Eksklusif: Boeing berencana memulai kembali produksi 737 MAX pada Mei - sumber

Oleh Eric M. Johnson

SEATTLE (Reuters) - Boeing Co berencana untuk memulai kembali produksi 737 MAX pada Mei, mengakhiri penghentian selama berbulan-bulan yang dipicu oleh larangan keselamatan pada jet terlaris setelah kecelakaan fatal, orang-orang yang akrab dengan masalah tersebut mengatakan pada Selasa.

Perencanaan Boeing bergantung pada skala gangguan dari virus corona yang menyebar cepat, dan keputusan regulator AS mengizinkan kembali 737 MAX ke layanan, peristiwa penting yang diharapkan Boeing akan tercapai pada pertengahan 2020.

Satu sumber industri mengatakan Boeing telah meminta beberapa pemasok untuk siap mengirimkan suku cadang 737 pada April. Sumber lainnya mengatakan produksi direncanakan akan dimulai kembali pada Mei. Orang ketiga mengatakan virus corona telah mengubah rencana Boeing - mereka awalnya berharap untuk April, tetapi itu jatuh ke Mei.

"Itu akan menjadi pendekatan yang sangat lambat, metodis, sistematis untuk menghangatkan lini produksi, dan mendapatkan kru kembali ke tempatnya," Kepala Pejabat Keuangan Boeing Greg Smith mengatakan kepada Reuters pada Selasa ketika ditanya tentang tujuan memulai kembali produksi Mei.

"Prioritas pertama adalah mendapatkan kembali armada pelanggan," kata Smith, seraya menambahkan bahwa peningkatan produksi akan dipasangkan dengan penyelesaian akumulasi pekerjaan MAX yang belum tuntas. "Kami tidak ingin menambah persediaan."

Boeing menghentikan produksi jet pada Januari karena kesulitan memperoleh persetujuan regulasi dan menambah 400 jet yang belum terkirim.

Pandemi virus corona telah menghancurkan permintaan perjalanan global, menghancurkan kehidupan jutaan orang dan menyapu miliaran nilai pasar Boeing, menambah krisis yang sudah berlangsung selama setahun karena larangan terbang 737 MAX setelah kecelakaan di Ethiopia dan Indonesia yang menewaskan 346 orang.

Boeing mengatakan pada Senin bahwa mereka akan menghentikan produksi di fasilitas negara bagian Washington, yang dimulai pada Rabu, untuk mengurangi risiko virus corona.

Boeing telah melaporkan puluhan kasus di seluruh fasilitasnya di Seattle, banyak di antaranya berada di pusat Everett di utara Seattle. Satu pekerja meninggal karena virus corona, menurut pernyataan belasungkawa seorang teman di Facebook pada Senin.

Boeing telah memberitahu pemasok untuk menghentikan pengiriman ke fasilitas Seattle-nya, dan telah membekukan perekrutan di antara langkah-langkah penghematan uang lainnya.

Boeing mencari $ 60 miliar dalam bantuan pemerintah AS untuk menopang keuangannya dan rantai pasokan kedirgantaraan Amerika yang terganggu.

Mereka juga telah menggunakan jeda produksi untuk mengekang ketidakefisienan, meningkatkan kualitas, dan memudahkan masuknya kembali pesawat ke pasar.