Emas virtual? Kenaikan tajam Bitcoin memicu perdebatan baru di tengah pandemi

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Kenaikan tajam Bitcoin di atas 15.000 dolar AS telah menghidupkan kembali perdebatan mengenai apakah mata uang kripto itu disebut emas digital atau taruhan yang sangat berisiko saat investor bergulat dengan pandemi virus corona.

Unit virtual paling populer di dunia itu telah memperoleh lebih dari 30 persen nilainya dalam hampir tiga minggu hingga Jumat, membawanya mendekati tertinggi seperti pada Desember 2017 ketika mencapai hampir 20.000 dolar AS.

Setelah bergerak fluktuatif di pasar sejak itu, Bitcoin memulai kenaikan meteorik terbarunya pada 21 Oktober, setelah penyedia pembayaran daring AS PayPal mengumumkan bahwa mereka akan memungkinkan pemegang akun untuk menggunakan mata uang kripto.

"Ini adalah validasi pasar yang masih relatif tidak pasti beberapa tahun lalu," kata Simon Polrot, presiden asosiasi aset kripto ADAN yang berbasis di Paris.

Bitcoin dibuat pada tahun 2008 oleh nama samaran Satoshi Nakamoto, dan dipasarkan sebagai alternatif mata uang tradisional.

Tidak diatur oleh bank sentral mana pun, Bitcoin dijual sebagai opsi yang menarik bagi investor dengan selera yang eksotis - meskipun penjahat juga melihat daya tariknya tanpa diketahui.

Namun, setelah bitcoin melampaui 1.000 dolar AS untuk pertama kalinya pada tahun 2013, Bitcoin semakin menarik perhatian lembaga keuangan.

Kedatangan pemain besar yang lebih baru di pasar virtual, seperti PayPal dan Mastercard, adalah "sinyal yang sangat penting" yang memperkuat tren itu, menurut Polrot.

PayPal mengatakan akan memungkinkan pengguna untuk membeli dan menjual menggunakan Bitcoin serta mata uang kripto lainnya seperti Ethereum dan Litecoin.

"Migrasi ke pembayaran digital dan representasi nilai digital terus meningkat, didorong oleh pandemi Covid-19 dan meningkatnya minat terhadap mata uang digital dari bank-bank sentral dan konsumen," kata perusahaan itu.

Federal Reserve AS dan Bank Sentral Eropa mengadakan konsultasi tentang kemungkinan peluncuran mata uang virtual mereka sendiri, sementara bank sentral China mulai bereksperimen dengan pembayaran digital di empat kota pada April.

Raksasa perbankan investasi JPMorgan Chase telah bergabung dengan para pelaku industri dalam meningkatkan optimisme seputar Bitcoin.

Setelah pengumuman PayPal, analis di bank membandingkan mata uang kripto dengan emas.

"Bitcoin dapat bersaing lebih intens dengan emas sebagai mata uang 'alternatif' selama beberapa tahun mendatang karena milenial seiring waktu akan menjadi komponen yang lebih penting dari alam semesta investor," kata mereka.

Mereka mencatat bahwa total kapitalisasi pasar mata uang kripto 10 kali lebih rendah dari emas, dengan beberapa spekulasi itu bisa terus menutup jurang tersebut.

Sudut pandang itu mewakili pergeseran yang signifikan mengingat kepala JPMorgan, Jamie Dimon menggambarkan Bitcoin sebagai "penipuan" dua tahun lalu.

Pada Kamis, harganya melonjak hampir sembilan persen dan emas menguat 2,45 persen, saat pemilu AS berdampak pada pasar. Kenaikan tersebut memicu perbandingan baru dari kedua aset tersebut.

"Kripto bisa menjadi bentuk tempat berlindung yang aman dalam konteks di mana kepercayaan terhadap uang fiat (mata uang keluaran pemerintah) sedikit berkurang," kata Polrot.

Seperti halnya emas, Bitcoin dapat memperoleh keuntungan karena bank-bank sentral mengeluarkan triliunan dukungan stimulus untuk melawan efek menghancurkan dari pandemi Covid-19, berpotensi menipiskan nilai mata uang mereka.

Baik emas dan Bitcoin "ditambang" - secara virtual, oleh pengguna komputer, dalam kasus mata uang kripto - dan memiliki persediaan yang terbatas, berbeda dengan uang tunai yang dicetak dalam jumlah yang tidak terbatas oleh bank-bank sentral.

Charles Morris, yang perusahaannya ByteTree mengkhususkan diri dalam mata uang kripto, berpendapat bahwa Bitcoin adalah "aset yang sangat berkembang, berperilaku seperti saham teknologi".

Dia mencatat bahwa seperti emas, beberapa orang di Iran, Venezuela dan Turki dalam beberapa tahun terakhir menggunakan mata uang kripto untuk melindungi tabungan mereka dari inflasi yang tak terkendali.

Namun, yang lain menunjukkan sifat mata uang kripto yang sangat fluktuatif dan spekulatif.

"Tidak ada ruang untuk Bitcoin dalam portofolio valas yang serius," kata seorang pedagang London yang meminta untuk tidak disebutkan namanya, mencatat bahwa unit telah kehilangan seperempat nilainya pada Maret saja sebelum melanjutkan reli baru-baru ini.

"Itu akan menjadi malapetaka bagi seorang pedagang valas - kami menggunakan emas untuk menyeimbangkan portofolio kami."