Djokovic awali ATP Finals dengan gemilang, Medvedev taklukkan Zverev

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Novak Djokovic menunjukkan penampilan kelas master pada Senin saat mengawali upayanya meraih gelar keenam ATP Finals yang menyamai rekor, sementara itu Daniil Medvedev mengalahkan mantan juara Alexander Zverev.

Petenis nomor satu dunia itu mengalahkan unggulan kedelapan dari Argentina Diego Schwartzman 6-3, 6-2 pada pertandingan pembukaan sistem setengah kompetisi di Grup Tokyo 1970 sebelum Medvedev dari Rusia menang 6-3, 6-4.

Djokovic yang telah memastikan peringkat nomor satu dunia di akhir tahun untuk keenam kalinya berkeinginan menyamai rekor Roger Federer yang absen yang telah memegang rekor enam kemenangan ATP Finals.

Petenis Serbia 33 tahun itu telah menikmati musim gemerlap lainnya meskipun ada gangguan virus corona, memenangkan empat gelar termasuk Australia Terbuka.

Dia tampil di O2 Arena yang kosong dengan rekor 5-0 melawan Schwartzman yang bertubuh mungil tetapi sang debutan itu memulai dengan mengesankan, mematahkan servis Djokovic pada game ketiga.

Namun, Djokovic yang merupakan unggulan teratas segera mematahkan servis lawannya dan meningkatkan permainannya, mematahkan lagi dan memenangkan set pertama dengan sebuah servis yang kuat ke garis T.

Dua break lagi di set kedua sudah cukup untuk membawa Djokovic meraih kemenangan nyaman melawan lawannya yang tersingkir.

Petenis Serbia itu mengakui dia memulai dengan lambat tetapi mengatakan dia senang dengan permainannya seiring berjalannya pertandingan.

"Pada set kedua saya mulai mengayunkan bola sedikit lebih banyak, sedikit lebih sedikit keraguan dari kedua sudut dan saya sangat senang dengan cara saya bermain pada set kedua khususnya," kata dia.

Juara lima kali itu mengatakan dia merindukan para penggemar, yang biasanya memadati O2 Arena yang luas untuk event elit delapan petenis itu.

"Saya telah memainkan ATP Finals di arena ini selama bertahun-tahun dan saya diberkati untuk mengalami beberapa pertandingan dan atmosfer yang luar biasa dan rasanya sangat aneh bermain di depan tribun kosong," kata dia.

Sementara pertandingan malam antara Medvedev dan Zverev adalah pertandingan ulang final Paris Masters pekan lalu di mana petenis Rusia itu menjadi juara.

Kedua pemain berjuang mempertahankan servis dalam awal yang intens untuk kontes Senin, bertukar jeda saat mereka berjuang mengatur napas.

Unggulan kelima Zverev melakukan empat double fault dalam dua servis game pertamanya untuk mengatur nada dan berjuang untuk menemukan ritme di belakang servis keduanya sepanjang pertandingan, kehilangan 15 dari 19 poin.

Medvedev, yang kalah dalam ketiga pertandingan pada penampilan pertamanya di ATP Finals tahun lalu, kembali mematahkan servis lawan pada game keenam untuk merebut set pertama.

Kedua petenis itu menyesuaikan ritme saat melakukan servis pada set kedua, tetapi juara 2018 Zverev merebut game pertama, patah pada game ketujuh ketika ia terlihat kelelahan.

Medvedev, melihat pemain Jerman itu jauh di belakang garis dasar, melakukan servis rendah pada berikutnya, memegang servis sebelum memastikan kemenangannya dengan pukulan backhand.

Ada 15 break point dalam pertandingan tersebut, Medvedev menyelamatkan lima dari enam break point yang dihadapinya.

Unggulan keempat Rusia itu mengatakan kemenangannya di Paris Masters telah memberinya kepercayaan diri, menggambarkan pertarungan hari Senin itu melelahkan.

"Intensitas pertandingan adalah salah satu yang paling saya alami dalam karir saya jadi sebenarnya set kedua bagi kami berdua lebih mudah untuk mencatat winner karena kami sama-sama lelah sehingga kami tidak bisa berlari lagi," katanya.

"Ada beberapa reli yang luar biasa. Saya senang bisa menjadi yang teratas dalam pertempuran ini."

Petenis nomor dua dunia Rafael Nadal, yang mengejar mahkota ATP Finals pertamanya, memenangkan pertandingan perdananya di Grup London 2020 pada hari Minggu, bersama dengan juara AS Terbuka Dominic Thiem.

O2 Arena menjadi tuan rumah ATP Finals untuk musim ke-12 dan terakhir sebelum kejuaraan akhir tahun pindah ke Turin tahun depan.

jw/lp