Elon Musk menangkan gugatan pencemaran nama baik

Los Angeles (Reuters) - Bos Tesla Inc, Elon Musk, muncul sebagai pemenang pada Jumat (6/12) atas gugatan pengadilan pencemaran nama baik yang diawasi ketat oleh publik luas ketika juri pengadilan federal dengan cepat menolak klaim $ 190 juta yang diajukan terhadapnya oleh penjelajah gua Inggris yang Musk sebut sebagai "pedo guy" atau "pria pedofil" di Twitter.

Putusan dengan suara bulat oleh panel yang terdiri dari lima perempuan dan tiga pria itu disampaikan setelah sekitar 45 menit musyawarah pada hari keempat persidangan Musk. Pakar hukum percaya itu adalah gugatan pencemaran nama baik pertama yang diajukan oleh individu pribadi atas komentar di Twitter yang akan diputuskan oleh juri.

Hasilnya adalah kemenangan bagi Musk, yang perilakunya dalam beberapa kasus tahun lalu berada di bawah pengawasan ketat dari regulator federal dan pemegang saham Tesla, produsen mobil listrik yang berbasis di Silicon Valley.

Keputusan juri menandakan ambang batas hukum yang lebih tinggi untuk menggugat komentar Twitter yang berpotensi mencemarkan nama baik, kata L. Lin Wood, pengacara pengadilan tingkat tinggi yang memimpin tim hukum penggugat, Vernon Unsworth.

"Putusan ini membahayakan reputasi semua orang," kata Wood kepada wartawan setelah putusan diumumkan.

Pengacara lain yang mengkhususkan diri dalam pencemaran nama baik menyetujui putusan tersebut karena mencerminkan bagaimana sifat bebas dari media sosial telah mengubah pemahaman tentang apa yang membedakan pencemaran nama baik yang dapat dihukum di pengadilan dari retorika kasual dan hiperbola yang dilindungi sebagai kebebasan berbicara.

Musk, 48, yang telah bersaksi selama dua hari pertama persidangan dalam pembelaannya sendiri dan kembali ke pengadilan pada Jumat untuk mendengar argumen penutupan, keluar dari ruang sidang setelah putusan dan berkata: "keyakinan saya pada kemanusiaan dipulihkan."


'MENERIMA DENGAN BESAR HATI'

Di luar gedung pengadilan, Unsworth, 64, mengatakan dia pasrah atas kekalahannya. "Saya menerima vonis juri, menerima dengan besar hati dan melanjutkan hidup saya."

Wood mengatakan kliennya berhadapan "dengan perundung miliarder," menggemakan frasa dari kesimpulannya di pengadilan, dan mengindikasikan kepada wartawan bahwa keputusan banding mungkin tidak terjadi.

"Itu bukan vonis yang kita inginkan. Tetapi ini adalah akhir dari perjalanan dan kita sekarang menutup bab ini," kata Wood.

Namun dia mengatakan dia melihat gugatan itu bermakna untuk membantu menghapus noda yang dia katakan merusak reputasi Unsworth.

Selama persidangan, Musk bersaksi di bawah sumpah bahwa penggunaan istilah "pria pedo" - bahasa gaul untuk pedofil - tidak pernah dimaksudkan untuk dipahami secara harfiah, dan ia meminta maaf kepada Unsworth atas komentar itu dari kursi saksi.

Kasus ini bermula dari pertengkaran publik antara Musk dan Unsworth, penyelam Inggris yang tinggal paruh waktu di Thailand dan mendapatkan ketenaran untuk peran utamanya dalam mengoordinasikan penyelamatan 12 anak laki-laki dan pelatih sepak bola mereka dari sebuah gua yang banjir di negara itu pada bulan Juli 2018.

Unsworth telah mencaci Musk dalam sebuah wawancara CNN karena mengirimkan kapal selam mini, yang tidak pernah digunakan, ke lokasi sistem gua Tham Luang Nang Non. Unsworth menyebut intervensi Musk sebagai akrobat "P.R." dan mengatakan pengusaha teknologi tinggi harus membawa pulang kapal selamnya dalam bahasa yang sedikit keras.


TIGA CUITAN

Musk merespons dua hari kemudian di Twitter dengan tiga cuitan yang menjadi dasar kasus pencemaran nama baik. Yang pertama mempertanyakan peran Unsworth dalam penyelamatan, sementara yang kedua berkata, "Maaf, pria pedo benar-benar memintanya."

Cuitan ketiga, sebagai balasan kepada pengikut yang bertanya kepada Musk tentang cuitan kedua, berkata, "Taruhan itu benar."

Wood mengatakan selama kesimpulannya bahwa cuitan Musk mirip dengan "bom nuklir" yang akan membayangi hubungan dan prospek kerja Unsworth selama bertahun-tahun yang akan datang dan mendesak juri untuk menghukum kepala eksekutif Tesla dan pendiri SpaceX itu dengan memberikan Unsworth $ 190 juta, termasuk $ 150 juta, termasuk $ 150 juta untuk ganti rugi pemcemaran nama baik.

Dua hari sebelumnya, di bawah pemeriksaan di kursi saksi, Musk memperkirakan kekayaan bersihnya mencapai $ 20 miliar.

Namun juri tampaknya tergerakkan oleh argumen yang diajukan oleh pengacara Musk, Alex Spiro, yang mengatakan bahwa cuitan yang dimaksud sama dengan penghinaan di tengah-tengah pertengkaran, yang tidak ada yang bisa dianggap serius.

"Dalam pertengkaran Anda menghina orang," katanya. "Tidak ada bom yang meledak."

Pembela juga mengatakan Unsworth gagal untuk menunjukkan kerugian dari komentar Twitter dan bahkan mencoba mengambil untung dari perannya dalam penyelamatan, yang membuatnya mendapat pujian dari pemerintah Thailand dan Inggris.

Hakim Distrik A.S. Stephen Wilson mengatakan kasus itu bergantung pada apakah orang yang waras akan menanggapi pernyataan Twitter Musk dengan serius dan menganggap Unsworth seorang pedofil.

Untuk menang, Unsworth perlu menunjukkan bahwa Musk lalai dalam menerbitkan kebohongan yang dengan jelas mengidentifikasi penggugat dan menyebabkannya dirugikan. "Kejahatan aktual" dari pihak Musk, standar tinggi dalam kasus pencemaran nama baik, tidak perlu dibuktikan karena hakim menganggap Unsworth sebagai individu pribadi, bukan figur publik.

Uji coba ini menghidupkan kembali diskusi tentang perilaku Musk yang tidak menentu pada tahun 2018, ketika ia menggunakan Twitter untuk melayangkan proposal pembelian untuk Tesla yang dibatalkan, dan akhirnya membayar $ 20 juta untuk menyelesaikan gugatan Komisi Sekuritas dan Bursa.

Sepanjang 2019, Musk, yang memiki hampir 30 juta pengikut di Twitter, cenderung membatasi pernyataan publiknya pada model baru Tesla dan peningkatan pendapatan perusahaan luar angkasanya SpaceX.