"Dialog": Cara mengajari anak kulit hitam tentang dunia yang mereka hadapi

New York (AFP) - Kematian George Floyd dan demonstrasi secara nasional yang dipicunya telah membuat banyak keluarga membahas rasisme - tetapi bagi banyak orang tua Afrika-Amerika, "dialog" itu telah lama menjadi kebutuhan dalam masyarakat di mana anak-anak mereka harus belajar bahaya tumbuh dewasa sebagai kulit hitam di Amerika Serikat.

"Saya tidak tahu jika ada orang tua berkulit hitam yang tidak membahas tentang itu dengan anak mereka," kata Tiffany Russell, 26. "Tapi sekarang ini saat yang tepat."

Ketika Russell berusia tiga tahun, setelah sebuah insiden dramatis, ibunya mendudukkannya, menjelaskan apa yang terjadi, dan menasihatinya bagaimana berperilaku di masa depan: "Anda harus berhati-hati tentang bagaimana Anda bertindak, tentang bagaimana Anda bereaksi."

"Kamu tidak bisa terlalu agresif, terlalu marah. Dia memberitahu saya jika seorang polisi menghentikan saya, jangan katakan apa-apa dan hanya mendengarkan. Bahkan jika kamu marah - kamu tidak dapat menunjukkan bahwa kamu marah."

Glen Henry, ayah kulit hitam dari empat anak, berbicara lebih sedikit kepada dua anaknya yang tertua - usia lima dan tujuh tahun - tentang bagaimana mereka bersikap, lebih fokus pada apa yang mungkin akan mereka hadapi.

Sebagai seorang YouTuber, ia membuat film dan mengunggah percakapan itu. Istrinya, Yvette, pada awalnya menentang untuk segera membicarakan topik itu.

Pada akhir video, dia menangis.

Henry meyakinkannya bahwa peristiwa baru-baru ini membenarkan untuk membahas rasisme dengan "anak-anak yang seharusnya tidak belajar ini."

Brittany Everette, seorang ibu ras campuran berusia 27 tahun di Virginia, meminta bantuan Twitter untuk mengetahui apakah saatnya telah tiba untuk berbicara dengan putranya.

"Anak-anak melihat dunia sebagai tempat yang cerah dan mengkilap yang penuh dengan peluang dan keajaiban," katanya, seraya menambahkan bahwa putranya yang akan memulai taman kanak-kanak di musim gugur terkadang berpakaian seperti seorang polisi.

Tetapi bagi Russell, melindungi anak-anak dari pengetahuan "bukan bentuk keadilan."

"Saya tidak berpikir itu menghilangkan kepolosan kita atau bagian dari masa kecil kita," katanya. "Itu membuat kita sadar akan tindakan kita."

"Itu kenyataannya."

Everette dan suaminya, yang berkulit hitam, akhirnya setuju dua diskusi diperlukan: pertama tentang masalah ras, dan kemudian untuk membahas kebrutalan polisi terhadap orang kulit hitam.

Dalam banyak hal diskusi ini berlangsung seumur hidup, dengan kerumitan tambahan di beberapa momen penting termasuk memulai sekolah dasar, memasuki dunia kerja, mendapatkan SIM.

Joseph West, seorang mitra di firma hukum Duane Morris dan seorang ayah, ingat apa yang ayahnya katakan kepadanya sebelum dia pergi untuk mengendarai mobil pertamanya: dia mengajarkan untuk mengemudi dengan hati-hati dan menghormati peraturan lalu lintas, tetapi juga untuk tidak melakukan gerakan cepat jika ada polisi memeriksa, dan nada hormat bahkan dalam kasus penyetopan yang tidak adil.

Pesannya? "Meskipun sebagian besar petugas penegak hukum adalah orang baik, mereka sebenarnya memiliki kekuatan untuk mengambil hidup Anda - dan Anda jauh lebih mungkin untuk mengalami hal itu jika Anda seorang pria kulit hitam daripada jika Anda tidak . "

"Itu adalah realisasi yang mengerikan untuk dimiliki pada saat itu, dan itu adalah sesuatu yang tetap bersama saya sampai hari ini," kata West.

Terlebih lagi, pesan yang disampaikan kepada anak perempuan dan anak laki-laki sering berbeda-beda, kata Everette.

"Anak laki-laki kulit hitam segera beralih dari anak kecil yang lucu ke ancaman, sementara anak perempuan kulit hitam terlihat dewasa pada usia yang jauh lebih muda," katanya

"Kulit mereka menjadi senjata begitu mereka memasuki masa puber."

West sudah membahas masalah rasisme dengan anak-anak lelakinya, tetapi menyelidiki tema itu sekali lagi ketika gambar-gambar yang mengganggu tentang kematian Floyd beredar daring.

"Ada keseimbangan yang sangat rumit yang harus terjadi," katanya. "Anda ingin memberikan informasi yang cukup sehingga mereka dapat membuat keputusan tentang interaksi mereka ... tanpa mengurangi kepercayaan diri yang Anda inginkan dari mereka."

"Ada garis tipis antara kepercayaan diri yang akan membantu Anda menjadi sukses, dan menjadi terlalu percaya diri yang bisa membuat Anda terbunuh," kata pengacara, yang juga petugas keragaman biro hukumnya.

Setelah menerbitkan essai di Law.com tentang cara berdialog dengan anak-anak kulit hitam tentang tantangan yang akan mereka hadapi, West mengatakan ia menerima ratusan pesan yang sebagian besar mendukung.

Terutama pria kulit putih, menurut West, mengatakan kepadanya bahwa "apa yang telah saya ungkapkan tidak pernah terjadi pada mereka dan bahwa mereka akan memiliki versi dialog itu dengan anak-anak mereka."

"Dan itu sangat memuaskan."