Djokovic dekati rekor Sampras di Vienna

·Bacaan 2 menit

Wina (AFP) - Petenis Serbia Novak Djokovic mengalahkan Filip Krajinovic pada putaran pertama di Wina pada Selasa untuk mendekati rekor sepanjang masa Pete Sampras, sekaligus mengakhiri tahun sebagai petenis nomor satu dunia selama enam kali

Djokovic mengalahkan rekan senegaranya Krajinovic 7-6 (8/6), 6-3 dan hanya memerlukan satu memenangkan pada pertandingan berikutnya di Austria melawan Borna Coric untuk memastikan menyamai pencapaian Sampras, idola masa kecilnya.

Pemain berusia 33 tahun itu telah lima kali menjadi pemain peringkat teratas di akhir musim: pada 2011, 2012, 2014, 2015, dan 2018.

Dia berbagi rekor itu dengan rivalnya Roger Federer dan Rafael Nadal.

Sampras mencapai prestasi tersebut selama enam tahun berturut-turut antara 1993 dan 1998.

Djokovic bermain di Wina untuk pertama kalinya sejak ia memenangi gelar di sana pada 2007, dan kehilangan servis dua kali pada set pembuka yang sulit.

Krajinovic melakukan servis untuk set pertama pada kedudukan 5-4 dan kemudian menahan satu set point pada tie-break tetapi tidak bisa memanfaatkannya.

Terjadi beberapa break pada set kedua yang memungkinkan Djokovic meraih kemenangan yang ke-38 dari 40 pertandingan tahun ini.

"Set pertama, saya pikir dia pemain yang lebih baik. Dia melakukan servis untuk set pertama dan saya beruntung. Dia gagal melakukan smes pada saat terjadi tie break pada kedudukan 6/6 ," kata Djokovic.

"Beberapa poin di sana-sini bisa mengubah momentum pertandingan. Pada set kedua, saya meningkatkannya, saya bermain lebih baik dan saya merasa gembira dengan cara saya menyelesaikan pertandingan."

Pemenang gelar Grand Slam 17 kali itu tampil di turnamen untuk pertamanya sejak kekalahan telaknya dari Nadal di final Roland Garros dua pekan lalu.

Djokovic juga berusaha untuk mengalahkan rekor Federer sebagai pemain terbaik sepanjang masa selama 310 minggu di peringkat puncak.

Pada Senin, Djokovic mengawali pekan ke-292 sebagai petenis nomor satu dunia.

Djokovic dan pemenang AS Terbuka Dominic Thiem adalah dua dari enam pemain yang berada di 10 peringkat teratas dalam undian di ibukota Austria itu.

Pada pertandingan lain, unggulan kedua Thiem mengalahkan Vitaliy Sachko 6-4, 7-5 dalam pertandingan pembukaannya.

Sachko, lucky loser asal Ukraina itu melakukan debutnya di level tur, setelah memasuki undian memanfaatkan peluang karena Kei Nishikori mundur karena cedera.

Petenis Chile Cristian Garin menepis rasa frustrasi karena kalah dalam tie-break set kedua yang panjang untuk mengalahkan Stan Wawrinka 6-4, 6-7 (9/11), 6-3. Dia akan menghadapi Thiem untuk memperebutkan tempat di perempat final.