Dikoyak perang bertahun-tahun, Suriah bersiap hadapi pandemi corona

BEIRUT (Reuters) - Penyebaran virus corona ke Suriah membawa prospek wabah mematikan ke populasi yang hancur akibat perang sembilan tahun, dengan rumah sakit yang porak-poranda dan kamp-kamp yang penuh sesak kemungkinan akan mempercepat infeksi, kata dokter dan pekerja bantuan, Senin.

Pemerintah Suriah mengumumkan kasus pertama pada Minggu setelah laporan yang tidak dikonfirmasi yang menunjukkan virus telah terdeteksi tetapi ditutup-tutupi, yang dibantah oleh seorang pejabat saat melakukan langkah-langkah ketat ketika penyakit itu melanda negara-negara tetangganya.

Di barat laut yang dikuasai pemberontak, tidak ada kasus yang dikonfirmasi, tetapi pasien telah menunjukkan peluang gejala selama berminggu-minggu dan 300 alat tes akan tiba dalam dua hari ke depan, kata Organisasi Kesehatan Dunia dan kelompok medis.

"Infrastruktur kesehatan dan layanan dasar semuanya telah dihancurkan di sebagian besar negara ... dan Suriah sangat mungkin menjadi beberapa yang paling rentan terhadap penyebaran virus secara global," kata Rachel Sider, penasihat kebijakan dan advokasi untuk Dewan Pengungsi Norwegia.

"Yang sangat jelas adalah mereka tidak siap untuk wabah," kata Sider.

Di Damaskus pada Senin, kerumunan pejalan kaki, banyak menggunakan masker, masih memenuhi beberapa jalan, meskipun ada pembatasan seperti menutup sekolah dan usaha, melarang transportasi umum dan menangguhkan penerbangan.

Komando militer menyatakan pada Sabtu bahwa mereka telah menyiapkan rumah sakit militer dan memberi perintah untuk meminimalkan pertemuan.

Samer Khodr, kepala rumah sakit Damaskus, mengatakan semua rumah sakit swasta dan publik di seluruh negeri siap di bawah rencana nasional untuk mengatasi virus tersebut.

Warga mengatakan harga disinfektan dan masker meroket di ibukota, tempat pembelian panik juga mencekam pembeli dalam beberapa hari terakhir.

Kepala sebuah LSM lokal yang berbasis di Damaskus mengatakan ada kapasitas terbatas untuk menentukan kasus, dengan hanya satu laboratorium tes utama untuk virus sejauh ini. Beberapa kasus sedang dirawat di rumah sakit militer, tambah orang itu, yang meminta untuk tetap anonim.

Meskipun hanya satu kasus yang dilaporkan, seorang diplomat mengatakan penyebaran virus itu kemungkinan lebih luas daripada yang diketahui, karena kapasitas pengujian yang rendah dan kurangnya transparansi.

Observatorium Suriah, sebuah lembaga pemantau perang yang berbasis di Inggris, mengatakan dokter telah menerima ancaman dari pemerintah untuk tidak mengungkapkan kasus. "Dokter telah diperintahkan untuk merujuk kasus yang diduga infeksi corona sebagai pneumonia berat," kata direkturnya Rami Abdulrahman.

Sebuah sumber PBB mengatakan tiga warga Suriah yang dites positif pada akhir pekan di Beirut, yang berusaha membendung wabah corona, baru-baru ini tiba dari Suriah.

Pemerintah telah membantah menutup-nutupi kasus apa pun, meskipun hubungan dekat dengan sekutu regional utamanya Iran, negara yang paling terpukul di Timur Tengah, telah meningkatkan kemungkinan virus meluas.

Milisi yang didukung oleh Iran, yang mengoperasikan penerbangan militer dan sipil ke Suriah, berperang bersama tentara Suriah. Ribuan peziarah Syiah dari Iran dan negara-negara lain juga biasanya mengunjungi Damaskus.

Di beberapa bagian Suriah di luar kekuasaan negara, pasukan yang dipimpin Kurdi di timur laut dan kelompok-kelompok oposisi yang didukung Turki di barat laut juga menutup perlintasan.

Warga Suriah yang kehilangan tempat tinggal di barat laut tinggal di kamp-kamp sementara yang penuh sesak, membuat para petugas medis khawatir bahwa wabah akan sangat mematikan.

Serangan pemerintah Suriah yang didukung Rusia di sana telah membuat hampir 1 juta orang mengungsi dalam beberapa bulan terakhir dan membuat infrastruktur wilayah berantakan.

Ahmad al-Dbis dari badan amal medis UOSSM yang berbasis di A.S., yang beroperasi di wilayah oposisi, mengatakan pertempuran tahun lalu telah menghancurkan banyak fasilitas medis di kawasan itu dan hanya menyisakan 175 ventilator saja.

"Negara-negara seperti Italia, Prancis, Spanyol, dan lainnya tidak dapat melepaskan diri dari krisis corona, jadi seperti apa rasanya bagi Suriah barat laut?" Kata Dbis.

Kedatangan alat tes minggu ini, meskipun terbatas, akan memungkinkan dokter untuk akhirnya mulai memeriksa virus. Sejumlah alat tes telah dikirim ke Turki sejauh ini tetapi tidak ada kasus positif.

"Ada banyak kasus datang ke fasilitas dan rumah sakit dengan gejala tetapi kami tidak memiliki kapasitas untuk membuat diagnosis," kata Bashir Taj Aldin, seorang dokter dari Masyarakat Medis Amerika Suriah yang beroperasi di Idlib.