Dokter Hong Kong lawan rasa takut dan perpisahan atasi virus

Hong Kong (AFP) - Setelah giliran yang melelahkan untuk merawat pasien virus corona, dokter Hong Kong Alfred Wong sering mendapati dirinya sendirian di kamar hotel sambil makan makanan pesan-antar. Ia berjuang melawan rasa sedih karena dipisahkan dari istrinya yang sedang hamil.

Pria berusia 38 tahun itu secara sukarela bergabung dengan staf di bangsal isolasi - yang dijuluki "tim kotor" - untuk menghindari risiko dipanggil kemudian dan kehilangan kesempatan menyaksikan kelahiran putrinya dalam waktu dua bulan.

Sementara dia berada di tim, dia telah memutuskan untuk menjaga kontak dengan orang yang dicintai ke tingkat minimum.

"Yang bisa saya lakukan sekarang adalah mencoba yang terbaik untuk melindungi diri saya dan menjauh dari semua orang - keluarga saya dan teman-teman saya," katanya kepada AFP.

Sejak bergabung dengan tim pada awal Februari, Wong telah tinggal di sebuah hotel dalam jarak yang dapat ditempuh dengan berjalan kaki dari rumah sakit. Ia juga sudah mencukur rambutnya sangat pendek, cara untuk mengurangi celah dalam pakaian pelindung.

Kadang-kadang, dia mengambil makanan buatan sendiri yang ditinggalkan istrinya di depan pintu rumah mereka.

"Hadiah terbaik yang bisa kuberikan mungkin adalah suami yang masih hidup," canda Wong masam. Ia menggosok-gosok tangan yang menjadi gatal karena dicuci secara teratur.

Wong dan istrinya berharap menemukan restoran yang sunyi dan duduk di meja berbeda yang masing memungkinkan mereka saling menatap saat menikmati makanan Valentine mereka.

Ratusan dokter dan perawat bernasib sama seperti Wong. Mereka mengalami pemisahan dari keluarga saat memerangi virus yang telah menewaskan hampir 1.400 orang di China daratan.

Di Hong Kong, 53 orang sejauh ini telah didiagnosis sebagai pengidap, salah satunya meninggal.

Meski jumlahnya rendah, wabah itu masih membuat tekanan besar pada rumah sakit yang penuh sesak di kota berpenduduk padat yang ditinggali oleh tujuh juta jiwa itu.

Sekitar 60 persen bangsal isolasi di rumah sakit umum ditempati pasien-pasien dengan kasus yang dikonfirmasi atau diduga.

Wong dan 14 rekan dokter saat ini memiliki dua kasus yang dikonfirmasi di bangsal mereka tetapi mereka juga memantau 40 kasus yang dicurigai. Semua harus diperlakukan seolah-olah mereka terinfeksi.

"Kami harus mengunjungi setiap pasien dua kali sehari dan menjalani tiga pertemuan klinis di antara tim kami untuk membahas kemajuan pasien karena ini adalah virus baru," katanya.

Sumber utama tekanan mental adalah peralatan keselamatan seperti masker, pelindung wajah, sarung tangan dan baju pelindung yang hampir habis.

Pemerintah kota telah mengakui bahwa ketersediaan masker untuk staf medis hanya cukup untuk bulan berikutnya dan mereka mencari impor baru - meskipun ada kekurangan global.

Tetapi asosiasi medis telah memperingatkan bahwa stok tersebut dapat habis lebih cepat pada tingkat penggunaan saat ini.

Para pemimpin pro-Beijing Hong Kong mendapat kecaman dari sektor medis atas ketidakmampuan mereka untuk menimbun masker dalam jumlah. Mereka juga dianggap lambat membatasi kedatangan dari China daratan.

Ribuan petugas medis melakukan pemogokan awal bulan ini yang menyerukan agar perbatasan ditutup. Wong mengatakan dia tidak ambil bagian tetapi mendukung aksi industri tersebut.

Dia mengatakan pemerintah seharusnya lebih siap mengingat wabah saat ini adalah "hanya sejarah yang berulang".

Pada tahun 2003, 299 orang tewas ketika wabah Sindrom Pernapasan Akut Parah (SARS) melanda Hong Kong.

Saat itu, delapan staf medis meninggal, termasuk seorang dokter muda di rumah sakit Wong.

Wong, seorang mahasiswa kedokteran selama wabah SARS melanda, mengatakan dia belum tahu apakah dia akan menyesal tentang kesukarelaannya ini.

"Seseorang harus melakukan pekerjaan itu dan kami adalah orang-orang yang telah dilatih untuk melakukan pekerjaan itu," katanya.