'Dicintai dan dihargai' Bale jadi starter saat Spurs menang, Celtic dipermalukan Milan

·Bacaan 3 menit

Paris (AFP) - Gareth Bale mengaku senang bisa "dicintai dan dihargai" setelah membantu Tottenham menang 3-0 atas klub Austria LASK dalam pertandingan Liga Europa, Kamis.

Pemain timnas Wales itu menjadi starter pada pertandingan pertamanya sejak kembali dari Real Madrid dan bermain selama satu jam sebelum Jose Mourinho mengistirahatkan dia.

Bale masuk sebagai pemain pengganti Minggu pekan lalu ketika Tottenham tengah unggul 3-0 melawan West Ham sebelum timnya tumbang untuk terpaksa menerima hasil imbang 3-3.

"Sungguh menakjubkan bisa kembali," kata Bale kepada BT Sport, Kamis.

"Ini adalah alasan besar mengapa saya bermain bagus dan mengapa saya kembali. Anda ingin dicintai dan dihargai. Saya akan memberikan segalanya untuk jersey ini."

Namun, dia mengaku butuh waktu dalam melenturkan kakinya.

"Saya agak kaku. Bagi saya ini seperti pramusim mini dan saya berusaha memanfaatkan menit-menit untuk kaki ini," kata dia.

Meskipun Bale diturunkan sebagai starter, Carlos Vinicius yang sedang dipinjamkanlah yang membuat debut mengesankan dalam laga pembuka Grup J itu.

Vinicius menjadi starter menggantikan Harry Kane yang diistirahatkan dan dia mengarensemen dua gol yang diciptakan Lucas Moura dan Son Heung-min pada kedua babak, sementara dia sendiri bisa saja mencetak gol kalau saja Andres Andrade tidak membuat gol bunuh diri.

Bale membuat gol itu tercipta setelah memaksa Andrade membobol gawangnya sendiri.

Leicester mencatat awal sempurna di Grup G dengan kemenangan meyakinkan 3-0 atas Zorya Luhansk dari Ukraina.

James Maddison, Harvey Barnes dan Kelechi Iheanacho mencatatkan namanya dalam papan skor.

Di Glasgow, Celtic kesulitan menghadapi pemimpin klasemen Serie A AC Milan yang unggul 2-0 pada babak pertama berkat gol Rade Krunic dan Brahim Diaz.

Mohamed Elyounoussi memperkecil kedudukan setelah turun minum, tetapi Jens Petter Hauge berhasil mengamankan kemenangan 31- Milan di Grup H pada menit tambahan.

Milan begitu nyamannya sampai-sampai mereka mampu menarik Zlatan Ibrahimovic sesaat setelah bermain tepat satu jam.

Sebelumnya Kamis itu, Arsenal bangkit dari ketertinggalan untuk menundukkan Rapid Vienna 2-1 dan Rangers mengalahkan Standard Liege 2-0.

Setelah babak pertama tanpa gol, Arsenal tertinggal ketika kiper Bernd Leno menepis sebuah sapuan pada malam yang ingin dia lupakan itu.

Taxiarchis Fountas memanfaatkan kecerobohan Leno sehingga memberi kegembiraan kepada 3.000 pendukung tuan rumah yang dibolehkan masuk untuk menonton di bawah protokol keamanan virus corona, tetapi The Gunners kemudian membalikkan keadaan dalam empat menit babak kedua.

David Luiz membuat mereka menyamakan kedudukan lewat sundulan yang memanfaatkan tendangan bebas Nicolas Pepe, dengan kemudian Pierre-Emerick Aubameyang mencetak gol untuk membawa pulang tiga poin dari Grup B.

Itu adalah malam yang penting bagi tim Mikel Arteta.

Di samping delapan kartu kuning, tersaji penampilan menarik dari Thomas Partey sebagai starter pertamanya sejak pindah dari Atletico Madrid.

Pengikut pertandingan itu yang frustrasi menonton dari sofanya di London adalah Mesut Ozil yang dikeluarkan dari skuad Arsenal untuk Liga Europa dan Liga Premier.

"Manakala saya tak bisa mendukung di lapangan malam ini, saya akan mendukung di depan TV di London." cuit Ozil.

Pertandingan Grup B lainnya dimainkan di Dublin di mana Dundalk yang merupakan klub ketiga yang mewakili Irlandia pada babak penyisihan grup, dikalahkan 1-2 oleh klub Norwegia Molde.

Di Belgia, Rangers asuhan Steven Gerrard menghadapi Standard Liege setelah kemenangan derby Old Firm mereka atas Celtic yang membuat tim ini unggul empat poin di puncak klasemen Liga Utama Skotlandia akhir pekan lalu.

James Tavernier mencetak gol dari titik penalti setelah Noe Dussenne menyentuh bola dengan tangan di area penalti untuk membawa mereka memimpin pada menit ke-19.

Kemudian tiga menit waktu tambahan, Kemar Roofe menciptakan gol menakjubkan dari separuh lapangan dengan melayangkan bola di atas kepala kiper Arnaud Bodart yang sudah kebingungan.

Benfica mengklaim gol pertama malam itu dan mereka berlanjut mengalahkan Lech Poznan 4-2 di Polandia pada pertandingan Grup D lainnya.

Di tempat lain, Bayer Leverkusen mengganyang tim Prancis Nice 6-2 dan klub Spanyol Granada, dalam kampanye pertamanya di kancah Eropa, mengalahkan PSV Eindhoven 2-1.

nr-dj