Drama di Emirates, Nketiah Selamatkan Muka Arsenal

Pratama Yudha
·Bacaan 2 menit

VIVAArsenal harus puas berbagi angka kala menjamu Fulham dalam lanjutan Premier League di Emirates Stadium, Minggu 18 April 2021. The Gunners harus menunggu hingga masa perpanjangan waktu untuk meraih satu poin.

Tim asuhan Mikel Arteta langsung mendapat peluang untuk unggul cepat setelah Gabriel Martinelli menyambut umpan Alexandre Lacazette. Sayang, sepakannya menyamping tipis dari tiang gawang.

Martinelli kembali jadi momok bagi pertahanan Fulham. Berselang enam menit, pemain berdarah Brasil itu kembali meraih peluang emas. Namun, kali ini Alphonse Areola mampu membukukan penyelamatan gemilang.

Fulham yang kalah jauh dalam penguasaan bola cuma bisa mengandalkan serangan balik. Meski begitu, mereka masih bisa membahayakan gawang Arsenal lewat peluang Bobby De Decordova-Reid dan Josh Maja. Keduanya, masih membentur lini pertahanan The Gunners, membuat Mat Ryan dengan mudah menguasai bola.

Arsenal sempat menghentak Fulham lewat gol Dani Ceballos di menit 40. Dia menyambut umpan silang Hector Bellerin dan menaklukkan Areola dengan tandukannya.

Sial, gol tersebut dianulir setelah wasit berkonsultasi dengan VAR. Pemain asal Spanyol itu sudah terlebih dulu terperangkap offside. Babak pertama berakhir imbang tanpa gol.

The Gunners meningkatkan intensitas serangan di awal babak kedua. Bukayo Saka mendapat celah dan dengan cepat melepaskan tembakan keras yang masih membentur tiang di menit 55.

Prahara menghampiri Arsenal dua menit berselang. Fulham mendapat penalti setelah Gabriel melanggar Mario Lemina di kotak terlarang.

Josh Maja yang menjadi algojo mengeksekusi peluang tersebut dengan sempurna. Fulham unggul 1-0 di menit 59.

Tertinggal membuat Arsenal makin menggila dalam menggempur pertahanan Fulham. Mereka hampir saja menyamakan kedudukan di menit 71. Sial, Areola sampai terbang mengamankan tandukan Areola dan membuat peluang Martinelli jadi sia-sia.

Martinelli tanpa henti menciptakan peluang berbahaya ke gawang Fulham. Dia kembali menguji ketangguhan Areola tepat saat waktu normal berakhir. Tapi, lagi-lagi eks kiper Real Madrid itu tampil gemilang menyelamatkan gawangnya.

Penantian Arsenal akhirnya terbayar tepat di menit akhir masa perpanjangan waktu. Eddie Nketiah menaklukkan Areola dan menyelamatkan muka Arsenal di kandangnya.

Skor 1-1 jadi akhir dari laga ini. Tambahan satu poin membuat Arsenal tertahan di posisi sembilan dengan 46 poin. Sedangkan Fulham masih belum lepas dari zona degradasi.

Susunan pemain

Arsenal: Mat Ryan (PG); Hector Bellerin (Nicolas Pepe 69'), Rob Holding, Gabriel, Granit Xhaka, Mohamed Elneny (Thomas Partey 68'), Dani Ceballos, Bukayo Saka, Emile Smith Rowe, Gabriel Martinelli, Alexandre Lacazette (Eddie Nketiah 70').

Fulham: Alphonse Areola (PG); Ola Aina, Joachim Andersen, Tosin Adarabioyo, Antonee Robinson, Ivan Cavaleiro (Joe Bryan 84'), Andre-Frank Anguissa, Mario Lemina, Ademola Lookman (Harrison Reed 69'), Bobby De Decordova-Reid, Josh Maja (Ruben Loftus-Cheek 77').