Eksklusif: Tes Angkatan Laut AS menunjukkan 60 persen awak kapal memiliki antibodi virus corona

Oleh Idrees Ali dan Phil Stewart

WASHINGTON (Reuters) - Sebuah penyelidikan Angkatan Laut AS terhadap penyebaran virus corona di atas kapal induk Theodore Roosevelt telah menemukan bahwa sekitar 60 persen pelaut yang diuji memiliki antibodi untuk virus tersebut, dua pejabat AS mengatakan kepada Reuters, Senin, menunjukkan tingkat infeksi yang jauh lebih tinggi dari yang diketahui sebelumnya.

Pada bulan April, Angkatan Laut dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) mulai melakukan tes serologi untuk mencari keberadaan antibodi spesifik yang diciptakan oleh respons serangan sistem kekebalan terhadap keberadaan virus dan tetap di darah untuk jangka waktu tertentu.

Lebih dari 1.100 penumpang dinyatakan positif mengidap virus tersebut pada April, kurang dari 25 persen awaknya.

Penyebaran virus di kapal menggerakkan serangkaian peristiwa yang menyebabkan kapten kapal dicopot jabatannya setelah bocornya surat di mana ia meminta Angkatan Laut untuk langkah-langkah yang lebih kuat untuk melindungi awak kapal.

Satu pelaut dari kapal itu meninggal karena virus corona dan beberapa lainnya dirawat di rumah sakit. Tetapi secara umum, pelaut, yang umumnya lebih sehat dan lebih muda, bernasib lebih baik daripada populasi umum dan sebagian besar tidak menunjukkan gejala apa pun.

Para pejabat, berbicara dengan syarat anonim, mengatakan bahwa sekitar 400 sukarelawan berpartisipasi dalam tes serologi, lebih rendah dari 1.000 sukarelawan yang dicari, tetapi cukup untuk memberikan data yang relevan secara statistik tentang bagaimana virus menyebar di salah satu kapal perang terbesar di dunia.

Roosevelt memiliki sekitar 4.800 personel di kapal.

Para pejabat mengatakan pengumuman resmi diharapkan disampaikan pada Selasa.

Angkatan Laut menolak berkomentar.

Hasil tes serologi tampaknya melacak secara dekat dengan data dari Roosevelt pada awal April, yang menunjukkan bahwa 60 persen pelaut yang dites positif untuk virus itu sendiri - bukan antibodi - pada kenyataannya bebas dari gejala.

Kelompok medis, seperti American Medical Association, telah memperingatkan bahwa tes serologi dapat mengarah pada hasil positif palsu.

CDC mengatakan bahwa data definitif kurang pada apakah individu dengan antibodi terlindung terhadap infeksi ulang dari coronavirus.

Selain tes serologi, sukarelawan juga dites lagi untuk COVID-19, penyakit pernapasan yang disebabkan oleh virus, serta diminta untuk menjawab survei singkat.

Kapten Brett Crozier dipecat oleh pejabat sipil top Angkatan Laut, Thomas Modly yang ketika itu Sekretaris Angkatan Laut saat itu , menentang rekomendasi para pemimpin lainnya.

Modly mengundurkan diri setelah serangkaian acara, termasuk dia naik kapal induk dan mempertanyakan karakter Crozier dalam pidato kepada kru Roosevelt, yang bocor ke media.

Angkatan Laut telah menyelesaikan tinjauan yang lebih luas ke dalam peristiwa yang mengarah ke pemecatan Crozier dan diperkirakan akan merilis hasil penyelidikan itu dalam beberapa minggu mendatang.


(Laporan oleh Idrees Ali dan Phil Stewart; pengeditan oleh Grant McCool)