Djokovic kalahkan Zverev untuk capai empat besar ATP Finals

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Novak Djokovic mengalahkan Alexander Zverev untuk lolos ke empat besar ATP Finals pada Jumat sehingga tetap berada dalam jalur menyamai rekor enam gelar turnamen akhir musim itu yang dicatat Roger Federer.

Unggulan teratas Serbia yang dikalahkan mudah oleh Daniil Medvedev pada pertandingan keduanya dalam turnamen setengah kompetisi itu lagi-lagi berada di bawah penampilan terbaiknya di London tetapi mampu menang 6-3, 7-6 (7/4).

Dalam pertandingan malam turnamen elit delapan petenis yang sudah tidak menentukan lagi, unggulan keempat Rusia Medvedev mengalahkan debutan Diego Schwartzman 6-3, 6-3. (Pertandingan ATP Finals dibagi dua; pertandingan sore dan malam hari).

Dalam partai ulangan final edisi 2018, Djokovic mengamankan ketiga break point yang dihadapinya untuk membalas dendam terhadap petenis Jerman itu dan bakal menghadapi juara Grup London 2020 Dominic Thiem dalam semifinal.

Medvedev yang memuncaki Grup Tokyo 1970 akan bertemu unggulan kedua dari Spanyol Rafael Nadal pada pertandingan empat besar lainnya di O2 Arena yang kosong penonton.

Hasil penyisihan grup memperlihatkan empat petesnis berperingkat teratas di dunia semuanya akan terlibat dalam semifinal Sabtu.

Djokovic sudah menyamai rekor Pete Sampras dengan enam kali menuntaskan akhir tahun dengan status nomor satu dunia dan mengincar rekor Federer pada turnamen akhir musim ini.

Unggulan teratas itu mematahkan servis pertama Zverev dan melaju untuk memimpin 3-0 sehingga mengancam menyelesaikan dengan mudah laga ini.

Petenis berusia 33 tahun itu tampak fokus setelah secara mengejutkan diperdaya oleh Medvedev, memegang servis untuk keluar dari masalah ketika dia tertinggal 15-40 pada game ketujuh.

Itu ternyata menjadi kesempatan terakhir Zverev pada set tersebut dan Djokovic sang juara Grand Slam 17 kali melepaskan backhand winner tepat di garis untuk merebut skor 6-3.

Djokovic membuat Zverev mencatat break point pada game keempat set kedua setelah melakukan kesalahan ganda, namun petenis Jerman ini tak bisa memanfaatkannya.

Unggulan kelima berusia 23 tahun itu menyelamatkan dua break point pada servisnya pada game berikutnya.

Set itu dilanjutkan ke tie-break. Zverev mendapatkan mini-break awal tetapi Djokovic menyamakan kedudukan dan tekanan kembali tertuju ke petenis Jerman itu yang goyah untuk memberikan kemenangan kepada petenis Serbia tersebut.

Djokovic mengaku berhasil menemukan pukulan tepat pada momen yang tepat yang berbeda dengan penampilannya saat melawan Medvedev.

Dia mengatakan Thiem sang unggulan ketiga Austria yang menjuarai Grand Slam pertamanya dalam AS Terbuka pada September itu akan menjadi lawan yang tangguh.

"Jelas, pada awal karirnya dia bermain sebaik mungkin di lapangan tanah liat tapi tentu saja menjadi salah satu pekerja paling keras dalam tur ini, pemain paling berdedikasi, Dominic menemukan permainan 'A' pada semua permukaan lain," kata Djokovic.

"Slam pertamanya dicapai di lapangan keras awal tahun ini di New York. Saya melawannya tahun lalu di sini - saya kalah 6-7 pada set ketiga. Itu sungguh pertandingan yang mendebarkan. Mudah-mudahan kita bisa menjalani pertandingan hebat lagi tapi kali ini dengan hasil yang berbeda."

Kemenangan Medvedev melawan unggulan kedelapan asal Argentina Schwartzman memberinya tiga kemenangan dari tiga pertandingan penyisihan grup yang jauh lebih baik dari debutnya tahun lalu ketika dia kalah dalam ketiga pertandingan.

Petenis Rusia yang sedang dalam performa terbaiknya setelah menjuarai Paris Masters awal bulan ini tersebut menemukan sudut-sudut menakjubkan dalam penampilan melepaskan pukulannya yang menakjubkan.

Medvedev yang bertubuh raksasa, 28 sentimeter lebih tinggi dari Schwartzman yang memiliki tinggi badan 170 cm, mematahkan servis dua kali pada set pertama dan sekali pada set kedua.

"Selalu bagus untuk tetap tak terkalahkan demi kepercayaan diri," kata dia. "Saya ingin memenangkan pertandingan ini, senang sekali karena saya telah melakukannya. Saya kira saya melakukan servis yang cukup bagus hari ini, jadi itu sangat membantu saya."

jw/dj