Di tengah protes, para pemimpin agama AS melawan rasisme dan politik

NEW YORK (AP) - Ketika hari-hari protes anti-rasisme yang dipicu pembunuhan oleh polisi mendorong warga Amerika ke arah perlawanan nasional, para pemimpin agama melangkah lebih langsung ke dalam politik seputar diskriminasi, memasuki dialog yang melintasi garis agama dan warna.

Kelompok-kelompok dari berbagai denominasi di seluruh agama Kristen, Yahudi dan Muslim secara terbuka menyerukan aksi melawan rasisme, sejalan dengan tujuan demonstran damai setelah pembunuhan George Floyd di Minneapolis. Bahkan di luar pernyataan itu, jumlah dan keragaman keterlibatan agama dalam protes yang sedang berlangsung menunjukkan kemungkinan perubahan besar untuk perlawanan yang didorong oleh keyakinan dalam masalah keadilan rasial.

“Saya telah melihat orang-orang dari agama yang berbeda keluar dan mengatakan 'ini salah' dengan cara yang tidak saya lihat sebelumnya,” kata Pendeta Traci Blackmon, rekan pendeta yang menangani bidang keadilan di Gereja Kristus Bersatu dan pemimpin spiritual awal dalam gerakan Black Lives Matter.

Peran agama dalam perjuangan melawan bias rasial jauh sebelum pembunuhan Floyd, yang memicu demonstrasi massa di seluruh Amerika Serikat dan bahkan di negara-negara lain. Namun pergeseran penting telah terjadi minggu ini.

Di antara mereka yang telah mendukung secara terbuka oleh para pemrotes adalah pendeta dari Southern Baptist Convention, Konferensi Uskup Katolik AS, Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir, serta Yudaisme Ortodoks dan Reformasi.

Sementara itu pemimpin Katolik dan Episkopal secara terbuka mengkritik Presiden Donald Trump setelah para demonstran yang damai dibubarkan dengan paksa untuk memberi jalan bagi kunjungan singkat dan sesi pemotretan di luar Gereja St.

Pada Rabu, Uskup LaTrelle Easterling, pemimpin konferensi United Methodist Church di Washington, bergabung dengan Pdt. Mariann Budde, uskup dari keuskupan Episkopal Washington, yang meliputi St. John's, dan para pemimpin agama lainnya untuk acara doa yang bertujuan untuk mengarahkan percakapan agama di sekitar memerangi rasisme.

“Saya berpikir bahwa semua pemimpin yang menganggap diri mereka sebagai pemimpin agama atau moral memiliki kewajiban untuk bangkit dan berbicara hingga saat ini, karena rasisme dan supremasi institusional tidak dapat dibongkar hanya oleh para pemimpin Afrika-Amerika,” kata Easterling, yang adalah orang Afrika-Amerika. "Mereka yang menikmati hak istimewa sistem itu harus bangkit."

Acara doa ini awalnya akan diadakan di St. John's tetapi harus pindah ke blok terdekat setelah penegak hukum setempat memperpanjang batas keamanan di sekitar Gedung Putih.

Budde, yang menyatakan kemarahannya pada Senin atas penggunaan St. Yohan's oleh Trump sebagai latar belakang, mengatakan orang kulit putih Amerika perlu lebih terlibat dalam "realitas negara ini yang kita ... biarkan menjadi buta dengan cara-cara yang merugikan orang kulit berwarna".

Kunjungan Trump, di mana ia mengangkat Alkitab dan berkata "kami memiliki negara yang hebat," setidaknya sebagian dimaksudkan sebagai pertunjukan solidaritas dengan agama, menurut Gedung Putih. Tetapi manuver itu mendorong Budde dan para pemimpin agama lainnya untuk melangkah lebih jauh ke ranah politik, menyiarkan ketidaksepakatan mereka.

Pdt. Russell Moore, pemimpin kelompok kebijakan publik Southern Baptists, mengeluarkan pernyataan dalam menanggapi kunjungan yang menyebut pembunuhan orang Afrika-Amerika, penggunaan kekuatan terhadap pengunjuk rasa yang damai dan perusakan properti "secara moral salah."

"Saya putus asa dan khawatir dengan semua ini," kata Moore, yang kritiknya terhadap Trump selama kampanye 2016 mendorong kandidat saat itu untuk meledakkannya sebagai "perwakilan mengerikan kaum evangelis."

Banyak pemimpin agama kulit hitam menyambut sekutu baru, sementara menyesalkan bahwa dibutuhkan kematian Floyd untuk menggoncangkan jemaat kulit putih agar memperhatikan.

Pendeta yang berbasis di Twin Cities, JaNae Bates, yang bekerja dengan kelompok agama progresif, mengatakan bahwa dia senang melihat berbagai percakapan tentang rasisme, tetapi "sangat berbahaya dan menyakitkan bahwa dibutuhkan satu lagi tubuh bagi kita untuk sampai ke sana."

"Kami memiliki banyak pemimpin agama yang sadar akan kemunafikan 'kebebasan untuk semua' Amerika," tambah Bates, yang mengatakan para pendeta seperti itu "mengalami banyak disonansi kognitif" ketika visi mereka tentang masyarakat yang adil hancur.

Imam Makram El-Amin dari Masjid An-Nur Minneapolis, yang telah mendukung tetangga di tengah protes di kota itu, mengatakan orang-orang beriman harus menjadi bagian dari front yang beragam melawan rasisme.

Tetapi, katanya, "suara-suara orang-orang yang menjadi sasaran penindasan ini - dalam hal ini, orang Afrika-Amerika - harus menjadi suara utama."

Salah satu pendukung evangelis Trump yang paling setia, Pendeta Franklin Graham, mengecam kekerasan yang telah terjadi di sejumlah protes dan memuji kunjungan Trump ke gereja. Tetapi bahkan ia membiarkan para pendeta memiliki lebih banyak pekerjaan untuk dilakukan dalam berbicara dengan komunitas minoritas, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa "kami tentu saja melakukan itu" dalam pelayanannya "tetapi itu tidak berarti kami tidak dapat melakukannya dengan lebih baik."

Para pemimpin agama kulit putih lainnya berfokus pada membantu kawanan mereka bergulat dengan pertanyaan-pertanyaan yang tegang dan terkadang tidak nyaman tentang ras, bias, dan hak istimewa.

Dialog yang jujur dalam jemaat kulit putih membutuhkan "pendeta pemberani" dan "orang-orang yang mau," kata Pendeta Joshua Whitfield, seorang pendeta di Komunitas Katolik St. Rita di Dallas.

"Saya pikir saatnya sudah matang bagi orang untuk melepaskan ... dan berkata," Saya perlu melihat ini lebih dalam, saya perlu mengeksplorasi dosa asal, '" kata Whitfield.

Blackmon, yang pendeta di Missouri, mendesak rekan-rekan kulit putihnya untuk mengambil kata-kata dukungan mereka untuk menyembuhkan ketidakadilan rasial selangkah lebih maju dan memperlakukan bias yang mengakar sebagai masalah universal yang membutuhkan lebih banyak tindakan.

"Saya bersyukur mereka mengatakan hal-hal itu, tetapi apa yang saya inginkan dari Anda adalah biaya yang harus Anda bayar. Apakah Anda akan ada di sana saat Anda dikenai biaya? ” Kata Blackmon. "Dan bagi saya yang ada di gedung DPR, di gedung pemerintahan, di gedung pengadilan, di tempat-tempat di mana rasisme sistemik berkobar."

___