Dokter Iran dibebaskan dalam pertukaran dengan veteran Angkatan Laut kembali ke Teheran

TEHERAN, Iran (AP) - Seorang dokter Iran yang berbasis di Florida kembali ke tanah airnya pada Senin setelah menjadi bagian dari pertukaran dengan seorang veteran Angkatan Laut AS yang ditahan oleh Iran kembali ke Amerika.

Kantor berita semi-resmi Fars menerbitkan foto Matteo Taerri yang disambut di Bandara Internasional Imam Khomeini Teheran oleh pejabat Kementerian Luar Negeri dan keluarganya. Agensi dan televisi pemerintah mengidentifikasi Taerri dengan nama Persia-nya, Majid.

Taerri, seorang ahli kulit, telah dituduh mencoba mengekspor filter ke Iran yang katanya adalah untuk penelitian vaksin tetapi pihak berwenang AS mengatakan memerlukan lisensi karena dapat digunakan untuk keperluan perang kimia dan biologi. Dia juga dituduh menyusun serangkaian deposito bank di bawah $ 10.000 untuk menghindari persyaratan pelaporan di bawah hukum federal.

Dia mengaku bersalah akhir tahun lalu dan sudah berbulan-bulan di balik jeruji besi. Tetapi pada April, ia diizinkan bebas dengan ikatan setelah Departemen Kehakiman mencabut permintaannya untuk menahannya, mengutip apa yang dikatakannya sebagai kepentingan kebijakan luar negeri yang signifikan.

Fars mengutip Taerri yang menyebut tuduhannya "sia-sia dan tidak adil." Taerri dilaporkan mengatakan dia mencoba mengirim filter ke Iran untuk membantu para ilmuwan di Universitas Teheran memproduksi vaksin kanker, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

Iran mengizinkan Michael White, dari Imperial Beach, California, untuk meninggalkan negara itu pada Kamis. Dia ditahan pada Juli 2018 saat mengunjungi seorang pacar di Iran. Dia dihukum karena menghina pemimpin tertinggi Iran dan mengunggah informasi pribadi secara daring.

White dibebaskan dari penjara pada Maret karena cuti medis yang mengharuskannya tetap di negara itu dalam perawatan Kedutaan Besar Swiss di Teheran, yang mewakili kepentingan Amerika di Iran.

Awal pekan lalu, seorang ilmuwan Iran bernama Sirous Asgari kembali ke Teheran setelah dibebaskan dalam kasus rahasia perdagangan federal dan dideportasi. Kepergian Asgari telah ditunda oleh pandemi virus corona, dan para pendukungnya mengatakan ilmuwan terkena virus saat ditahan.

Pertukaran White-Taerri terjadi setelah berbulan-bulan diplomasi yang senyap, bahkan ketika AS di bawah Presiden Donald Trump melanjutkan kampanye tekanan maksimum yang menargetkan Iran setelah secara sepihak menarik diri dari kesepakatan nuklir Teheran dengan kekuatan dunia pada Mei 2018.

Kedua negara telah dikunci dalam serangkaian insiden yang meningkat, termasuk serangan pesawat tak berawak AS yang menewaskan seorang jenderal Iran di Baghdad dan serangan rudal balistik Iran yang menargetkan pasukan Amerika di Irak.

Warga Barat dan Iran lainnya yang memiliki hubungan di luar negeri telah ditahan oleh pihak berwenang di negara itu, kemungkinan akan digunakan sebagai alat tawar dalam negosiasi. Wakil Menteri Luar Negeri Hossein Jaberi Ansari, dalam persiapan untuk upacara di bandara, mengatakan Iran telah "memobilisasi" potensinya untuk membebaskan warga Iran lainnya di AS, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

___