Kami mencari penyebaran yang lebih luas di dalam komunitas, ”katanya.

Untuk itu, pejabat kesehatan akan menggunakan lima laboratorium kesehatan masyarakat yang biasanya menguji flu untuk mulai memeriksa juga untuk virus corona. Laboratorium berada di Chicago, Los Angeles, New York, San Francisco, dan Seattle. Ketika spesimen tes negatif untuk flu, maka akan diuji untuk coronav, kata Messonnier.