Diplomat senior China ke Korsel untuk pertama kali setelah lima tahun perselisihan anti-rudal

Oleh Hyonhee Shin

Seoul (Reuters) - Seorang diplomat China berpangkat tinggi mengunjungi Seoul minggu ini, untuk pertama kalinya dalam lima tahun, setelah kedua negara berupaya meningkatkan hubungan di tengah perselisihan sistem anti-rudal AS di Korea Selatan.

Diplomat top pemerintah China, Anggota Dewan Negara Wang Yi, dijadwalkan tiba Rabu untuk kunjungan dua hari, dia akan bertemu dengan mitranya, Kang Kyung-wha, dan Presiden Moon Jae-in, kata para pejabat Seoul.

Korea Selatan melihat China sebagai instrumen untuk menghidupkan kembali pembicaraan denuklirisasi yang macet antara Amerika Serikat dan Korea Utara, sekutu lama Beijing.

Kunjungan Wang akan menjadi yang pertama sejak perselisihan mengenai pemasangan sistem pertahanan udara antirudal buatan Amerika Serikat (THAAD) AS di Korea Selatan, meskipun ia dan Kang telah berbicara pada kesempatan lain.

Amerika Serikat dan Korea Selatan, sementara itu, telah terkunci dalam suatu perselisihan publik yang semakin meningkat tentang berapa banyak Seoul harus menampung sekitar 28.500 tentara AS.

Kementerian Luar Negeri Korea Selatan mengatakan kunjungan Wang akan menjadi kesempatan untuk meningkatkan hubungan "untuk pembangunan baru," dengan isu-isu bilateral dan regional dalam agenda.

Kedua belah pihak diperkirakan akan membahas rencana kehadiran Moon pada pertemuan puncak trilateral di China dengan Jepang, dan kemungkinan kunjungan Presiden China Xi Jinping ke Korea Selatan tahun depan.

KETEGANGAN RUDAL

Amerika Serikat menyarankan pengaturan sistem THAAD untuk mengatasi ancaman rudal Korea Utara, dan total enam baterai pencegat dipasang di pangkalan udara tenggara Seongju pada 2017.

Beijing dengan marah mengecam langkah itu, dengan mengatakan radar kuat sistem itu dapat menembus ke wilayah China dan dinilai merupakan bagian dari upaya AS untuk membangun perisai rudal global.

Perselisihan tersebut mengakibatkan penurunan tajam industri pariwisata, kosmetik, dan hiburan Korea Selatan, yang telah berhasil berkat permintaan China. China adalah mitra dagang terbesar Korea Selatan.

Setelah Moon mulai menjabat pada tahun 2017, kedua belah pihak berusaha untuk memperbaiki hubungan melalui perjanjian, di mana Korea Selatan mengakui kekhawatiran China dan berjanji untuk tidak menggunakan pencegat tambahan.

Tetapi hubungan ekonomi belum sepenuhnya pulih, kata pejabat industri.

"Hubungan dengan China agak diabaikan setelah adanya perselisihan THAAD mereda, tetapi masih ada beberapa titik gesekan, termasuk THAAD dan gangguan zona pertahanan udara China," kata Shin Beom-chul, seorang rekan senior di Asan Institute for Studi Kebijakan di Seoul.

MENGURANGI MISKOMUNIKASI

Pesawat militer China sering melanggar zona pertahanan udara Korea Selatan, sehingga menciptakan sumber pertikaian lain.

Pada hari Jumat, militer Korea Selatan mengatakan pihaknya mengejar sebuah pesawat jet setelah sebuah pesawat perang China berulang kali memasuki zona identifikasi pertahanan udara Korea selama tiga setengah jam.

Pada bulan Juli, pesawat tempur Korea Selatan menembakkan suar dan tembakan peringatan di dekat sebuah pesawat perang Rusia yang melanggar wilayah udara Korea Selatan selama patroli udara bersama regional jarak jauh pertama oleh pesawat China dan Rusia.

Korea Selatan berusaha untuk membuka jalur khusus militer tambahan dengan China untuk meningkatkan komunikasi. Menteri pertahanan kedua negara membahas masalah itu di sela-sela konferensi internasional di Bangkok bulan lalu, kata kementerian pertahanan Seoul.

"Kunjungan Wang mungkin tidak cukup untuk menyelesaikan semua perselisihan, tetapi bisa menjadi titik awal, selama China tidak menuntut tindakan drastis terutama atas THAAD," kata Shin.